¿Cómo se ahorra energía limpia? Esta compañía planea bombearla bajo tierra - World Energy Trade

¿Cómo se ahorra energía limpia? Esta compañía planea bombearla bajo tierra

es una nueva forma de almacenamiento hidroeléctrico por bombeo

es una nueva forma de almacenamiento hidroeléctrico por bombeo

Investigación, Desarrollo e Innovación
Typography
  • Smaller Small Medium Big Bigger
  • Default Helvetica Segoe Georgia Times
Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

Nueva York, California, Hawai, y algunos otros quieren que sus redes eléctricas funcionen principalmente, si no totalmente, con energía renovable en las próximas décadas. A medida que aumentan los proyectos de granjas eólicas y solares, también están buscando formas de almacenar el excedente de energía para utilizarlo cuando el viento no esté soplando y el sol no esté brillando.

Iberdrola proveerá de energía renovable a Vodafone España a partir de 2021
ENERGÍAS ALTERNATIVAS
Iberdrola proveerá de energía renovable a Vodafone España a partir de 2021

Las start-ups centradas en el almacenamiento de energía están luchando por el dinero y las oportunidades para demostrar que su sistema aguantará más de unas pocas horas de carga. La semana pasada, Quidnet, una empresa con sede en Houston, Texas, anunció que ha firmado un contrato con la Autoridad de Desarrollo de Energía e Investigación del Estado de Nueva York para construir un proyecto piloto para su tecnología de "Almacenamiento por bombeo geomecánico".

El sistema de Quidnet es una nueva forma de almacenamiento hidroeléctrico por bombeo, que toma el exceso de energía de la red durante los períodos de baja demanda de electricidad y lo utiliza para bombear el agua hacia arriba desde un embalse inferior a un embalse superior. Más tarde, cuando se necesita energía, el agua se libera de nuevo hacia abajo para hacer girar una turbina y generar electricidad.

El agua bombeada representa el 95% del almacenamiento de energía existente utilizado por las empresas de servicios públicos en los EE.UU., pero la mayoría de estos sistemas se construyeron en los años 70 y 80. Esto se debe a que es caro y políticamente difícil reservar suficiente tierra en las montañas para construir nuevos depósitos de energía hidráulica bombeada.

Joe Zhao, el CEO de Quidnet, dijo que la tecnología de la compañía depende de las mismas cadenas de suministro y la experiencia utilizada por los sistemas existentes de bombeo-hidroeléctrico, pero evita esos problemas más pegajosos de uso de la tierra empujando el agua bajo tierra.

Para "cargar" la batería, el sistema extrae el exceso de energía de la red para aspirar el agua de un estanque de retención a un pozo subterráneo, donde se almacena bajo presión en la roca. Cuando se necesita la energía, el agua se libera y vuelve a la superficie, haciendo girar una turbina similar a las desplegadas en los sistemas tradicionales de bombeo-hidráulico. El proyecto piloto en Nueva York tiene como objetivo almacenar 10 horas de energía.

Zhou dijo que Quidnet, que está respaldado por la empresa Breakthrough Energy Ventures de Bill Gates, podría desplegar estos sistemas en aproximadamente el 60% de los mercados de energía de EE.UU. hoy en día, basándose en el tipo y la estructura de la roca necesaria para los pozos. Las condiciones están especialmente maduras en Nueva York.

 

"Hay un tremendo, tremendo recurso de almacenamiento de energía en Nueva York. Creo que realmente puede ayudar al estado a avanzar en sus objetivos de energía limpia", dijo Zhou a Grist.

El objetivo: almacenar y entregar 150 horas de energía a la red eléctrica

Quidnet es una de las varias compañías que están probando nuevos sistemas de almacenamiento de energía en todo el país. En Vermont, Highview Power planea construir el primer proyecto de almacenamiento de aire líquido en los EE.UU. que almacenaría más de ocho horas de energía, utilizando la energía de la red para licuar el aire y almacenarlo en tanques.

Uno de los proyectos más esperados es el "sistema de baterías de aire acuoso" de Form Energy en Minnesota, cuyo objetivo es almacenar y entregar 150 horas de energía a la red, aunque su funcionamiento sigue siendo un poco misterioso.

Hoy en día, con proyectos piloto que almacenan sólo 8-10 horas, cada una de estas soluciones de almacenamiento están en caliente competencia con baterías de iones de litio baratas y eficientes, que tienen un promedio de alrededor de 4 horas de almacenamiento.

"Cuanto más se juegue con las duraciones de los iones de litio, más podrán competir los iones de litio", dijo Dan Finn-Foley, jefe de almacenamiento de energía de la empresa consultora Wood Mackenzie.

"La razón por la que todas estas tecnologías alternativas creen que pueden atrapar el litio-ion se debe a la forma en que las diferentes tecnologías se escalan".

Si tienes una red que depende de la energía eólica y el viento se ralentiza durante semanas, podrías necesitar cientos de horas de almacenamiento. Aumentar la capacidad de almacenamiento de un sistema de iones de litio es costoso; para duplicarlo, hay que instalar otra batería, con lo que se duplica el precio. La tecnología de Quidnet, por otra parte, podría ser capaz de ampliar la escala de manera más rentable aumentando el tamaño de un estanque de superficie o el volumen de un pozo. Así es como una tecnología como la de Quidnet podría diferenciarse en última instancia, explicó Finn-Foley.

"El hecho de que tengan un programa piloto es alentador", dijo Finn-Foley. "Tienes que ser capaz de mostrar tu precio y mostrar tu duración y mostrar tu eficiencia y demostrarlo. Así que ese es el siguiente gran paso, ya sabes, los pone en la conversación."

 

Noticia tomada de: Grist / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

 Te puede interesar: