El transporte de energía eléctrica sin cables ya es una realidad - World Energy Trade

El transporte de energía eléctrica sin cables ya es una realidad

Ahora la electricidad inalámbrica es una posibilidad real

Ahora la electricidad inalámbrica es una posibilidad real

Investigación, Desarrollo e Innovación
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La startup neozelandesa EMROD ha desarrollado la primera transmisión de energía inalámbrica de largo alcance y alta potencia del mundo como una alternativa a las líneas eléctricas tradicionales

La tecnología Emrod funciona utilizando ondas electromagnéticas para transmitir energía de forma segura y eficiente de forma inalámbrica a través de grandes distancias. El prototipo recibió algunos fondos del gobierno y fue diseñado y construido en Auckland en cooperación con Callaghan Innovation.

Ha recibido una nominación al Premio de la Sociedad Real, y la segunda compañía de distribución de electricidad más grande de Nueva Zelanda, Powerco, será la primera en probar la tecnología Emrod.

La empresa fue fundada por el empresario de tecnología en serie Greg Kushnir, que estaba decidido a encontrar una tecnología que pudiera reducir los costos de distribución de energía, evitar los cortes de energía y apoyar la energía renovable.

"Tenemos una abundancia de energía hidroeléctrica, solar y eólica limpia disponible en todo el mundo, pero hay costosos desafíos que se presentan al suministrar esa energía mediante métodos tradicionales, por ejemplo, los parques eólicos marinos o el estrecho de Cook aquí en Nueva Zelandia, que requieren cables submarinos cuya instalación y mantenimiento son costosos", dijo el Sr. Kushnir.

"Quería encontrar una solución para trasladar toda esa energía limpia de donde abunda a donde se necesita de una manera rentable y ecológica".

"Los métodos de generación y almacenamiento de energía han progresado enormemente en el último siglo, pero la transmisión de energía se ha mantenido prácticamente sin cambios desde que Edison, Siemens y Westinghouse introdujeron por primera vez las redes eléctricas basadas en cables de cobre hace 150 años".

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Cuando el Sr. Kushnir investigó las formas de transmitir energía de forma inalámbrica a través de grandes distancias, le llamó la atención lo poco que se ha hecho en este campo. El primero fue Nikola Tesla quien demostraría por primera vez que era posible.

"Todo el mundo parece estar obsesionado con la idea de que la energía llega a los consumidores como electricidad a través de cables de cobre y yo sabía que tenía que haber una mejor manera".

Kushnir se acercó al distinguido científico neozelandés Dr. Ray Simpkin de Callaghan Innovation, quien dirigió un estudio de viabilidad y trabajó en el prototipo. Callaghan Innovation apoyó a Emrod con una beca de investigación y desarrollo y secundó a su científico principal para trabajar en el prototipo de cambio de juego.

Al reducir considerablemente los costos de infraestructura, la tecnología de Emrod tiene la capacidad de apoyar a comunidades remotas como las de África y las islas del Pacífico proporcionando acceso a energía barata y sostenible para alimentar escuelas, hospitales y economías.

"Las estadísticas son bastante convincentes. Estamos hablando de un posible aumento del 50% en la captación de energía sostenible, una reducción de hasta el 85% en los cortes de suministro y una reducción de hasta el 65% en los costos de infraestructura eléctrica gracias a la solución de Emrod", dijo Kushnir.

Powerco invertirá en la tecnología

La empresa ha logrado un gran interés de los distribuidores de electricidad con Powerco, el segundo distribuidor más grande de Nueva Zelandia que decidió invertir en una prueba de concepto de la tecnología.

"Estamos comprometidos con la innovación y con la búsqueda de nuevas formas de suministrar energía de manera segura y eficiente a nuestros clientes", dice el Gerente de Transformación de Redes de Powerco, Nicolas Vessiot.

"Nos hemos interesado en ver si la tecnología de Emrod puede complementar las formas establecidas de suministrar energía. Prevemos usarla para proporcionar electricidad en lugares remotos, o a través de áreas con terreno difícil".

"También existe la posibilidad de utilizarlo para mantener las luces encendidas para nuestros clientes cuando estamos haciendo el mantenimiento de nuestra infraestructura existente."

Emrod entregará el próximo prototipo a Powerco en octubre y pasará dos o tres meses realizando pruebas de laboratorio y entrenando al personal de Powerco antes de pasar a una prueba de campo.

"El sistema que estamos construyendo actualmente para Powerco transmitirá sólo unos pocos kilovatios, pero podemos usar exactamente la misma tecnología para transmitir 100 veces más potencia a distancias mucho más largas. Los sistemas inalámbricos que utilizan la tecnología Emrod pueden transmitir cualquier cantidad de energía que transmiten las soluciones alámbricas", dijo Kushnir.

La seguridad es primordial

La seguridad del prototipo también está en la mente de Emrod, que está usando una banda de frecuencia industrial, científica y médica no ionizante (Scientific and Medical frequency, ISM, por sus siglas en inglés) para transmitir energía.

La compañía ha estado comunicándose con el regulador de Gestión del Espectro Radioeléctrico (Radio Spectrum Management, RSM, por sus siglas en inglés) continuamente desde el principio y manteniendo los más altos estándares de seguridad.

"El riguroso proceso que estamos llevando a cabo tiene como objetivo probar que la tecnología es segura con niveles de potencia más altos a mayor escala. También ayuda a crear pautas de mantenimiento para compañías como Powerco que usarán nuestros dispositivos", dijo Kushnir.

"Hemos elegido esta frecuencia ampliamente utilizada y bien regulada porque hay una larga historia de uso seguro en los seres humanos y sus pautas de seguridad científicamente probadas, que son aceptadas internacionalmente".

 

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