El siguiente paso de la energía nuclear seria diseñar reactores pequeños - World Energy Trade

El siguiente paso de la energía nuclear seria diseñar reactores pequeños

En el reactor NuScale, un núcleo se mantiene fresco haciendo circular agua dulce normal, como sucede en las centrales nucleares tradicionales

En el reactor NuScale, un núcleo se mantiene fresco haciendo circular agua dulce normal, como sucede en las centrales nucleares tradicionales

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Una startup de energía de Oregon tiene un reactor de energía nuclear modular de 1/100 del tamaño de un reactor tradicional y supuestamente es mucho más seguro.  

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Una empresa de energía en Oregón quiere que reconsideremos nuestra reticencia a adoptar la energía nuclear, informa Wired. NuScale Power estudia la nueva tecnología de reactores de un laboratorio en el campus de la Oregon State University, la misma universidad donde comenzó la petición de crisis climática de 2019. Su reactor de vanguardia es pequeño y, según sus defensores, mucho más seguro de lo que nuestras nociones existentes de energía nuclear nos hacen creer.  

El reactor de energía nuclear en funcionamiento más antiguo de EE. UU. se inauguró en 1969, e incluso el más nuevo se encendió a mediados de la década de 1990. Uno de ellos se completó en 2016 y comenzó a construirse en 1973. "Solo dos reactores nuevos están en construcción en los Estados Unidos, pero tienen miles de millones de dólares por encima del presupuesto y años de retraso", informa Wired.  

Al igual que nuestra infraestructura envejecida y cada vez más peligrosa, estas plantas nucleares deben actualizarse o reemplazarse exhaustivamente, y pronto.  

Aun así, la energía nuclear representa dos tercios de la producción total de energía renovable de los Estados Unidos, lo que significa que cualquier reactor que llegue al final de su vida útil puede reducir significativamente nuestra cantidad de energía renovable. El reactor nuclear de próxima generación de NuScale es pequeño en comparación con los reactores operativos actuales en los EE. UU. es seguro instalarlo en grupos de acuerdo con las necesidades de energía de un área específica, y debido a su pequeño tamaño, estos reactores son mucho más fáciles de encapsular en dispositivos de seguridad y contener en caso de emergencia.  

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También hay diferencias regulatorias. Una planta nuclear demostrablemente más segura no necesitaría construirse a diez millas o más fuera de su área de servicio. De hecho, el proceso y paradigma regulatorio existente se basa en enormes reactores que pronto desaparecerán del sistema. Una vez que las nuevas tecnologías comiencen a recibir aprobación, los reguladores pueden comenzar a convertir o incluso reducir las plantas existentes y reducir el riesgo general.  

En el reactor NuScale, un núcleo se mantiene fresco haciendo circular agua dulce normal, como sucede en las centrales nucleares en funcionamiento a una escala mucho, mucho mayor. Dentro de enormes torres nucleares, la mayor parte del espacio está dedicado a la refrigeración. El reactor NuScale utiliza la gravedad y la flotabilidad para hacer circular naturalmente el agua de enfriamiento. La diferencia de tamaño es asombrosa: "Sobre el tamaño de dos autobuses escolares apilados de extremo a extremo, podría caber alrededor de 100 de ellos en la cámara de contención de un gran reactor convencional", informa Wired. La tecnología del reactor en sí no es completamente diferente a la anterior, es simplemente mucho más eficiente y actualizada.  

La planta de Byron genera 2.450 megavatios eléctricos (MWe) con dos gigantescas torres tradicionales. Los reactores más grandes del mundo superan los 8,000 MWe. Cada reactor NuScale tiene una tasa de 60 MWe, lo que suena pequeño porque el reactor es pequeño por diseño. Pero las plantas pueden instalar docenas a la vez.  

O, mejor aún, el ejército de aproximadamente 100 plantas nucleares en los EE. UU. se puede convertir en 1,000 pequeñas plantas que proporcionan más energía local con menos distancia para viajar. La planta de Byron abastece a millones de personas a una distancia de hasta 100 millas, lo que ha estado bien, pero la energía local consume menos energía en almacenamiento, tránsito y otros costos de energía.  

Los reactores nucleares modulares tienen 12,000 páginas de información técnica que se abren paso a través de la Comisión Reguladora Nuclear. Mientras tanto, prometen una fuente de energía limpia, abundante y de vanguardia que, según dicen, es tan buena como la eólica y la solar sin las trampas. Sólo el tiempo dirá.  

 

Noticia de: Popular Mechanics / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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