Rusia es quien domina las cadenas de suministro de la energía nuclear - World Energy Trade

Rusia es quien domina las cadenas de suministro de la energía nuclear

Rusia es quien domina las cadenas de suministro de la energía nuclear

La guerra de Rusia en Ucrania ha llevado a países de todo el mundo a desprenderse de la energía rusa, incluida la nuclear

General

Rusia es un actor dominante en las cadenas de suministro mundial de la energía nucleares, poseía el 40% de la infraestructura total de conversión de uranio en el mundo en 2020, y el 46% de la capacidad total de enriquecimiento de uranio en el mundo en 2018.

Muchos países alrededor del mundo están buscando la manera de alejarse de la dependencia del petróleo y el gas ruso. Sin embargo, las conversaciones para ello van también en paralelo en el espacio de la energía nuclear, porque Rusia es también un jugador dominante en las cadenas de suministro mundial de la tecnología de los reactores nucleares, como se detalla en un nuevo documento publicado el lunes por el Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia.

En 2021 había 439 reactores nucleares en funcionamiento en todo el mundo, y 38 de ellos estaban en Rusia, otros 42 se habían fabricado con tecnología de reactores nucleares rusos, y 15 más en construcción a finales de 2021 se estaban construyendo con tecnología rusa.

El centro está en la dependencia

La reducción o eliminación de la dependencia de las cadenas de suministro nuclear de Rusia variará según el país y la necesidad.

Si un país aún no ha construido reactores nucleares, puede, desde el principio, decidir no contratar con Rusia. Estados Unidos, Francia, Corea y China son opciones de suministro "viables", según el documento.

En segundo lugar, si un país ya tiene modelos de reactores nucleares rusos, los VVER, entonces probablemente busque a Rusia para obtener piezas y servicios de reparación. (VVER significa "water-water energy reactor", que es vodo-vodyanoi enyergeticheskiy reaktor en ruso).

En este caso, los países pueden obtener asistencia para la reparación por parte de Westinghouse, que tiene su sede en Pensilvania, según el informe.

También está la cuestión del combustible. Los reactores de fisión nuclear se alimentan con uranio enriquecido.

Rusia extrae aproximadamente el 6% del uranio bruto que produce anualmente, según el informe. Es una cantidad que puede sustituirse si otros países que extraen uranio aumentan su extracción.

Rusia domina el enriquecimiento de uranio

El uranio no va directamente de una mina a un reactor nuclear. Tiene que pasar por la conversión y el enriquecimiento antes de poder ser utilizado como combustible en un reactor nuclear.

Aquí, Rusia es un actor dominante. Según los datos más actualizados disponibles públicamente, en 2020, Rusia poseía el 40% del total de la infraestructura de conversión de uranio en el mundo, y el 46% del total de la capacidad de enriquecimiento de uranio en el mundo en 2018.

Aquí es donde Estados Unidos y los países aliados tendrían que centrar su atención, según el informe, del que son coautores Paul Dabbar, ex subsecretario de Energía para la Ciencia en el Departamento de Energía, y Matthew Bowen, investigador del Centro de Política Energética Global de Columbia.

Además de Rusia, estas capacidades de conversión y enriquecimiento de uranio existen en Canadá, Francia, Alemania, Países Bajos, Reino Unido y Estados Unidos.

Esas capacidades "son suficientes para sustituir al menos una parte" de la conversión y el enriquecimiento que necesitan los reactores nucleares occidentales, pero no está claro que esa capacidad pueda reemplazar totalmente la capacidad rusa.

Estados Unidos también tiene que estar preparado para el combustible que se destina a los reactores avanzados, que están actualmente en desarrollo, y que requieren un uranio enriquecido entre el 15 y el 19,75%, mientras que los reactores convencionales de agua ligera que están actualmente en funcionamiento en Estados Unidos utilizan uranio enriquecido entre el 3 y el 5%.

Según el informe, este combustible de uranio poco enriquecido (HALEU) sólo está disponible actualmente a escala comercial en Rusia.

Puede ser necesario invertir más en instalaciones de extracción, conversión y enriquecimiento para liberar completamente las cadenas de combustible nuclear occidentales de la participación rusa. Sin embargo, añadir una nueva capacidad de conversión y de enriquecimiento suficiente llevará años.

Pero para convencer a las empresas privadas de que dediquen dinero y recursos a la infraestructura de uranio, necesitan que el gobierno se comprometa a no volver a los suministros rusos.

"Su preocupación será que dentro de uno o dos años, quizá menos, los productos de uranio rusos vuelvan a entrar en los mercados nacionales y los subvaloren, haciéndoles perder sus inversiones", dijeron Dabbar y Bowen.

En Estados Unidos, solo hay una instalación de conversión de uranio y está en espera desde noviembre de 2017. Su reapertura está "pendiente de la mejora del mercado y del apoyo de los clientes", según la asociación entre General Atomics y Honeywell que opera la planta ConverDyn. No podrá volver a ser operativa hasta 2023, cuando podría convertir 7.000 toneladas de uranio al año. Para llegar a las 15.000 toneladas anuales, la planta tardará más de 2023.

Por lo tanto, Dabbar y Bowen dijeron que sería prudente que Estados Unidos se desprendiera lo antes posible de la capacidad de rusia.

 

Inscríbase gratuitamente a nuestro boletín semanal aquí.

 

No dude en ponerse en contacto con nosotros para darnos sugerencias y noticias. Es suficiente con enviar un mensaje a Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. para hacérnoslo saber.

 

 

 

Te puede interesar:

Si eres seguidor de World Energy Trade hoy puedes resultarnos más útil que nunca. La emergencia del coronavirus ha ocasionado un lógico desplome sin precedentes de la publicidad, nuestro único sustento económico para poder informar.

Necesitamos a todos y cada uno de nuestros trabajadores y colaboradores que, cada día, están demostrando su valía en un entorno de trabajo complicado por las restricciones que impone el virus. Jornadas laborales interminables y medios tecnológicos no habituales hacen aún más difícil y costosa nuestra labor. Con la publicidad en crisis, el lector de World Energy Trade puede ser un asidero de enorme importancia.

Danos tu apoyo aportando lo que quieras.

QUIERO COLABORAR

No pierdas la oportunidad de leer este reportaje:

Vehiculos Electrico Hidrogeno Foto Ref