¿Vuelo de fantasía? La industria de la aviación intenta ser ecológica - World Energy Trade

¿Vuelo de fantasía? La industria de la aviación intenta ser ecológica

La industria de la aviación ha estado bajo presión para hacer más en sostenibilidad

La industria de la aviación ha estado bajo presión para hacer más en sostenibilidad

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Desde un modelo de avión reductor de emisiones que parece algo así como una película de ciencia ficción hasta aviones eléctricos y combustible sostenible, la industria de la aviación está aumentando sus esfuerzos para volverse ecológicos a medida que aumenta la presión del consumidor.  

En una época en que la activista climática adolescente Greta Thunberg opta por viajar en un bote ecológico y la "vergüenza de los vuelos" está de moda en su Suecia natal, la reputación de los viajes aéreos nunca ha sido tan grave.

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La aviación representa el tres por ciento de las emisiones de carbono que dañan el clima a nivel mundial, según la Agencia Europea del Medio Ambiente, y el mundo está experimentando olas de calor récord, incendios forestales y mareas de tormenta empeoradas por el aumento de los mares.

"Sostenibilidad" fue la palabra de moda la semana pasada en Singapur en el mayor espectáculo aéreo de Asia, que fue alimentado por paneles solares, con fabricantes y aerolíneas tratando de superarse unos a otros en votos para ser más sostenibles.  

Sin embargo, algunos ambientalistas han criticado promesas como "lavado verde", acrobacias de relaciones públicas que harán poco para mitigar el daño causado por las grandes cantidades de combustible para aviones quemados cada año.  

"La aviación está bajo una presión significativa para mejorar su imagen de sostenibilidad", dijo a la AFP Paul Stein, director de tecnología del fabricante de motores Rolls-Royce.  

Las aerolíneas están "trabajando con nosotros para encontrar caminos para aumentar la disponibilidad de combustibles sostenibles, observar cómo la electrificación puede afectarlos ... y también buscar motores y estructuras cada vez más eficientes".  

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La industria de la aviación se ha comprometido a reducir sus emisiones netas de carbono en un 50 por ciento para 2050 en comparación con los niveles de 2005, y el sector británico fue más lejos este mes con el voto de lograr emisiones netas cero para la misma fecha.

En el Salón Aeronáutico de Singapur, el fabricante de aviones europeo Airbus presentó un modelo de un nuevo jet futurista que combina alas con cuerpo y tiene dos motores montados en la parte trasera.

El elegante diseño del modelo de demostración está destinado a reducir la resistencia aerodinámica, y el fabricante dice que tiene el potencial de reducir el consumo de combustible hasta en un 20 por ciento en comparación con los aviones actuales de pasillo único.

Apodado Maveric, el modelo de 2.2 metros de largo (7.2 pies) tuvo su primer vuelo de prueba en junio del año pasado.  

Mientras tanto, el fabricante franco-italiano ATR deseaba destacar que su avión turbopropulsor, popular para los saltos cortos, particularmente en partes de Asia con infraestructura pobre, quema un 40 por ciento menos de combustible en comparación con un avión del mismo tamaño.  

"Es una compensación entre el consumo de combustible y la velocidad", dijo el presidente ejecutivo de ATR, Stefano Bortoli, a AFP. "Puede ganar cinco, 10 minutos con un chorro más rápido, pero en términos de contaminación, es más dañino".  

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También se han dado pasos hacia la producción de aviones eléctricos. El primer avión totalmente eléctrico del mundo, diseñado por la firma de ingeniería magnix, realizó su primer vuelo de prueba en diciembre en Canadá.  

La compañía suiza Smartflyer está desarrollando un avión híbrido eléctrico para cuatro personas y apunta a un vuelo inaugural en 2022. Además de reducir las emisiones, el avión es menos ruidoso y más barato de operar debido en parte a menores costos de combustible .  

Pero Aldo Montanari, jefe de aviónica e interfaz de usuario de la compañía, advirtió que tales proyectos no serían rápidos.  

"La presión es bastante grande ... y creo que la industria lo ha entendido, pero necesitan tiempo para reaccionar, no pueden hacerlo en un año", dijo. "Tiene que ser seguro". 

Figura 1. El primer avión totalmente eléctrico del mundo, diseñado por la firma de ingeniería magnix, realizó su primer vuelo de prueba en diciembre en Canadá.

Figura 1. El primer avión totalmente eléctrico del mundo, diseñado por la firma de ingeniería magnix, realizó su primer vuelo de prueba en diciembre en Canadá.

Los biocombustibles se promocionan como una ruta importante para que la industria de la aviación reduzca las emisiones de carbono, y varias aerolíneas han operado en los últimos años vuelos comerciales utilizándolos.   

Pero los precios siguen siendo más altos que el combustible regular, y representan solo una pequeña proporción del combustible para aviones utilizado a nivel mundial.  

A pesar de los esfuerzos, los ambientalistas acusan a la industria de la aviación de avanzar demasiado lento a medida que surgen más evidencias de los devastadores impactos del cambio climático.

"Las aerolíneas tardarán mucho tiempo en ser sostenibles", dijo a AFP Dewi Zloch, activista de clima y energía de Greenpeace. "Las soluciones tecnológicas llevarán décadas". 

 

Noticia de: Phys.org / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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