Rolls-Royce consigue 450 millones de libras para una empresa de minirreactores nucleares - World Energy Trade

Rolls-Royce consigue 450 millones de libras para una empresa de minirreactores nucleares

Se espera que cada uno de los reactores iniciales tenga una capacidad de generación de 470 MW

Se espera que cada uno de los reactores iniciales tenga una capacidad de generación de 470 MW

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Rolls-Royce seguirá adelante con un plan multimillonario para poner en marcha una nueva clase de minirreactores nucleares tras conseguir más de 450 millones de libras del Gobierno y de inversores.

La empresa de ingeniería creará una empresa centrada en el desarrollo de pequeños reactores nucleares modulares, o SMR, en asociación con los inversores BNF Resources y el generador estadounidense Exelon Generation, con una inversión conjunta de 195 millones de libras para financiar los planes durante los próximos tres años.

El Gobierno igualará la inversión del consorcio, que recibirá un complemento de 50 millones de libras de Rolls-Royce en la segunda fase, con 210 millones de libras para ayudar a implantar los minirreactores nucleares como parte del plan verde de 10 puntos del Gobierno para impulsar la economía verde durante la próxima década.

Los ministros esperan que la nueva generación de minirreactores sea más rápida y barata de instalar que los reactores nucleares tradicionales a gran escala -como el proyecto Hinkley Point C, de 3.200 megavatios-, que se enfrentan a enormes riesgos de construcción y son propensos a una espiral de costes y retrasos.

El reactor de Hinkley Point C iba a costar inicialmente 18.000 millones de libras, pero la cifra ha subido a unos 23.000 millones de libras en el emplazamiento de Somerset, ya que EDF y los ministros se esforzaron por acordar un nuevo marco de financiación para un proyecto sucesor en Sizewell C, en Suffolk.

Rolls-Royce ha prometido "aprovechar décadas de conocimientos de ingeniería, diseño y fabricación británicos" para poner en marcha el primero de sus minirreactores, basados en una tecnología similar a la utilizada para propulsar submarinos nucleares.

Se espera que cada uno de los reactores iniciales tenga una capacidad de generación de 470 MW, suficiente para abastecer el equivalente a 1,3 millones de hogares británicos, y que cueste unos 2.000 millones de libras de media, muy por debajo del precio por MW que buscan los promotores de los reactores nucleares a gran escala.

Alrededor de una quinta parte de la electricidad del Reino Unido la generan 13 reactores nucleares, pero más de la mitad de los 7,8GW de capacidad nuclear del país se retirarán de aquí a 2025, lo que dejará un inminente vacío en el suministro de electricidad y el riesgo de que aumente la dependencia de las centrales de gas.

Tom Samson, director ejecutivo del consorcio Rolls-Royce SMR, declaró que la empresa se creó para "ofrecer un programa de nuevas centrales nucleares de bajo coste, desplegable, escalable y con capacidad de inversión" para ayudar al Reino Unido a cumplir sus objetivos de reducción a cero.

Samson añadió que el enfoque se basaría en "componentes predecibles construidos en fábrica" y en una tecnología probada para crear una opción nuclear "invertible".

En última instancia, el consorcio espera construir una serie inicial de cinco SMR, el primero de los cuales podría entrar en funcionamiento en 2031, para crear un conjunto de 16 SMR de varios miles de millones de libras en todo el país.

Kwasi Kwarteng, secretario de Economía, describió el cambio a los SMR como "una oportunidad única para que el Reino Unido despliegue más energía baja en carbono que nunca y garantice una mayor independencia energética".

Añadió que el programa de los SMR "ofrecerá interesantes oportunidades para reducir costes y construir más rápidamente", y contribuirá a reducir la dependencia del Reino Unido de los combustibles fósiles, al tiempo que creará puestos de trabajo y una nueva industria autóctona.

"No sólo podemos maximizar el contenido británico, crear nueva propiedad intelectual y revitalizar las cadenas de suministro, sino también posicionar a nuestro país como líder mundial en tecnologías nucleares innovadoras que podemos exportar a otros lugares", dijo.

 

Noticia tomada de: The Guardian /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade

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