La central nuclear más antigua de Francia será desconectada - World Energy Trade

La central nuclear más antigua de Francia será desconectada

La Central Nuclear de Fessenheim se encuentra en la frontera de Francia con Alemania.

La Central Nuclear de Fessenheim se encuentra en la frontera de Francia con Alemania.

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Está previsto que el último reactor en funcionamiento de la central nuclear más antigua de Francia se cierre este 30 de junio, unos 43 años después de que la central haya entrado en funcionamiento comercial. Sin embargo, el gobierno francés descartó el 27 de junio nuevos cierres totales de plantas nucleares, según Reuters, que citó fuentes del ministerio de energía del país.

Francia había dicho que cerraría varios de los reactores en funcionamiento del país para 2035, ya que busca reducir su dependencia de la energía nuclear, y bajo la presión de países vecinos como Alemania y Suiza. El informe de Reuters podría significar que el país está reevaluando esa estrategia.

La central nuclear de Fessenheim, situada en el este de Francia, en la frontera con Alemania, se inauguró en 1977. La planta de 880 MW, dirigida por la empresa energética estatal EDF, puso fuera de servicio su otro reactor de agua a presión de 880 MW en febrero, días después de que el gobierno anunciara que cerraría los dos reactores de la instalación.

Problemas de mantenimiento, protestas

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La planta, como algunos otros reactores en Francia y en otros lugares, estaba plagada de problemas de mantenimiento. En los últimos años se informó de varios problemas relacionados con la seguridad en la planta, incluida la contaminación radiactiva no letal de los trabajadores. Otros problemas incluían un fallo eléctrico, grietas en la cubierta de un reactor, un error químico, contaminación del agua y una fuga de combustible.

En un estudio realizado en 2007 por Suiza se comprobó que durante la construcción de Fessenheim se habían subestimado los riesgos sísmicos en la región de Alsacia. ASN, la Autoridad de Seguridad Nuclear de Francia, citó una "falta de rigor", o de estricta observancia de los reglamentos, en la operación de la planta por parte de EDF.

Fessenheim operó durante tres años más allá de su vida útil esperada de 40 años. La planta fue objeto de numerosas protestas de activistas medioambientales. Los grupos antinucleares pidieron el cierre de la planta, y otros en Francia, después del incidente de Fukushima en Japón en 2011.

Anne Laszlo, representante sindical de los trabajadores de la planta, dijo en una declaración: "Esperamos, sobre todo, ser las últimas víctimas de esta caza de brujas contra la energía nuclear".

Los funcionarios locales se han manifestado en contra del cierre de la planta, citando preocupaciones económicas ya que gran parte de la economía de la región está ligada a la planta nuclear. Los medios de comunicación franceses han citado datos que dicen que cerca de 2.200 empleos han estado directa o indirectamente ligados a la planta nuclear. Claude Brender, un alcalde local que se opuso al cierre de la planta, dijo que Fessenheim había ayudado a crear una "isla de prosperidad" en una parte de la región de Alsacia con problemas económicos.

Un ingeniero de la planta, Jean-Christophe Rouaud, que ya ha encontrado trabajo en otra planta nuclear, dijo a la Agencia France-Presse que los empleados de Fessenheim han tenido "miedo de no oír más las máquinas en funcionamiento". Dijo que había una "sensación de desperdicio compartida por todos los empleados".

Alemania y Suiza piden el cierre de la planta

Los funcionarios de Alemania, que recibe las importaciones de energía de Fessenheim, también pidieron el cierre de la planta después de que ese país tomara la decisión de cerrar todas sus plantas de energía nuclear después de Fukushima. La vecina Suiza también pidió el cierre de la planta, citando el riesgo de terremotos en la región. Fessenheim está situada a unos 25 kilómetros de la frontera suiza.

El entonces presidente francés François Hollande había prometido cerrar Fessenheim sólo unos meses después de Fukushima, pero no fue hasta 2018 que el sucesor de Hollande, el actual presidente Emmanuel Macron, dio el visto bueno al cierre de la planta.

Francia recibe alrededor del 75% de su electricidad de la energía nuclear, según la Asociación Nuclear Mundial (WNA), y es el mayor exportador mundial de electricidad debido a su bajo costo de generación. El gobierno francés, que según la WNA recibe más de 3.000 millones de euros al año (unos 3.400 millones de dólares) de las exportaciones de energía, ha dicho que quiere reducir su dependencia de la energía nuclear al 50% de la generación del país para 2035.

La WNA dijo que el cierre del último reactor de Fessenheim dejará a Francia con 56 reactores en funcionamiento, con unos 62 GW de capacidad de generación. El gobierno había planeado cerrar al menos una docena de reactores más, todos cercanos o con más de 40 años de servicio, en los próximos 15 años, aunque el informe del viernes podría significar que los funcionarios alterarán ese plan.

Nuevos reactores en construcción

EDF, incluso cuando algunos reactores se desconectan, está construyendo nuevos reactores. La compañía había dicho hace unos años que podría cerrar Fessenheim una vez que se asegurara el funcionamiento de un reactor presurizado europeo de nueva generación (EPR) en Flamanville, Francia.

La compañía dijo a principios de junio dijo que una inspección de las válvulas de seguridad en Flamanville 3 no causaría más retrasos en la puesta en marcha de la planta, que ahora se espera para 2023. La operación comercial de Flamanville 3 -la construcción de la planta comenzó en 2007, y se esperaba que estuviera en línea en 2012- se ha retrasado varios años debido a problemas de equipo y a los trabajos de reparación durante la construcción.

EDF ha dicho que la eliminación del combustible gastado de los reactores de Fessenheim debería completarse para 2023, aunque el desmantelamiento y la demolición de la planta podría llevar 20 años o más. Fessenheim a finales de 2017 tenía más de 1.000 trabajadores en el sitio, pero los funcionarios han dicho que sólo necesitarán 294 en el sitio durante la eliminación de combustible, y sólo 60 trabajadores serán necesarios para demoler la planta.

EDF firmó un acuerdo de protocolo con el gobierno francés antes de presentar su solicitud de desmantelamiento de Fessenheim, y el estado compensará a EDF por sacar la planta de la línea. La parte fija inicial de esos cargos, que se espera que sumen unos 400 millones de euros (433 millones de dólares), cubrirá los costes anticipados asociados al cierre de Fessenheim. Esos costos incluyen el reentrenamiento del personal, la clausura de la planta, el impuesto básico de la instalación nuclear y los costos post-operativos.

RTE, el operador de la red nacional del país, a principios de este año dijo que no esperaba que el cierre de Fessenheim afectara la seguridad del suministro de electricidad de Francia, incluso con el retraso en la puesta en marcha de la planta de Flamanville.

 

Noticia tomada de: Power Mag / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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