La EIA pronostica la disminución en EE.UU. de las emisiones de CO2 relacionadas con generación de energía - World Energy Trade

La EIA pronostica la disminución en EE.UU. de las emisiones de CO2 relacionadas con generación de energía

Esto representaría una tendencia a la baja de 3 años consecutivos y una cifra nunca vista desde 1991

Esto representaría una tendencia a la baja de 3 años consecutivos y una cifra nunca vista desde 1991

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En su reciente informe de enero de 2020 de Perspectiva en Energía a Corto Plazo (STEO), la Administración de Información Energética de los Estados Unidos (EIA, U.S. Energy Information Administration, por sus siglas en inglés) pronostica la disminución hasta el 2021 de las emisiones de dióxido de carbono (CO2) relacionadas con la generación de energía. 

Luego de disminuir un 2.1% en 2019, las emisiones de CO2 relacionadas con la generación energía disminuirán un 2.0% en 2020 y de nuevo un 1.5% en 2021.

Es importante resaltar que las estimaciones de 3 años consecutivos de descenso en las emisiones se producen después del aumento en 2018, cuando los factores relacionados con el clima provocaron que las emisiones de CO2 relacionadas con la energía aumentaran un 2.9%. 

Figura 1. Variación porcentual de las emisiones de CO2 relacionadas con energía, 1990-2021

Figura 1. Variación porcentual de las emisiones de CO2 relacionadas con energía, 1990-2021

Si esta previsión se mantiene, las emisiones de CO2 relacionadas con la energía habrán disminuido en 7 de los 10 años de 2012 a 2021. La disminución para 2021 de al menos de 5 mil millones de toneladas métricas, representaría que por primera vez desde 1991 se alcanzaría ese nivel de emisiones. 

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Después de una ligera disminución en 2019, la EIA espera que las emisiones de CO2 relacionadas con el petróleo sean planas en 2020 y disminuyan ligeramente en 2021. El sector del transporte utiliza más de dos tercios del consumo total de petróleo de los Estados Unidos. Las millas recorridas por los vehículos (Vehicle Miles Traveled - VMT) crecen casi un 1% anual durante el período de previsión. 

A corto plazo, los aumentos de VMT se compensan en gran medida por el aumento de la eficiencia de los vehículos. 

El CO2 relacionado con el gas natural aumentó un 4.2% en 2019, y la EIA espera que aumente un 1.4% en 2020. Sin embargo, la agencia espera una disminución del 1.7% en el CO2 relacionado con el gas natural en 2021 debido a un clima invernal más cálido y a una menor demanda de gas natural para la calefacción. 

Los cambios en los precios relativos del carbón y el gas natural pueden provocar el cambio de combustible en el sector de la energía eléctrica. Los pequeños cambios en los precios pueden producir cambios relativamente grandes en las cuotas de generación entre el carbón y el gas natural. 

La EIA espera que el CO2 relacionado con el carbón disminuya un 10.8% en 2020 después de disminuir un 12.7% en 2019 debido a los bajos precios del gas natural. La EIA espera que la tasa de disminución del CO2 relacionado con el carbón sea menor en 2021, con un 2.7 %.

Los factores que impulsan la disminución de CO2 

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La disminución de las emisiones de CO2 está impulsada por dos factores que continúan a partir de las tendencias históricas recientes. La EIA espera que una generación menos intensiva en carbono y más eficiente, alimentada de gas natural, reemplace la generación de carbón y que aumente la generación a partir de energía renovable, especialmente la eólica y la solar. 

A medida que la generación total disminuye durante el período previsto, los aumentos de la generación renovable disminuyen la proporción de generación alimentada con combustibles fósiles. 

La EIA estima que la generación eléctrica basada en carbón y gas natural combinada, que tuvo una participación del 63% en la generación en 2018, cayó al 62% en 2019 y caerá al 59% en 2020 y al 58% en 2021.

Figura 2. Fuente de las emisiones de CO2 y los cambios anuales relacionados con éstas.

Figura 2. Fuente de las emisiones de CO2 y los cambios anuales relacionados con éstas.

La generación de carbón por sí sola ha caído del 28% en 2018 al 24% en 2019 y caerá aún más al 21% en 2020 y 2021. La cuota de generación de gas natural aumenta del 37% en 2019 al 38% en 2020, pero disminuye al 37% en 2021. 

En general, cuando la proporción de gas natural aumenta en relación con el carbón, disminuye la intensidad del carbono como resultado del suministro de electricidad. El aumento de la proporción de generación renovable disminuye aún más la intensidad del carbono.

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