Comienzan a construir un sistema de almacenamiento de energía basado en la gravedad - World Energy Trade

Comienzan a construir un sistema de almacenamiento de energía basado en la gravedad

Puede funcionar hasta 50 años y sin pérdida de rendimiento

Puede funcionar hasta 50 años y sin pérdida de rendimiento

Investigación, Desarrollo e Innovación
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La compañía Gravitricity ha comenzado a construir su sistema de almacenamiento de energía basado en la gravedad. El novedoso sistema de almacenamiento de energía gravitacional puede descargar y cargar energía sin perder rendimiento y cuenta con una vida útil de hasta 50 años.

A medida que la generación de energía renovable crece, también lo hace la necesidad de nuevos métodos de almacenamiento que puedan utilizarse en momentos en que el Sol no brilla o el viento no sopla. Una empresa escocesa llamada Gravitricity ha puesto en marcha una instalación de demostración para un nuevo y creativo sistema que almacena energía en forma de "gravedad" levantando y dejando caer enormes pesos.

Si enrollas un resorte, lo cargas con energía potencial, que se libera cuando lo sueltas. La gravedad funciona con el mismo principio básico, excepto que en este caso los resortes tienen pesos de 500 a 5.000 toneladas. Cuando se mantienen en alto por medio de poderosos cables y cabrestantes, estas pesas almacenan grandes cantidades de energía potencial. Cuando se necesita esa energía, pueden ser bajadas por un pozo de mina para hacer girar el cabrestante e introducir electricidad en la red.

La gravedad dice que estas unidades podrían tener una potencia máxima de entre 1 - 20 MW, y funcionar hasta 50 años sin pérdida de rendimiento. Capaz de pasar de cero a plena potencia en menos de un segundo, el sistema puede liberar rápidamente su carga de potencia en tan sólo 15 minutos o ralentizarla para que dure hasta ocho horas.

Para recargar esta batería mecánica gigante, la electricidad de fuentes renovables alimenta los cabrestantes para levantar los pesos de nuevo a la cima. En total, el sistema tiene una eficiencia de entre el 80 y el 90%

Un concepto de la instalación de Gravitricity, que debería abrirse para las pruebas a principios de 2021

Figura 1. Un concepto de la instalación de Gravitricity, que debería abrirse para las pruebas a principios de 2021

En última instancia, este tipo de sistema debería ser capaz de almacenar energía a un costo menor que otros sistemas de almacenamiento de energía a escala de red, como la enorme batería de iones de litio de Tesla en Australia. El concepto suena muy similar al de Energy Vault, que utiliza una grúa para elevar bloques de hormigón a una torre.

Dicho esto, la gravedad parece estar más avanzada en el desarrollo. La compañía está ahora en las primeras etapas de la construcción de una instalación de demostración para probar el concepto el próximo año. La torre tendrá 16 m de altura, levantando y bajando dos pesos de 25 toneladas para generar 250 kW.

"En una prueba dejaremos caer las pesas juntas para generar toda la potencia y verificar nuestra velocidad de respuesta", dice Miles Franklin, ingeniero jefe de Gravitricity.

"Luego haremos pruebas con las dos pesas individuales, dejando caer una tras otra para verificar la salida de energía sin problemas durante un período más largo, junto con un programa de otras pruebas para demostrar y refinar las capacidades completas del sistema", continuó comentando Franklin.

Vídeo: se describe el sistema de almacenamiento de energía por gravedad de Gravitricity.

Los cabestrantes y el sistema de control construidos a medida están siendo construidos por Huisman en la República Checa, mientras que Kelvin Power está fabricando la torre de celosía en Leicester, Reino Unido. Las piezas separadas serán enviadas al puerto de Leith en Edimburgo para la construcción del prototipo.

Las pruebas de esta instalación deben comenzar en la primavera de 2021 (hemisferio norte), y un proyecto a gran escala de 4 MW comenzará a finales de ese año.

 

Noticia tomada de: New Atlas / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

 

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