El níquel y el cobalto permiten una producción de hidrógeno verde más barata y eficiente - World Energy Trade

El níquel y el cobalto permiten una producción de hidrógeno verde más barata y eficiente

El hidrógeno verde es un combustible con cero emisiones de carbono que se obtiene por electrólisis

El hidrógeno verde es un combustible con cero emisiones de carbono que se obtiene por electrólisis

Investigación, Desarrollo e Innovación

Investigadores de la Universidad de Curtin han identificado un electrocatalizador que, con níquel y cobalto añadidos, produce hidrógeno verde a partir del agua de forma más barata y eficiente que los métodos tradicionales.

El hidrógeno verde es un combustible con cero emisiones de carbono que se obtiene por electrólisis utilizando energía renovable para dividir el agua en hidrógeno y oxígeno.

Normalmente, los científicos han utilizado catalizadores de metales preciosos, como el platino, para acelerar la reacción de división del agua en hidrógeno y oxígeno, pero el equipo de Curtin descubrió que añadiendo los metales de las pilas a catalizadores más baratos, podían mejorar su rendimiento, lo que reduce la energía necesaria para dividir el agua y aumenta el rendimiento del hidrógeno.

"En nuestra investigación tomamos nanocristales bidimensionales de hierro y azufre, que no suelen funcionar como catalizadores para la reacción eléctrica que obtiene el hidrógeno del agua, y les añadimos pequeñas cantidades de iones de níquel y cobalto", explica Guohua Jia, investigador principal, en un comunicado de prensa. "Cuando hicimos esto se transformó por completo el hierro-azufre de bajo rendimiento en un catalizador viable y eficiente".

Según Jia, el uso de estos materiales más abundantes es más barato y eficiente que el actual material de referencia, el óxido de rutenio, que se deriva del elemento rutenio y es caro.

"Nuestros hallazgos no sólo amplían la 'paleta' existente de posibles combinaciones de partículas, sino que introducen un nuevo y eficiente catalizador que puede ser útil en otras aplicaciones", dijo Jia. "También abren nuevas vías para futuras investigaciones en el sector energético, lo que sitúa a Australia en la vanguardia de la investigación y las aplicaciones de las energías renovables y limpias".

En la actualidad, el 21% de la energía australiana se produce a partir de energías renovables, una realidad que muchos ven como una oportunidad, entre ellos el magnate minero Andrew Forrest.

Forrest pretende que su grupo Fortescue Metals sea neutro en emisiones de carbono para 2030, y el hidrógeno verde es uno de los principales objetivos de la empresa.

El multimillonario cree que el hidrógeno verde podría suministrar una cuarta parte de la energía mundial en 2050 y ha viajado por todo el mundo para promover esta idea.

 

Noticia tomada de: MINING /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade

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