La central nuclear Nine Mile Point será la primera de Estados Unidos en fabricar hidrógeno - World Energy Trade

La central nuclear Nine Mile Point será la primera de Estados Unidos en fabricar hidrógeno

La central nuclear Nine Mile Point será la primera de Estados Unidos en fabricar hidrógeno

Las autoridades estatales y federales prevén un papel cada vez más importante para el hidrógeno en los próximos años. Foto cortesía de Power Engineering

Investigación, Desarrollo e Innovación

La central nuclear Nine Mile Point, ubicada en el estado de Nueva York, se está introduciendo en el negocio del hidrógeno con la esperanza de aumentar sus beneficios y su papel en la red energética del futuro.

La central nuclear Nine Mile Point empezará pronto a utilizar una fracción de su producción eléctrica para fabricar hidrógeno, un combustible que algún día podría alimentar aviones y camiones, calentar edificios y almacenar energía para la red eléctrica, entre otros usos.

Por ahora es un proyecto de demostración. Pero el propietario de la planta, Constellation Energy Corp., el mayor operador nuclear del país, prevé que el hidrógeno desempeñará un papel importante en el futuro de la empresa, según declaró el miércoles su director general, Joe Domínguez, en la planta Scriba.

Con el tiempo, algunas de las 23 centrales nucleares de Constellation podrían dedicar hasta la mitad de su capacidad de generación a la producción de hidrógeno, dijo Domínguez.

"Esta tecnología va a ser increíblemente importante", dijo.

Bajo una carpa azotada por el viento, cerca del gigantesco towner de refrigeración de la Unidad 2, Domínguez se unió el miércoles a altos funcionarios estatales y federales de energía para anunciar los planes para Nine Mile Point.

Los proyectos de hidrógeno de la central nuclear Nine Mile Point

A corto plazo, Nine Mile Point está llevando a cabo dos proyectos de hidrógeno:

  • El primer proyecto utilizará 1 megavatio de electricidad (de los 1.900 megavatios de capacidad de generación de la central) para dividir las moléculas de agua en oxígeno e hidrógeno mediante un proceso denominado electrólisis. Se captarán unos 500 kilogramos de hidrógeno al día y se utilizarán in situ, sobre todo para tratar el agua de la planta y evitar la corrosión de los equipos. (En la actualidad, la planta recibe hidrógeno en camiones desde fuera del estado para este fin). El proyecto de electrólisis se financia con 5,8 millones de dólares del Departamento de Energía de los Estados Unidos. Nine Mile Point será la primera central nuclear del país en fabricar hidrógeno, según Alice Caponiti, subsecretaria adjunta.
  • El segundo proyecto, financiado con una subvención de 12,5 millones de dólares de la Autoridad de Investigación y Desarrollo Energético del Estado de Nueva York, utilizará el hidrógeno producido in situ para alimentar una pila de combustible. La pila de combustible, que se ubicará en el patio de maniobras cercano a la central nuclear, almacenará energía y podrá enviar hasta 10 MW a la red (suficiente para abastecer a 10.000 hogares) durante los periodos de máxima demanda, según explicaron los responsables de Constellation.

Las autoridades estatales y federales prevén un papel cada vez más importante para el hidrógeno en los próximos años, a medida que el sector energético se desprende de los combustibles fósiles. El hidrógeno, que se quema de forma limpia (desprendiendo vapor de agua), tiene diversos usos potenciales en el transporte y los procesos industriales. Y en un sector eléctrico cada vez más dominado por las energías renovables, el hidrógeno ofrece una forma de almacenar energía para cuando la energía solar y eólica no estén disponibles.

Domínguez dijo que espera que Constellation empiece a vender hidrógeno en 2026. Queda por ver qué papel desempeñará Nine Mile Point en la economía del hidrógeno. Dada su posición en los Grandes Lagos, es posible que la central nuclear produzca algún día hidrógeno comprimido y lo envíe al extranjero, dijo Domínguez.

Los dirigentes energéticos del Estado presentes en el evento se mostraron entusiasmados con el papel que desempeñarán tanto la energía nuclear como el hidrógeno en los esfuerzos de Nueva York por alcanzar los agresivos objetivos de reducción de emisiones de carbono. Por ley, el estado debe tener una red eléctrica con cero emisiones para 2040. El papel del hidrógeno aún se está evaluando, pero la energía nuclear es claramente fundamental para alcanzar el objetivo del estado, dijo Doreen Harris, presidenta y directora general de NYSERDA.

"Es un activo extraordinariamente importante", dijo Harris. "Es una de las razones por las que podemos, con cara de circunstancias, seguir adelante con los objetivos que hemos establecido".

Las autoridades de Nueva York aprobaron en 2016 grandes subvenciones para evitar que las instalaciones nucleares del norte del estado cerraran en medio de crecientes pérdidas financieras.

Las subvenciones, pagadas por los contribuyentes de las empresas de servicios públicos, se destinan a la central de dos reactores de Nine Mile Point, además del cercano reactor de Fitzpatrick y la instalación de Ginna, cerca de Rochester. Todas ellas son propiedad de Constellation. Además de lo que las plantas ganan vendiendo energía, se les ha pagado alrededor de 500 millones de dólares al año colectivamente desde 2017, según los registros estatales.

La recientemente aprobada Ley de Reducción de la Inflación ofrece incentivos federales tanto para la producción nuclear como para la producción de hidrógeno. Los subsidios federales para la producción nuclear nivelarán el campo de juego a nivel nacional y reducirán lo que pagan los contribuyentes de Nueva York, dijo Domínguez, sin proporcionar detalles.

 

Noticia tomada de: Syracuse /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

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