¿Son exagerados los riesgos de la energía nuclear? - World Energy Trade

¿Son exagerados los riesgos de la energía nuclear?

¿Son exagerados los riesgos de la energía nuclear?

Vista aérea de la planta nuclear Kashiwazaki-Kariwa

General

La energía nuclear tiene que ver con el nivel de control. El proceso por el que generamos energía nuclear, en definitiva, no es tan diferente de la mecánica que tiene lugar para activar una bomba atómica. Sin embargo, todo tiene que ver en como el proceso de la fisión nuclear es controlado, programado y ralentizado, lo que permite que la generación de energía nuclear sea posible y segura.

La cantidad de fuerza que mantiene unido el núcleo de un átomo es monumental y almacena una enorme cantidad de energía. Cuando dividimos los átomos en átomos más pequeños, o "fragmentos de fisión", esta energía se libera y, en el caso de la energía nuclear, se cosecha. Pero cada vez que se divide un átomo, se inicia una reacción en cadena que provoca la división de más y más átomos. Entonces, ¿por qué no todos los procesos de fisión nuclear se convierten en una explosión nuclear? Porque los científicos han conseguido controlar y ralentizar el proceso de la reacción en cadena.

Ahora, una planta de energía nuclear de tamaño medio (1.000 megavatios) produce tanta energía en un solo día como la que liberó la bomba atómica que detonó sobre Nagasaki, un arma de 21 kilotones que arrasó el 90% de la ciudad. En la actualidad, ni una central nuclear de 1.000 mw ni un arma nuclear de 20 kilotones son especialmente grandes.

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La mayor central nuclear del mundo, la central nuclear japonesa de Kashiwazaki-Kariwa, situada en el Mar de Japón a unos 135 kilómetros al noroeste de Tokio, tiene una asombrosa capacidad máxima de aproximadamente 8.000 megavatios. Por otro lado, la central nuclear china de Taishan tiene dos reactores nucleares individuales con una capacidad de producción de 1.750 megavatios cada uno, casi el doble de la potencia producida por Nagasaki, y todavía mucho más cuando se trata de una central nuclear entera.

De hecho, la propia bomba que alteró la historia parece ahora un juego de niños comparada con el potencial destructivo de las ojivas nucleares actuales. El arma más grande que Estados Unidos ha fabricado, la bomba nuclear B41 de 1960-1976, tenía un rendimiento realmente aterrador de 25 megatones, más de 1.000 veces más potente que la bomba que arrasó Nagasaki y mató a entre 39.000 y 80.000 personas.

Todo esto, en combinación con las catástrofes nucleares de gran repercusión de las últimas décadas, sobre todo en Chernóbil, Three Mile Island y Fukushima, ha provocado un miedo y una paranoia persistentes sobre el peligro de la energía nuclear.

Resulta fácil entender por qué la percepción de la amenaza inminente de la energía nuclear ha tenido un gran poder de permanencia y sigue dando forma a la política nuclear en todo el mundo. Al fin y al cabo, todavía estamos lidiando con las secuelas de estas tragedias. El mes pasado, Japón aprobó un plan para verter gradualmente 1,25 millones de toneladas de aguas residuales radiactivas en el Océano Pacífico, ya que se ha agotado el espacio de almacenamiento para mantener el agua de refrigeración necesaria para evitar que la planta de Fukushima, dañada por el terremoto y el tsunami de 2011, se funda.

En este mismo momento, Chernóbil vuelve a ser noticia, ya que el combustible nuclear del lugar vuelve a arder en un sótano inaccesible, creando la posibilidad de otra explosión nuclear en el lugar, 35 años después.

La seguridad de la energía nuclear

Todas estas historias son preocupantes, pero no son el cuadro completo. La realidad es que la energía nuclear es mucho, mucho más segura de lo que muchos nos hacen creer. De hecho, un estudio de 2013 publicado en la revista Environmental Science & Technology concluyó que, hasta ese momento, la energía nuclear había salvado unos 2 millones de vidas desde 1971.

Al reemplazar la generación de energía con carbón y otras energías de altas emisiones, la energía nuclear ha evitado aproximadamente 1,84 millones de muertes relacionadas con la contaminación del aire, así como ha mantenido 64 gigatoneladas de emisiones de gases de efecto invernadero fuera de la atmósfera.

"Por el contrario", dice el documento, "evaluamos que la expansión a gran escala del uso de gas natural sin restricciones no mitigaría el problema climático y causaría muchas más muertes que la expansión de la energía nuclear".

En última instancia, la energía nuclear es una cuestión de control. Con la formación y las medidas de seguridad adecuadas, la energía nuclear podría seguir siendo una fuente de energía muy segura y extremadamente respetuosa con el clima en un futuro previsible, especialmente a medida que la tecnología avance y entendamos mejor que nunca la ciencia y sus limitaciones.

 

Noticia tomada de: Oilprice / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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