Nuevo líder de Japón establece un ambicioso objetivo de neutralidad de carbono para 2050 - World Energy Trade

Nuevo líder de Japón establece un ambicioso objetivo de neutralidad de carbono para 2050

Los paneles solares flotan en el embalse de la presa de Yamakura en una planta de energía en Ichihara, Japón. Crédito: Imágenes de Carl Court / Getty

Los paneles solares flotan en el embalse de la presa de Yamakura en una planta de energía en Ichihara, Japón. Crédito: Imágenes de Carl Court / Getty

General
Typography
  • Smaller Small Medium Big Bigger
  • Default Helvetica Segoe Georgia Times
Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

El anuncio, realizado semanas después de una promesa similar de China, requerirá una importante revisión de la infraestructura energética de Japón, que sigue siendo muy dependiente de los combustibles fósiles.

TOKIO - Japón será neutro en carbono para el 2050, dijo su primer ministro el lunes, haciendo una promesa ambiciosa de acelerar drásticamente los objetivos climáticos del país, incluso cuando planea construir más de una docena de nuevas centrales eléctricas de carbón en los próximos años.

El primer ministro, Yoshihide Suga, expuso el objetivo durante su primer gran discurso político desde que asumió el cargo en septiembre, cuando el líder más antiguo de Japón, Shinzo Abe, renunció abruptamente. El anuncio se produjo pocas semanas después de que China, el rival regional de Japón, dijera que reduciría sus emisiones netas de carbono a cero para 2060.

En su discurso ante el Parlamento del Japón, el Sr. Suga hizo un llamamiento para que el país "sea neutral en cuanto a las emisiones de carbono en 2050", una declaración que fue muy aplaudida por los legisladores. El logro de ese objetivo será bueno no sólo para el mundo, dijo, sino también para la economía y la posición mundial del Japón.

"La adopción de un enfoque agresivo frente al calentamiento global provocará una transformación de nuestra estructura industrial y del sistema económico que conducirá a un gran crecimiento de la economía", dijo, respondiendo a los críticos que han advertido de las consecuencias económicas.

La nueva promesa climática de Japón es una importante mejora de su anterior compromiso de reducir los gases de efecto invernadero, y es necesaria si el mundo espera mantener un aumento de la temperatura global muy por debajo de los 2 grados, como se pide en el acuerdo climático de París de 2015.

 

El primer ministro Yoshihide Suga de Japón dando su primer discurso político

Figura 1. El primer ministro Yoshihide Suga de Japón pronuncia su primer discurso político durante una sesión especial en la cámara baja del Parlamento en Tokio el lunes. Crédito: Kazuhiro Nogi / Agence France-Presse - Getty Images

Japón es el quinto mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo. Anteriormente había dicho que se volvería neutro en carbono "lo antes posible", prometiendo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 80% para 2050.

Japón se une ahora a China, el mayor contaminador, y a la Unión Europea en la promesa de reducir sus emisiones netas de carbono a cero. El líder de China, Xi Jinping, hizo la promesa de su país el mes pasado durante la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Invertir en proyectos de energía solar y eólica sigue siendo difícil de justificar
ENERGÍAS ALTERNATIVAS
Invertir en proyectos de energía solar y eólica sigue siendo difícil de justificar

Los dos anuncios de las economías más grandes de Asia reforzaron lo atípico que es Estados Unidos, el segundo mayor emisor de carbono del mundo, después de que el Presidente Trump se moviera en 2017 para sacar al país del acuerdo de París. Joseph R. Biden Jr., su contrincante en las elecciones presidenciales, ha prometido restablecer la participación de los Estados Unidos en el acuerdo.

Lo más probable es que la decisión del Japón haya sido impulsada por una combinación de presiones políticas internas y externas, dijo Takeshi Kuramochi, investigador de políticas climáticas del Instituto NewClimate de Alemania.

Si bien los grupos ecologistas han sostenido durante mucho tiempo que el país necesitaba acelerar su progreso en la reducción de las emisiones, el impulso hacia esa medida ha ido aumentando en los últimos años, "especialmente en los sectores empresarial y financiero", dijo el Sr. Kuramochi.

El Sr. Suga probablemente también consideró importante no ceder el liderazgo en el tema a China, añadió. Como nación desarrollada, dijo el Sr. Kuramochi, sería "algo embarazoso para el Japón tener un calendario de emisiones netas cero más tarde que China".

No está claro si el compromiso del Sr. Suga es factible, y ofreció pocos detalles sobre cómo Japón alcanzaría su objetivo, diciendo solamente que aprovecharía el poder de la "innovación" y la "reforma regulatoria" para transformar la producción y el uso de la energía del país.

