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5 iniciativas que transformarán el sector energético

Innovaciones energéticas, grandes ideas que deben enfrentarse a su implantación

Innovaciones energéticas, grandes ideas que deben enfrentarse a su implantación

Investigación, Desarrollo e Innovación
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Los mercados energéticos globales responden con sorprendente rapidez a los cambios geopolíticos, a las dinámicas regionales, a las tecnologías emergentes y a la influencia de la oferta y la demanda. Afortunadamente, las iniciativas prevalecen y los cambios, aunque más lentos son mucho más comunes.

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El énfasis por el uso de las tecnologías está en: hacer más, hacerlo mejor, hacerlo más barato. Siempre hay un desafío, incluso con los inventos más inteligentes, y es que hasta las grandes ideas deben enfrentarse a cómo será su implantación. Esto no impide que algunos creadores de tendencias sigan adelante con innovaciones. Por ello, aquí se enumeran algunos de estas iniciativas en energía:

Paneles solares de California

Una de las innovaciones energéticas potencialmente más grandes no está basada en la tecnología. En este caso es una legislación que aprovecha la tecnología existente: los paneles solares.

La tecnología está disponible, y pronto la legislación también lo estará. A mediados de 2018, California aprobó una medida que requeriría que todas las casas nuevas construidas en 2020 y posteriores incluyan paneles solares. Es el primer estado de los EE. UU. en adoptar una medida tan audaz, que no estuvo exento de oposición, debido al costo adicional para los compradores de nuevas viviendas. Sin embargo, este costo inicial se verá parcialmente compensado por menores costos de servicios en el futuro. A largo plazo, esto afectará positivamente las necesidades de energía en California, que actualmente está plagada de apagones repetitivos durante la temporada de viento por temor a provocar incendios forestales. 

Se espera que el ambicioso requisito de paneles solares agregue un costo de casi US$ 10 mil a cada casa construida, en un estado que ya tiene los costos de vivienda más altos del país. Si bien, esto será una carga para los compradores de viviendas, los defensores del cambio estiman que frenará drásticamente el consumo de electricidad en el estado, lo que contribuye con el 14 % de los contaminantes de efecto invernadero de California. 

¿Qué tanto cambia el juego? Es probable que estimule a otros estados a seguir su ejemplo, y no solo cambiará la cantidad de energía derivada de combustibles fósiles consumidos, sino que también iniciará una carrera para desarrollar paneles fotovoltaicos mejores y económicos. Estas iniciativas en energía allanan el camino para una adopción aún más amplia. 

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Gestión de datos y digitalización 

Suena menos emocionante que algunos de los otros avances en energía, pero este tiene el potencial de obtener los mayores beneficios para la industria energética. La recopilación de datos y el análisis de los mismos son herramientas esenciales para obtener ganancias adicionales de todas las formas de energía. 

Mientras que algunos, se centran en avanzar hacia una energía más sostenible, otros se mueven de manera más práctica para buscar más ganancias en las formas de energía existentes mejorando los datos. Los argumentos para este método de mejorar la forma en que hacemos energía son convincentes. 

Se pueden obtener ganancias específicas mediante perforación inteligente, predicción de fallas a través de Inteligencia Artificial (AI), el uso de AI mejorada con el fin de filtrar imágenes sísmicas y modelos de geología y así mejorar la exploración de petróleo y gas. Por otro lado, algoritmos predictivos que permitirán a las empresas de servicios públicos planificar mejor los picos de uso máximo. 

Resonador térmico 

El MIT ha creado un dispositivo llamado resonador térmico que extrae calor del aire a su alrededor antes de convertirlo en electricidad. No requiere sol como los paneles solares, en realidad puede ubicarse a la sombra. Por ahora, esto solo está generando una pequeña cantidad de energía, pero tiene el potencial de volver obsoletas las baterías

Fusión nuclear 

En este sentido se están haciendo avances todo el tiempo, y es posible que para 2030, sea una realidad. De todas las ideas en esta lista, tiene el mayor potencial en cambiar la industria energética para siempre. Los reactores de fusión no pueden fundirse, no crean desechos radiactivos eternos y, por lo tanto, no generarán el mismo temor en la población que los reactores nucleares de fisión normal han tenido. 

El Reactor Experimental Termonuclear Internacional (ITER), financiado por China, India, Japón, Corea del Sur, Rusia y Estados Unidos, es probablemente el más avanzado con el empleo de esta tecnología, y espera construir el dispositivo de fusión más grande del mundo que se espera esté listo en 2035

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Reciclaje de contenedores PET 

Uno de los avances más recientes, el cual tendrá un efecto indirecto en la industria energética. BP ha desarrollado una tecnología de reciclaje mejorada, BP Infinia, que permite que los residuos plásticos de Tereftalato de Polietileno (PET), actualmente no reciclables, se desvíen de los botaderos de basura o la incineración y, en su lugar, se transformen en nuevas materias primas de calidad virgen. 

BP planea construir una planta piloto de US$ 25 millones en los Estados Unidos para probar la tecnología, antes de avanzar a la comercialización a gran escala. Esta es una notable variación de la forma actual de hacer las cosas, en donde las botellas de PET se desechan luego de un solo uso, o en el mejor de los casos, permite reciclar estas botellas solo una vez. 

Esto no se aplica directamente a la energía, pero como el PET se deriva del crudo y el gas natural, resolver el problema ambiental asociado contribuirá en gran medida a asegurar la demanda futura de combustibles fósiles. Esto podría tener un efecto significativo, pero indirecto en la industria energética al reforzar la confianza en este sector, lo que alentará la investigación y las inversiones en nuevas tecnologías para combustibles fósiles. 

Por último, es conveniente realizar algunas menciones no menos importantes y las cuales hay que tenerlas en cuenta: 

  • La batería cuántica que nunca pierde su carga. 
  • La batería pequeña (itty bitty battery) que puede funcionar en el frío extremo. 
  • La batería de un millón de millas de Tesla. 
  • La forma de extraer hidrógeno del petróleo sin liberar gases de efecto invernadero. 

Está visto que la cantidad total de desarrollos en energía son demasiado numerosos para contarlos. Es solo una cuestión de indagar y estar conscientes de cuál será el próximo avance que cambiará el curso de la energía para siempre. 

 

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