Paronama y avance de la energía nuclear en América Latina - World Energy Trade

Paronama y avance de la energía nuclear en América Latina

La planta de energía nuclear Embalse de Argentina fue renovada recientemente, asegurando su operación por 30 años adicionales

La planta de energía nuclear Embalse de Argentina fue renovada recientemente, asegurando su operación por 30 años adicionales

General

La energía nuclear apareció por primera vez en América Latina en las décadas de 1950 y 1960, cuando Argentina, México y Brasil establecieron organizaciones gubernamentales para explorar el desarrollo de la energía nuclear.

Hoy en día, hay siete reactores en América Latina: tres en Argentina, dos en Brasil y dos en México.  

Los tres países también tienen la ambición de construir nuevos reactores de potencia. Aquí, echamos un vistazo más de cerca a cada planta.  

Argentina: energía nuclear líder en América Latina  

ENERGÍAS ALTERNATIVAS
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Argentina tiene tres reactores nucleares en funcionamiento, que generan alrededor del 5% de su electricidad.  

Atucha 1, un reactor de agua pesada a presión de 367 MW (PHWR), entró en servicio comercial en 1974.  

Actualmente funciona con combustible de uranio ligeramente enriquecido (0,9%), lo que ha reducido los costos operativos de la unidad en un 40%. Atucha 1 tiene licencia para operar hasta 2024.  

Atucha 2, un PHWR de 745 MW, ordenado en 1979, era un diseño de Siemens y una versión más grande de la primera unidad, cuya construcción comenzó en 1981.  

Sin embargo, la falta de fondos causó demoras y el trabajo se suspendió en 1994 cuando la planta estaba completa en un 81%. El proyecto resucitó en agosto de 2006, con el trabajo completado en septiembre de 2011, y la unidad entró en operación comercial en 2016.  

La tercera unidad de Argentina es una PHWR de 683 MW en Embalse, ubicada en el centro del país. En 2019, Embalse reanudó la operación comercial después de un programa de actualización y renovación de tres años, que extendió la vida útil del reactor por 30 años adicionales.  

Argentina está construyendo un pequeño reactor modular de diseño nacional, CAREM 25, inicialmente programado para su puesta en marcha en 2017, pero ahora retrasado hasta al menos 2020.  

Argentina también está en negociaciones con la Corporación Nuclear Nacional de China (CNNC) y con Rusia para la posible construcción de una futura planta de energía nuclear.  

Brasil busca completar la planta nuclear de Angra 3  

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Brasil tiene dos reactores en funcionamiento en la central nuclear de Angra, ubicada entre Sao Paulo y Río de Janeiro. Juntos, los dos reactores producen alrededor del 2,7% de la electricidad de Brasil.  

Angra 1, un reactor de agua a presión de 657 MW, comenzó a operar comercialmente en diciembre de 1984. La licencia de operación de la planta expira en 2024, y Eletronuclear ya comenzó a trabajar en la extensión de la vida útil de la planta y la renovación de la licencia.  

Angra 2, un PWR de 1357 MW, entró en operación comercial en 2001.  

La finalización del reactor Angra 3, un gemelo de Angra 2 que comenzó la construcción en 1983, pero nunca se terminó, depende de encontrar un socio internacional para invertir en la finalización del reactor.  

Se espera que el acabado de Angra 3 requiera 15 mil millones de reales brasileños ($ 3,7 mil millones) además de los BLR9 mil millones ya gastados. Actualmente el trabajo en el sitio está suspendido.  

Sin embargo, Eletronuclear ha dicho que planea completar la planta Angra 3 al asociarse con la Corporación Nacional Nuclear de China (CNNC), el EDF de Francia o el Rosatom de Rusia.  

Más allá de Angra 3, Brasil planea aumentar su capacidad nuclear con dos sitios potenciales para futuras plantas ya identificadas en el estado nororiental de Pernambuco y el estado sudoriental de Minas Gerais.  

Brasil busca reanudar la producción en su única mina de uranio, Caetité, en un intento por renovar el sector de energía nuclear del país.  

