Saudi Aramco se une a BP y Shell para reducir emisiones de carbono - World Energy Trade

Saudi Aramco se une a BP y Shell para reducir emisiones de carbono

Las empresas norteamericanas aún no se comprometen en objetivos firmes de reducción

Las empresas norteamericanas aún no se comprometen en objetivos firmes de reducción

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Saudi Aramco se ha unido a los gigantes europeos y estadounidenses que representan a un tercio de la industria petrolera mundial para comenzar a reducir las emisiones en sus propias operaciones, en medio del aumento de las exigencias para que los mayores contaminadores actúen sobre el impacto climático.

Los miembros de Oil & Gas Climate Initiative (OGCI), un grupo de grandes compañías petroleras que trabajan en los medios y formas de responder al cambio climático, se comprometieron a reducir la intensidad de carbono de sus operaciones a entre 20 y 21 kilogramos de dióxido de carbono por barril de crudo equivalente para 2025. Eso representa una reducción de hasta el 13% de los niveles de 2017.

El objetivo solo se refiere a la "intensidad", lo que significa que permite a los productores aumentar sus emisiones totales, pero tendrán que ser más limpios por barril.

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Tampoco incluye las emisiones de los clientes, denominadas por los contadores de carbono como Alcance 3, que generalmente suman más del 90% de la huella total de una compañía petrolera.

El objetivo es superior a los 18 kilogramos de dióxido de carbono por barril promediados por los miembros de la Asociación Internacional de Productores de Petróleo y Gas (International Association of Oil & Gas Producers), que representa alrededor del 40% de la industria.

Un representante de OGCI dijo que su objetivo no es directamente comparable porque incluye emisiones de metano y emisiones de carbono de energía proveniente de terceros.

Bob Dudley, ex CEO de BP y presidente de OGCI, dijo que el nuevo objetivo es significativo porque reúne a productores de petróleo privados y estatales en torno a un objetivo común.

Dudley considera que es significativo lograr reunir a todas estas compañías, las compañías petroleras nacionales, que tienen sus propias presiones, las compañías europeas y estadounidenses que tienen diferentes presiones gubernamentales y de los accionistas sobre ellas, están realmente trabajando juntas, particularmente durante la pandemia.

Se requiere objetivos más agresivos y específicos

Alcanzar el objetivo para 2025 eliminará hasta 52 millones de toneladas de dióxido de carbono por año, lo que equivale a las emisiones totales de aproximadamente 6 millones de hogares estadounidenses, según el OGCI.

Saudi Aramco ha estado invirtiendo activamente en sostenibilidad durante décadas", dijo un portavoz de la compañía en un comunicado el jueves 16 de julio. Desde la década de 1970, la compañía ha estado invirtiendo en la minimización del flaring (quemado de gas) y la instalación de sistemas de recuperación de gas.

Las compañías petroleras europeas como BP, Royal Dutch Shell Plc y Total SA, han anunciado algunos de los objetivos de reducción de emisiones más agresivos, pero han sido criticados por la falta de detalles y por establecer lapsos hasta mediados de siglo para lograr la neutralidad del carbono.

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Grandes empresas estadounidenses como ExxonMobil Corp. y Chevron Corp. no han establecido objetivos firmes respecto a todas sus emisiones de gases. Los objetivos de OGCI son a corto plazo, lo que significa que es práctico y se pueden medir, dijo Dudley.

La Unión Europea pretende ser neutral en carbono para 2050, una de las principales razones por las cuales las compañías petroleras europeas están adoptando un objetivos que van en línea con esta estrategia.

El nuevo criterio de inversión de las Big Oil debe estar orientado a ser más limpios, claro está que tiene que ser económicamente rentable, debe estar dentro de la políticas establecidas. Parecieran estar moviéndose en la dirección correcta porque todo el mundo tiene un sentido de urgencia al respecto.

El anuncio de OGCI se publicó la misma semana que el candidato presidencial demócrata Joe Biden reveló planes para gastar US$ 2 billones en la creación de una economía de energía limpia con el objetivo de reducir rápidamente las emisiones de EE.UU.

La suma de las emisiones de carbono

En un estudio conducido en 2019 por el Climate Accountability Institute, para el periodo 1965 – 2017, se estima que se han liberado a la atmósfera más de 1.35 millones de toneladas métricas equivalentes (MtCO₂e) de gases de efecto invernadero, y más de un tercio se asocian a las actividades inherentes de solo 20 grandes empresas.

Estas 20 principales compañías corresponden al sector de energía, principalmente petrolero, que han contribuido con 480,169 MtCO₂e totales, o el 35% de las emisiones globales acumuladas.

Esta enorme cantidad proviene principalmente de la combustión de sus productos y de las propias operaciones de cada compañía de combustibles fósiles.

El primer lugar en la lista como mayor contribuyente lo ocupa la compañía estatal Saudi Aramco, cuya actividad económica también la ha llevado a ocupar el primer lugar en otra lista como la empresa más rentable del mundo.

Sin embargo, esta ganancia financiera tuvo un costo significativo: las operaciones del gigante estatal han contribuido entre 1965 y 2017 con 4.38% de las emisiones mundiales, equivalente a 59,262 MtCO₂e. Por su parte Chevron, de EE.UU., ocupa el segundo lugar de la lista, contribuyendo con 3.20%, equivalente a 43,345 MtCO₂e.

Para poner esto en perspectiva, este total es más de 5 veces las emisiones de China o las de EE.UU. en el 2018 (10,415 y 10,540 MtCO₂e respectivamente).

Tabla 1. Top 20 de las compañías petroleras en emisiones de CO2

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