Crean mecanismo que recolecta energía para dispositivos IoT - World Energy Trade

Crean mecanismo que recolecta energía para dispositivos IoT

A través de la recolección de energía, los dispositivos IoT no requerirían energía adicional para funcionar.

A través de la recolección de energía, los dispositivos IoT no requerirían energía adicional para funcionar.

Investigación, Desarrollo e Innovación
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El Internet de las cosas (Internet of Things, IoT, por sus siglas en inglés) es uno de los desarrollos más emocionantes de la tecnología moderna. Con características como el monitoreo de energía, los dispositivos IoT son particularmente prometedores para fines de sostenibilidad. A pesar de esta aplicación, todavía hay un par de desafíos que enfrenta IoT en lo que respecta a la sostenibilidad.  

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Estos dispositivos son pequeñas herramientas útiles, pero, como cualquier otro dispositivo electrónico, necesitan electricidad para funcionar. Para alcanzar el potencial medioambiental completo de IoT, debe potenciarlos de manera sostenible. Los investigadores de la Penn State University pueden haber encontrado una solución.  

Un equipo de científicos dirigido por investigadores de Penn State desarrolló un dispositivo que cosecha energía para el IoT. Este tipo de dispositivo podría eliminar la necesidad de baterías o enchufes en dispositivos IoT. Además de alimentar el IoT, también reduce el desperdicio de energía de otros dispositivos.  

¿Qué es la recolección de energía?  

¿Qué es exactamente la recolección de energía y cómo se relaciona con la sostenibilidad? En un sentido general, se refiere a la recolección de energía que irradia de otros procesos, ya sean naturales o hechos por el hombre. Por ejemplo, la energía solar es un tipo de recolección de energía.  

Cada vez que usa cualquier electrónica, la energía se irradia a través de calor y ondas magnéticas. Esta energía, aunque no es mucha, se desperdicia. Sin embargo, es suficiente para alimentar un pequeño electrodoméstico como un dispositivo IoT.  

En ese orden de ideas, el dispositivo Penn State convierte las ondas magnéticas en electricidad a través de un proceso de dos pasos. Primero, convierte las olas en estrés físico. Luego, a través de un proceso llamado piezoelectricidad, convierte este estrés en una corriente eléctrica. El resultado es una fuente de energía que utiliza la energía sobrante de otros aparatos.

"Al igual que la luz solar es una fuente de energía gratuita, también lo son los campos magnéticos, los cuales intentamos cosechar", dijo Shashank Priya, profesor de ciencia e ingeniería de materiales y vicepresidente asociado de investigación en Penn State. “Tenemos esta energía omnipresente presente en nuestros hogares, espacios de oficina, espacios de trabajo y automóviles. Está en todas partes, y tenemos la oportunidad de aprovechar este ruido de fondo y convertirlo en electricidad utilizable”.

Con esta tecnología, los dispositivos IoT no requerirían ninguna generación adicional de electricidad. No tendrían que enchufarse ni funcionar con baterías perjudiciales para el medio ambiente.  

¿Por qué IoT necesita mejores soluciones de energía?  

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La mayoría de los dispositivos IoT disponibles en la actualidad tienen soluciones de energía menos que deseables. Muchos de ellos necesitan obtener energía de los enchufes de la pared como la mayoría de los demás dispositivos electrónicos. Esta configuración no es inherentemente mala para el medio ambiente, pero la mayoría de las veces, esta electricidad proviene de combustibles fósiles.  

Algunos dispositivos de IoT usan baterías, que también tienen algunas preocupaciones ambientales. Las baterías desechables terminan en vertederos, donde sus componentes tóxicos pueden filtrarse al suelo. Las baterías recargables no tienen este problema, pero tampoco son perfectas.  

La mayoría de las recargables se basan en baterías de iones de litio. La producción de baterías de iones de litio implica procesos mineros que dañan el medio ambiente para obtener materiales como el níquel y el cobalto. Estas operaciones mineras tienden a utilizar maquinaria que consume gas y filtran sustancias tóxicas al medio ambiente.  

La solución de recolección de energía evita las trampas de estos otros métodos. No solo eso, sino que también resuelve problemas de sostenibilidad con otros dispositivos. Debido a que la recolección de energía utiliza la energía sobrante de otras máquinas, asegura que la electricidad que se destina a estos electrodomésticos no se desperdicie. 

Sostenibilidad y el IoT  

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El IoT tiene mucho potencial cuando se trata de sostenibilidad. Muchos dispositivos de IoT ofrecen características como poder ver cuánta electricidad usa con un dispositivo. Información como esta ayuda a las personas a hacerse cargo de su uso de energía y a ver dónde necesitan reducir su consumo.  

Esta ventaja es alentadora, pero todavía hay un problema evidente que enfrenta el IoT y la sostenibilidad. Cuantos más dispositivos use, más electricidad consumirá, incluso si son energéticamente eficientes. Este problema es complejo de abordar, pero mejorar las fuentes de energía puede ayudar.  

A través de la recolección de energía, los dispositivos IoT no requerirían energía adicional para funcionar. Si esta tecnología se generaliza, puede utilizar todos los dispositivos IoT que desee sin plantear las mismas preocupaciones medioambientales. Los suministros de energía para la recolección de energía llevan al IoT a su máximo potencial sostenible.  

 

Noticia tomada de: Renewable Energy Magazine / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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