¿Qué es un gigavatio y qué relación tiene con la energía solar? - World Energy Trade

¿Qué es un gigavatio y qué relación tiene con la energía solar?

¿Qué es un gigavatio y qué relación tiene con la energía solar?

Se espera que el 45% de toda la electricidad sea producida por la energía solar en EE.UU.

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Según un reciente estudio publicado por el Departamento de Energía de Estados Unidos, se espera que el 45% de toda la electricidad sea producida por la energía solar. Esto requerirá la generación de 1.600 gigavatios ("gigawatts") de energía. Esto plantea una pregunta importante: ¿Qué es exactamente un gigavatio?

Estados Unidos y muchos otros países del mundo están invirtiendo mucho en la energía solar como fuente de energía, en un esfuerzo por cambiar a fuentes de energía renovables y abandonar los combustibles fósiles. Para lograrlo, va a ser necesaria una expansión masiva de la infraestructura solar que tendrá que generar mucha, mucha energía.

Según un reciente estudio publicado por el Departamento de Energía de Estados Unidos, se espera que el 45% de toda la electricidad sea producida por la energía solar. Esto requerirá la generación de 1.600 gigavatios ("gigawatts") de energía. Esto plantea una pregunta importante: ¿Qué es exactamente un gigavatio?

A medida que se produzca un cambio hacia la energía solar y otras fuentes de energía renovables, será importante entender cómo se mide, se genera y se aprovecha esta energía. Así que veamos qué es un gigavatio, cuántos gigavatios de energía genera actualmente Estados Unidos y cuántos necesitará generar para alcanzar sus objetivos futuros.

¿Qué es un gigavatio?

Un gigavatio es una unidad de medida de la energía eléctrica. Para contextualizar, un gigavatio equivale a mil millones de vatios ("watts").

Probablemente esté más familiarizado con la medición de vatios en referencia a las bombillas. En su casa, las bombillas de sus lámparas y aparatos de iluminación pueden tener entre 60 y 100 vatios. Aunque a veces pensamos que esto se refiere a la luminosidad de la bombilla, en realidad es una medida de la cantidad de energía que se necesita para alimentarla. (Los lúmenes son la forma de medir la luminosidad de una bombilla).

Los paneles solares generan vatios de energía eléctrica al absorber la luz del sol a través de paneles fotovoltaicos o espejos que trabajan para concentrar la radiación solar. Esta energía se convierte en electricidad, que puede utilizarse para alimentar desde la bombilla de la lámpara hasta una red eléctrica completa. Según el Departamento de Energía, se necesitan más de tres millones de paneles solares para generar un gigavatio de energía, que puede almacenarse y suministrarse cuando se necesite.

¿Cuánta energía es un gigavatio?

¿Y qué se consigue exactamente con un gigavatio de energía? Pues un montón de bombillas, eso sí. Si revisamos esas bombillas de 100 vatios que hay en nuestra casa, podríamos alimentar unos 10 millones de ellas. Si te pasas a las luces LED, que tienen un consumo energético mucho menor, podrás alimentar más de 100 millones de ellas.

Podrías cargar completamente más de 9.000 Nissan Leaf, uno de los coches eléctricos más eficientes del mercado. Para los que buscan más potencia, qué tal esto: Un gigavatio equivale a 1,3 millones de caballos de potencia.

Sin embargo, esta es una medida más práctica: Un gigavatio es suficiente energía para alimentar unos 750.000 hogares.

¿Cuántos gigavatios de energía solar se generan actualmente en Estados Unidos?

Actualmente, Estados Unidos genera unos 97,2 gigavatios de electricidad a partir de paneles solares. Esto es suficiente para abastecer a 18 millones de hogares estadounidenses, según el Departamento de Energía.

Se trata de un enorme aumento con respecto a hace sólo una década, cuando el país obtenía menos de un gigavatio de energía de esta fuente renovable, impulsado en gran medida por el rápido descenso del precio de los paneles solares y una mayor disponibilidad para los edificios residenciales. Se prevé que uno de cada siete hogares de Estados Unidos tendrá paneles solares en el año 2030.

¿Cuántos vatios necesita un hogar medio para funcionar completamente con energía solar?

El hogar estadounidense medio consume 10.715 kilovatios-hora (kWh) al año, lo que equivale a unos 29 kWh al día. Dado que el panel solar medio genera entre 250 y 400 vatios de potencia, la vivienda media necesita entre 20 y 25 paneles solares. Esto variará en función de la ubicación geográfica, la exposición al sol y la capacidad energética de los paneles. En cualquier caso, la energía solar ayuda a reducir los costes eléctricos de la mayoría de la gente.

 

Noticia tomada de: CNET /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

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