Energía del pantano: Científicos de Estonia utilizan la turba para fabricar baterías - World Energy Trade

Energía del pantano: Científicos de Estonia utilizan la turba para fabricar baterías

Energía del pantano: Científicos de Estonia utilizan la turba para fabricar baterías

Vista de un campo de turba en Elva, Estonia. REUTERS/Janis Laizans

Investigación, Desarrollo e Innovación

La turba, que abunda en las ciénagas del norte de Europa, podría utilizarse para fabricar baterías de iones de sodio de forma económica para su uso en vehículos eléctricos, según afirman científicos de una universidad de Estonia.

Las baterías de iones de sodio, que no contienen el relativamente costoso litio, cobalto o níquel, son una de las nuevas tecnologías que los fabricantes de baterías están estudiando en busca de alternativas al modelo dominante de iones de litio.

Los científicos de la Universidad de Tartu, en Estonia, afirman haber encontrado una forma de utilizar la turba en las baterías de iones de sodio, lo que reduce el coste total, aunque la tecnología aún está en sus inicios.

"La turba es una materia prima muy barata, no cuesta nada", dice Enn Lust, director del Instituto de Química de la universidad.

El proceso consiste en calentar la turba descompuesta a alta temperatura en un horno durante 2 o 3 horas. La universidad espera que el gobierno financie una fábrica a pequeña escala en Estonia para probar la tecnología.

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Figura 1. El profesor de la Universidad de Tartu Enn Lust y el estudiante Patrick Teppor trabajan en baterías de carbono utilizando turba, en Tartu, Estonia. 30 de septiembre de 2021. REUTERS/Janis Laizans.

En Escocia, los destiladores secan la malta en chimeneas de turba para aromatizar el whisky, y algunos países del norte de Europa utilizan la turba como combustible en fábricas y hogares, o como fertilizante.

Cuando las ciénagas se drenan para extraer la turba, liberan el dióxido de carbono atrapado, lo que plantea problemas medioambientales. Pero los científicos de Estonia afirman que están utilizando turba descompuesta, un producto de desecho de los métodos tradicionales de extracción que suele desecharse.

Las baterías de iones de sodio que utilizan turba tendrán que demostrar que son comercialmente viables y que pueden ampliarse, dijo a Reuters Lukasz Bednarski, analista de mercado y autor de un libro sobre baterías.

La empresa china CATL se convirtió en julio en el primer gran fabricante de baterías para automóviles en presentar una batería de iones de sodio.

"Creo que las empresas intentarán cada vez más comercializar la batería de iones de sodio, especialmente tras el anuncio de CATL", dijo Bednarski.

Es probable que las baterías de iones de sodio de menor potencia se utilicen junto con la tecnología de iones de litio para reducir el coste total de un paquete de baterías, dijo.

 

Noticia tomada de: Reuters /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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