El logro del nuevo calendario requerirá una importante revisión en la infraestructura de energía de Japón, que depende en gran medida de los combustibles fósiles productores de dióxido de carbono. El país ha hecho progresos constantes en la reducción de sus emisiones, pero aún así generó 1.060 millones de toneladas de gas en el período de un año que finalizó en marzo de 2019, lo que lo sitúa entre los 10 principales emisores per cápita.

"Cuando se mira a Japón como una economía, hay muchas consideraciones que deben tenerse en cuenta al formular este ambicioso objetivo", dijo Jane Nakano, miembro principal del Programa de Seguridad Energética y Cambio Climático del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

"Requeriría una mirada mucho más profunda a los recursos que tiene Japón, tal vez la forma en que los diferentes sectores han estado operando", dijo, añadiendo que "no sólo el gobierno, sino muchas entidades comerciales y partes interesadas de la industria" también tendrían que comprometerse a lograr el cero neto para el año 2050.

El papel del carbón en Japón

A principios del decenio de 2000, Japón había hecho progresos sustanciales en la reducción de las emisiones de dióxido de carbono mediante el uso de la energía nuclear. Pero el derrumbe de una central nuclear en Fukushima después de un terremoto y un tsunami devastadores en 2011 provocó el cierre generalizado de los reactores productores de energía del país, que habían generado aproximadamente un tercio del suministro de energía total del Japón. Sólo un puñado de las plantas se han reiniciado desde entonces.

Ante la escasez de fuentes de energía, Japón decidió reinvertir en el carbón. Ha planeado o está en proceso de construir 17 nuevas centrales eléctricas de carbón, incluso cuando otras economías importantes se están alejando de la fuente de energía.

En la actualidad, Japón planea reducir -pero no eliminar- su dependencia del carbón, disminuyendo su contribución a la producción de electricidad del país del 32% en 2018 al 26% en 2030, en parte mediante el cierre de plantas ineficientes.

El país también ha prometido poner fin a las polémicas subvenciones gubernamentales para la exportación de tecnología energética a base de carbón a las naciones en desarrollo, donde el uso de carbón para la electricidad sigue aumentando. El Japón está apoyando actualmente tres proyectos de ese tipo y dice que considerará la posibilidad de financiar más sólo en casos "excepcionales".

Es probable que los nuevos esfuerzos por reducir el compromiso interno del Japón con el carbón encuentren una fuerte resistencia por parte de la industria japonesa, que sigue dependiendo en gran medida del combustible. Aun así, el anuncio del Sr. Suga puede hacer que el país se replantee su compromiso con el carbón en favor de fuentes de energía más limpias y diversas.

Estrategia de energía limpia en Japón

Japón ya está considerando un aumento sustancial de su suministro de energía eólica y solar, y también está considerando tecnologías más nuevas y menos establecidas, como las plantas que queman amoníaco o hidrógeno.

La reanudación de las centrales nucleares también puede estar sobre la mesa, a pesar de la resistencia generalizada del público a la idea. En su discurso del lunes, el Sr. Suga dijo que Japón continuaría desarrollando la energía nuclear con "máxima prioridad en materia de seguridad", observación que provocó una ronda de abucheos y silbidos de los miembros del Parlamento.

Algunas partes del país tendrán una ventaja en el compromiso general del Sr. Suga sobre el clima. El movimiento hacia el nuevo objetivo ya ha comenzado a nivel local, donde 150 gobiernos municipales han prometido ser neutrales en cuanto al carbono para mediados de siglo.

Grandes empresas como Toyota y Sony se han comprometido a plazos similares para reducir sus emisiones a cero.

Pero incluso si Japón logra su objetivo, no bastará por sí solo para detener o incluso frenar la tendencia actual de calentamiento de la Tierra, objetivo que requiere un esfuerzo mundial.

Japón ya está sintiendo las consecuencias del cambio climático. El aumento de las temperaturas en todo el país ha contribuido a las mortales olas de calor. Y los científicos dicen que el calentamiento global también contribuyó al tamaño y la intensidad de los devastadores tifones que azotaron al país el año pasado.

La prevención de una catástrofe climática requerirá "una transformación del sistema energético que ha sustentado a la sociedad moderna", dijo Kentaro Tamura, director del Área de Clima y Energía del Instituto de Estrategias Ambientales Globales en Kanagawa, Japón.

"No hay duda de que es muy difícil tener que hacer un cambio tan drástico en el extremadamente corto período de sólo 30 años", dijo. Pero, añadió, "soy optimista".

 

Noticia tomada de: The New York Times / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

No pierdas la oportunidad de leer este reportaje: 

Vehiculos Electrico Hidrogeno Foto Ref

Te puede interesar: