¿Podrían ser los pequeños reactores modulares el futuro de la energía limpia? - World Energy Trade

¿Podrían ser los pequeños reactores modulares el futuro de la energía limpia?

Energía nuclear: el caso de los reactores modulares pequeños

Energía nuclear: el caso de los reactores modulares pequeños

General

Los informes de actores clave en el sector de la energía analizan el importante papel de la energía nuclear en la producción de electricidad limpia. Tradicionalmente, la energía nuclear se produce a partir de grandes reactores de energía nuclear, lo que ha sido un gran desafío para la adopción a gran escala de la energía nuclear en el sector eléctrico en todo el mundo.

Para hacer frente a los crecientes desafíos que plantea el cambio climático, el objetivo de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero es más importante que nunca. El cambio de combustibles fósiles a fuentes de energía renovable ha ayudado drásticamente a reducir las emisiones de carbono en muchos países.

Como tal, la energía nuclear proporciona el 10 por ciento de la electricidad mundial y es la segunda fuente más grande de energía baja en carbono en el mundo. La energía nuclear se produce esencialmente como resultado de "dividir átomos en un reactor para calentar agua en vapor, hacer girar una turbina y generar electricidad". La energía nuclear también tiene otros usos en otros sectores como la agricultura, la alimentación, la medicina, el transporte y la industria.

La energía nuclear es criticada por varias razones, como los costos exorbitantes incurridos para construir la planta de energía, los altos costos de mantenimiento, los riesgos de fusión y seguridad (como se vio en el incidente de Chernobyl de 1986 en Rusia y el incidente de Fukushima de 2011 en Japón), así como como los riesgos de los residuos nucleares.

Sin embargo, según un informe de 2019 de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), existe la necesidad de invertir en energía nuclear, ya que las transiciones a fuentes de energía limpia solo serán más costosas y mucho más difíciles con el tiempo. Por lo tanto, dadas las necesidades mundiales de electricidad, existe la necesidad de invertir en energía nuclear como fuente de energía más limpia.

Según la OCDE, existe la necesidad de invertir en energía nuclear, ya que las transiciones a fuentes de energía limpia solo serán más costosas y mucho más difíciles con el tiempo. Dados los requisitos de electricidad del mundo, existe la necesidad de invertir en energía nuclear como fuente de energía más limpia.

Pequeños reactores modulares: Concepto y beneficios

Para hacer frente a estos desafíos y preocupaciones asociados con los reactores de energía nuclear tradicionales a gran escala, los reactores modulares pequeños (SMR) presentan una opción para un uso y una aplicación más amplios para la generación de energía nuclear.

El OIEA define los SMR como “reactores nucleares avanzados que tienen una capacidad de potencia de hasta 300 MW€ por unidad, que es aproximadamente un tercio de la capacidad de generación de los reactores de energía nuclear tradicionales”.

Los SMR están diseñados utilizando tecnología de fabricación modular en fábrica. El caso de los SMR se ve reforzado por el interés en construir unidades más pequeñas para generar electricidad, que aborden los desafíos de los reactores nucleares tradicionales más grandes..

Los beneficios de los SMR se pueden vincular a la naturaleza de su diseño: pequeños, modulares y capaces de aprovechar la fisión nuclear para producir energía. Los SMR han mostrado opciones de generación de energía flexibles, características de seguridad inherentes mejoradas, requieren un costo de capital menor y tienen una huella física más pequeña que los reactores de energía nuclear tradicionales más grandes.

También tienen una amplia gama de aplicaciones en el sector eléctrico así como en cogeneración y aplicaciones no eléctricas. Dado su tamaño, los SMR se pueden ubicar en áreas que pueden no ser adecuadas para grandes centrales nucleares tradicionales. Además, el aspecto modular de los SMR significa que una unidad SMR puede fabricarse y ensamblarse en fábricas y luego instalarse en un sitio a diferencia de los grandes reactores de potencia, que están diseñados convencionalmente para una ubicación específica.

Los beneficios de los SMR se pueden vincular a la naturaleza de su diseño: pequeños, modulares y capaces de aprovechar la fisión nuclear para producir energía.

Los grandes reactores de potencia, que producen electricidad a través del ciclo de vapor, requieren altos costos de capital. Para frenar estos costos y también satisfacer la necesidad de crear redes eléctricas más pequeñas y fáciles de construir, ha llevado al cambio a construir unidades más pequeñas. Se está realizando una importante investigación sobre la tecnología SMR con una gran inversión privada y una gran contribución mundial a los diseños de SMR.

En la actualidad, hay aproximadamente 70 diseños de SMR en varias etapas de desarrollo, algunos en la etapa de implementación a corto plazo. El OIEA también se ha esforzado por desarrollar SMR con sus estados miembros a través de un "enfoque sistemático para la identificación y el desarrollo de tecnologías habilitadoras clave, con el objetivo de lograr la competitividad y el rendimiento confiable de tales reactores".

SMR en todo el mundo

Los diseños para construir SMR están en marcha en más de 17 países. Se prevé que el mercado mundial de SMR alcance los 300.000 millones de dólares estadounidenses para 2040. Varios países tienen diseños de SMR en diversas etapas de desarrollo. Sin embargo, el paso a la implementación comercial a gran escala de SMR ha sido

 

Noticia tomada de: ORF-ONLINE / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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