Desalinización mejorada, gracias a la energía solar - World Energy Trade

Desalinización mejorada, gracias a la energía solar

Con este descubrimiento, las áreas rurales que tienen poco o ningún acceso a la electricidad, pueden producir su propia agua potable en tiempos de crisis

Con este descubrimiento, las áreas rurales que tienen poco o ningún acceso a la electricidad, pueden producir su propia agua potable en tiempos de crisis

Investigación, Desarrollo e Innovación

Gracias al poder del sol y las nanopartículas, se puede mejorar el proceso de purificación del agua salada.

La desalinización es un término con el que los residentes de Ciudad del Cabo probablemente se hayan familiarizado. El proceso de purificación de agua salada sirve como una solución ideal para la sequía y la escasez de agua potable. Sin embargo, no está exento de límites, ya que los científicos siempre buscan mejorarla en términos de cuánta agua filtrada se puede producir y cuánta energía necesita esa producción. Un grupo de científicos puede haber encontrado la respuesta.

Investigadores del Laboratorio de Nanofotónicos de la Universidad Rice en Texas demostraron un sistema de desalinización con energía solar que podría aumentar la producción de agua purificada en un 50%. Este aumento se debe a una adición económica al proceso: las nanopartículas.

Según el graduado en física aplicada y uno de los líderes del proyecto, Pratiksha Dongare, la desalinización puede mejorarse mediante la redistribución de la luz que se captura durante el proceso de conversión de energía solar.

En la desalinización tradicional, el agua salada calentada fluye a través de un lado de una membrana, mientras que el agua purificada en frío fluye a través del otro lado. La diferencia de temperatura causa dos niveles diferentes de presión de vapor de agua, lo que obliga a que el vapor viaje a través de la membrana, que a su vez filtra los productos químicos. Esta tecnología puede ser difícil de escalar a tamaños industriales, ya que cuanto más grande es la membrana, mayor es la diferencia en la temperatura del agua y menos agua se puede filtrar.

La solución, encontraron Dongare y sus colegas, es simple y rentable. Al colocar nanopartículas que absorben la luz en la propia membrana, se convierte en un elemento de calefacción que funciona con energía solar. El agua salada es calentada por la membrana, lo que ahorra en costos de energía y ayuda con las cantidades de agua purificada cuando la tecnología se construye a mayor escala.

Con este descubrimiento, las áreas rurales que tienen poco o ningún acceso a la electricidad, pueden producir su propia agua potable en tiempos de crisis. La tecnología también podría aplicarse a las plantas de desalinización en Sudáfrica, como la que se encuentra en el paseo marítimo de Ciudad del Cabo.

 

Noticia de: Popular Mechanics.com / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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