Para luchar contra el cambio climático: se acepta la energía nuclear - World Energy Trade

Para luchar contra el cambio climático: se acepta la energía nuclear

En la foto: la primera unidad de la planta de energía nuclear de Barakah en al-Dafrah, EAU. Foto: AFP / WAM / Abdullah Al-Junaibi

En la foto: la primera unidad de la planta de energía nuclear de Barakah en al-Dafrah, EAU. Foto: AFP / WAM / Abdullah Al-Junaibi

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El mundo necesita una combinación de fuentes de energía renovables: la energía eólica y solar solo pueden llegar hasta cierto punto

¿Qué preferiría tener a pocos kilómetros de su casa: un pequeño bosque, que es hogar de tejones, murciélagos y pájaros, o una central nuclear? A primera vista, son las opciones con la que los residentes del condado inglés de Suffolk se enfrentan a los activistas contra la expansión de una planta nuclear cerca del pueblo costero de Sizewell, parece una decisión fácil. Pero las opciones que se ofrece son falsas.

La verdadera elección es esta: ¿Preferirías tener ese bosque, o una oportunidad de luchar para revertir el cambio climático que está amenazando toda la vida en la Tierra?

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La opción B es, claramente, la única opción sensata, y una que se está persiguiendo en países como el Reino Unido hasta los Emiratos Árabes Unidos, en reconocimiento de que la energía eólica y solar sólo puede llegar hasta cierto punto para reemplazar la generación de electricidad a partir de combustibles fósiles con alternativas sostenibles.

Lo que el mundo necesita es una mezcla de fuentes de energía renovable, incluyendo una que pueda seguir produciendo energía cuando las otras no pueden - el sol no siempre brilla y el viento no siempre sopla.

Ser capaz de almacenar la electricidad resolvería el problema. Pero a pesar de décadas de experimentación, el almacenamiento de energía a escala sigue siendo un sueño difícil de alcanzar. Y así, en la actualidad, si le damos la espalda al carbón, al petróleo y al gas, la tecnología nuclear ofrece prácticamente la única solución al rompecabezas de cómo mantener las luces encendidas cuando se pone el sol y cae el viento.

La central nuclear existente en Sizewell ha estado alimentando hogares en el Reino Unido desde 1966. Su primera planta fue desmantelada en 2006 y Sizewell B, que se conectó a la red nacional en 1995, se cerrará en 2035. Para entonces, con algo de suerte, su reemplazo, Sizewell C, estará funcionando y generando suficiente electricidad para alimentar 6 millones de hogares.

"Con un poco de suerte" es una frase que bien podría desconcertar a los encargados de desarrollar una combinación equilibrada de energía renovable en estados como Arabia Saudita, donde una planta de energía nuclear a escala de investigación está a punto de ser terminada.

Ciertamente, no es una frase que haya entrado en el proceso de toma de decisiones en ningún momento a la hora de planificar la central nuclear de Barakah en los Emiratos Árabes Unidos, que comenzó a suministrar energía en agosto.

Es cierto que los Estados árabes del Golfo tienen una montaña que escalar cuando se trata de despojarse del petróleo y el gas barato y fácilmente disponible para la producción de electricidad, pero están en el campamento base y decididos a llegar a la cumbre lo antes posible.

El cambio climático, la principal amenaza para la vida silvestre: estrategias

Cuando los cuatro reactores de Barakah estén en línea - quizás tan pronto como el próximo año - cubrirán el 25% de la demanda de electricidad de los Emiratos Árabes Unidos, en el proceso se reducirán hasta 21 millones de toneladas métricas de emisiones de carbono cada año, lo que equivale a retirar 3,2 millones de coches de las carreteras.

El progreso de los EAU y Arabia Saudita hacia una combinación de energía sostenible será más rápido porque no se verá obstaculizado por las interminables protestas y desafíos legales de la brigada "no en mi patio trasero".

En las democracias occidentales, el camino para hacer lo correcto frente al cambio climático está plagado de barreras levantadas por grupos de protesta interesados, decididos a preservar su pequeño rincón sin importar el costo para el bien común.

Tomemos como ejemplo las docenas de parques eólicos marinos que han surgido alrededor de la costa británica, que en el tercer trimestre de 2019 suministraron el 20% de la electricidad del Reino Unido y sin los cuales el país no podría esperar cumplir su promesa de reducir a cero todas las emisiones de gases de efecto invernadero para 2050.

Fue una lucha para que se construyeran - "estropearon la vista" de las ciudades costeras - y esa lucha continúa. Uno de los parques eólicos más grandes de Gran Bretaña es el London Array, propiedad parcial de Masdar Clean Energy de Abu Dhabi. Con 175 turbinas, genera suficiente electricidad para suministrar electricidad limpia a 500.000 hogares.

A estas alturas, el London Array debería haber suministrado energía a un millón de hogares, pero en 2014 los planes para duplicar el número de turbinas fueron desechados ante las objeciones de la Royal Society for the Protection of Birds (RSPB). La organización benéfica para la vida silvestre estaba preocupada de que el desarrollo pudiera, de alguna manera mal definida, perturbar de alguna manera una colonia de buzos de garganta roja, una especie de ave marina.

En ese momento, el jefe de la política energética de la RSPB admitió libremente que "el cambio climático es la mayor amenaza a largo plazo para la vida silvestre y necesitamos una transición urgente de los combustibles fósiles a la energía renovable de bajo carbono". Pero, ya sabes, no en el patio trasero del buceador de garganta roja.

La energía nuclear: un elemento crucial para detener el calentamiento global

Por supuesto, los argumentos contra la energía nuclear, reforzados por los fantasmas de Hiroshima y Nagasaki, la ficción popular, los desastres de Chernobyl y Fukushima y las historias de miedo infundadas sobre los vínculos entre las centrales eléctricas y los supuestos grupos de cáncer, tienen aún más fuerza, pero no son menos espurios.

Ciertamente, existen peligros potenciales, tanto en el funcionamiento de las centrales como en el almacenamiento seguro de los desechos nucleares, pero éstos pueden gestionarse y se mitigan gracias a los años de experiencia y a la aplicación estricta de los protocolos acordados internacionalmente.

El riesgo está en todas partes. Podemos ahogarnos mientras nadamos, caer de un sendero o ser atropellados al ir a trabajar. Juzgamos que vale la pena correr esos riesgos en la búsqueda de logros sin los cuales nuestras vidas tendrían poco sentido.

Sin embargo, cuando se trata de la energía nuclear, es tan visceral nuestro temor que vemos el riesgo a través del extremo equivocado del telescopio, y lo vemos fuera de toda proporción.

Es un hecho simple que para cualquier nación que espera equilibrar sus cuentas climáticas mientras continúa manteniendo su economía, la energía nuclear es un componente vital. Sin ella, el mundo no tiene ninguna posibilidad de frenar el calentamiento global, y eso significará la pérdida de todo el hábitat y vida de la Tierra - incluyendo el de los tejones, murciélagos y aves.

 

Noticia tomada de: Asia Times / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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