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¿Qué detiene a las energías renovables?

Es posible cambiar a un paisaje energético totalmente sostenible en los próximos 30 años

Es posible cambiar a un paisaje energético totalmente sostenible en los próximos 30 años

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Durante al menos la última década, la energía renovable parece haberse acelerado a un ritmo feroz. Sin embargo, el consumo general de energía continúa dominado por los combustibles fósiles.

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Si bien, los logros alcanzados en el espacio de las energías renovables son indudablemente impresionantes, hay un largo camino por recorrer antes de que pueda tener lugar una transición energética completa.

Sin duda, existen desafíos y los objetivos son ambiciosos. Aun así, todos los informes concluyen que la tecnología existe para que el mundo haga la transición a un sistema energético completamente sostenible para 2050, lo que debería mantener al planeta por debajo del objetivo de calentamiento global de 1.5 °.

Energías renovables – Problemas de integración

El problema más importante cuando se trata de integrar energías renovables es la falta de almacenamiento. Las redes eléctricas nacionales deben equilibrar constante y confiablemente la oferta y la demanda, una tarea que se ve dificultada por la tendencia del suministro renovable a aumentar o colapsar junto con la luz solar, el viento y las olas. El almacenamiento de energía suficiente y eficiente resolvería ese problema, pero está resultando muy difícil de producir a precios competitivos.

Otro problema clave con las energías renovables es el espacio requerido para producir cantidades significativas de energía. El parque eólico más grande del mundo, el proyecto Gansu Guazhou Beidaqiao de China, ocupa 30 kilómetros cuadrados de espacio.

La planta solar más grande del mundo, Noor Abu Dhabi, de los Emiratos Árabes, EAU, ocupa 8 kilómetros cuadrados. La mayoría de estos grandes proyectos se construyen en el desierto, pero esa no es una solución realista si las energías renovables se van a convertir en nuestra fuente principal.

Por irónico que parezca, la energía renovable tiene un problema ambiental. Las plantas solares, los parques eólicos y las represas hidroeléctricas han sido censurados de impactar negativamente los ecosistemas en los que se encuentran. Desde matar especies raras de aves hasta alterar el flujo de los ríos y producir subproductos químicos durante la producción y eliminación, hay muchos problemas ambientales que enfrenta la revolución de la energía limpia. Es este problema en particular el que tiene defensores de la energía nuclear en las armas.

Soluciones planteadas

Si bien estos cuellos de botella clave han frenado el avance de la energía renovable, se están abordando de manera lenta pero segura de varias maneras. En el caso del almacenamiento de energía eficiente y barata, es visto por muchos como el santo grial del avance de la energía. Tesla ya está haciendo su parte en este frente, construyendo la batería de iones de litio más grande del mundo en Australia. En todo el mundo, los volantes, las baterías de flujo redox, el almacenamiento térmico, el de aire comprimido y el hidroeléctrico están haciendo que el flujo de energía renovable en nuestras redes eléctricas sea más confiable.

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Además de mejorar el almacenamiento de energía, otro enfoque para lidiar con el hecho de que las redes eléctricas nacionales no están diseñadas para energía intermitente es cambiar las redes mismas. China está probando una súper red que conecta las regiones que producen energía renovable con áreas de alto consumo para reducir la cantidad de energía renovable desperdiciada. Algunos científicos sugieren que las micro redes serían el camino a seguir, aprovechando la energía renovable 'fuera de la red' y maximizando la eficiencia mediante la reducción de la demanda y la carga de energía.

Este enfoque de micro red también resuelve los otros dos problemas principales. Mientras se requiera que las plantas de energía renovable carguen grandes áreas, el tamaño y, por lo tanto, el impacto ambiental empeorarán. Sin embargo, si es posible centrarse en circuitos de alta eficiencia y bajo consumo, con unidades de almacenamiento de energía suficiente y eficiente, algún día se podría lograr el sueño de un mundo completamente renovable.

Conclusión - ¿Un futuro más verde?

Un futuro impulsado por la energía eólica, solar y otras fuentes de energía sostenibles, también podría reducir las facturas de energía. Los costos de producción de energía eólica y solar se han desplomado en los últimos años y las energías renovables siguen en curso para sobrevalorar los combustibles fósiles en el futuro.

Este futuro podría ser alcanzable, enfatizan los investigadores, siempre y cuando una variedad de partes interesadas tome medidas urgentes, incluidas los encargados de formular políticas, los líderes empresariales y otras partes interesadas. A través de la colaboración, el mundo puede acelerar su transición hacia la energía sostenible y un futuro sostenible.

 

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