México se enfoca en extensión de vida de planta nuclear

La central eléctrica de Laguna Verde de México es una de las unidades de extensión de vida continua de América Latina

Figura 1. La central eléctrica de Laguna Verde de México es una de las unidades de extensión de vida continua de América Latina

Laguna Verde comprende dos reactores de agua de ebullición General Electric de 805 megavatios (MWe), que entraron en operación comercial en 1990 y 1995, y proporcionan el 4% de la electricidad de México.  

La planta es operada por la estatal Comision Federal de Electricidad (CFE), que ya ha preparado y presentado una solicitud de renovación de licencia a la Comisión Nacional de Seguridad y Salvaguardias Nucleares solicitando una extensión de por vida de 30 años de las dos unidades.  

Una misión de revisión de los aspectos de seguridad de la Agencia Internacional de Energía Atómica de la operación a largo plazo, completada a principios de 2019, identificó un buen desempeño en la planta e hizo una serie de recomendaciones para mejorar aún más la seguridad de LTO. Una misión de seguimiento está programada para 2021.  

Existe cierto apoyo del gobierno para expandir la energía nuclear en México para reducir la dependencia del gas natural, pero los bajos precios recientes del gas han eclipsado esto.  

Otras naciones en América Latina considerando la energía nuclear  

ENERGÍAS ALTERNATIVAS
Planta de energía nuclear flotante de Rusia llega a Chukotka

América del Sur es una de las principales regiones productoras de energía hidroeléctrica, pero algunas naciones de América Latina están buscando introducir energía nuclear.  

Chile, que depende principalmente de combustibles fósiles y energía hidroeléctrica para la producción de electricidad, ha estado considerando un programa de energía nuclear desde 2007.  

Se están realizando estudios y, según la Agencia Internacional de Energía Atómica, la opción de energía nuclear se considerará nuevamente en 2020 cuando se revise la política energética del país.  

El año pasado, la Rosatom America Latina de Rusia, parte de la Red Internacional Rusatom, firmó un memorando de entendimiento para promover la cooperación en los sectores nuclear y de litio en Chile.  

Rosatom también firmó un acuerdo con Paraguay en 2016 para desarrollar infraestructura de energía nuclear en el país.  

El acuerdo cubre la aplicación de radioisótopos y tecnología de radiación; seguridad nuclear y radiológica; y desarrollo de programas de sensibilización del público sobre tecnologías nucleares.  

También se espera la construcción de un centro de ciencia y tecnología nuclear con un reactor de investigación en Paraguay.  

Rusia y Bolivia firmaron un acuerdo de cooperación nuclear en octubre de 2015 con miras a posiblemente construir una planta de energía nuclear rusa en el país.  

Se anunciaron planes para un Centro de Tecnología Nuclear de $ 300 millones, que se construirá en Al Alto, a 4.000 metros sobre el nivel del mar.

Centro de Investigación y Desarrollo de Tecnología Nuclear de Bolivia

Figura 2. Centro de Investigación y Desarrollo de Tecnología Nuclear de Bolivia

La primera fase del centro, que estará equipada con un reactor y una instalación gamma experimental multipropósito, un complejo radiofarmacológico ciclotrónico, estructuras de ingeniería y varios laboratorios, se completó este verano.  

En ese momento, el ministro de Energía boliviano, Rafael Alarcón, dijo que Bolivia estaba lista para considerar nuevos proyectos nucleares en cooperación con Rusia.  

Rosatom y el Ministerio de Energía de Bolivia también tienen la intención de explorar oportunidades para el trabajo conjunto en la exploración y desarrollo de depósitos de litio y minería y producción en Bolivia.  

Aunque Venezuela operaba un pequeño reactor de investigación (3 MW) entre 1960 y 1994, el país no tiene ninguna central nuclear civil .  

Venezuela firmó un acuerdo de cooperación nuclear civil con Rusia en noviembre de 2008 y otros acuerdos nucleares en abril y octubre de 2010.  

Sin embargo, los planes para la construcción de la planta de energía nuclear se archivaron en 2011 después del accidente en Fukushima Daiichi en Japón.  

La energía nuclear en América Latina está dominada actualmente por Argentina, Brasil y México.  

Pero hay otras naciones, incluyendo Chile, Bolivia, Venezuela y Paraguay, considerando la construcción nuclear civil, estos planes están en una etapa temprana.  

 

Noticia de: NS Media Group Limited / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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