Jóvenes ingenieros potencian la transición de las energías renovables - World Energy Trade

Jóvenes ingenieros potencian la transición de las energías renovables

Imagen tomada de PV Magazine

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El entusiasmo por la energía solar, la energía eólica y el almacenamiento es común entre los estudiantes de ingeniería eléctrica, según dos expertos de la industria, mientras que los servicios públicos "avanzados" buscan contratar graduados para integrar las energías renovables y el almacenamiento.  

Los estudiantes de secundaria que quieran marcar una diferencia en el clima podrían considerar ingresar a la industria eléctrica, porque "ahí es donde están ocurriendo los cambios", dijo el Dr. Damir Novosel, ex presidente de la Sociedad de Energía y Energía de IEEE, una asociación global de Ingenieros, en una entrevista de pv magazine.  

Los jóvenes que toman ese camino, al obtener un título en ingeniería eléctrica, pueden encontrar compañeros de clase que compartan sus intereses. En Virginia Tech, por ejemplo, la clase electiva de ingeniería eléctrica más popular abarca energía solar, eólica e hidroeléctrica, dijo el presidente de IEEE Power and Energy Society, el Dr. Saifur Rahman, que imparte el curso, en una entrevista aparte de la revista pv .  

El Dr. Novosel estuvo de acuerdo y señaló que, en base a las conversaciones que brinda a los jóvenes, existe una "tremenda disposición a comprometerse con la energía renovable".  

Los dos líderes de la industria dieron entrevistas, en la conferencia Innovative Smart Grid Technologies de IEEE el mes pasado en Washington, DC, en la que describieron el curso de estudio de un estudiante de ingeniería eléctrica, la demanda de talento de la industria eléctrica y las orientaciones futuras de la industria.  

El Dr. Novosel, contrarrestando la percepción de que el sistema de energía es "algo anticuado", que consiste solo en generadores, líneas eléctricas y postes, dijo que "no lo es; es muy emocionante porque necesita estar al tanto de la última y mejor tecnología para poder ejecutar el sistema de energía ". Y los trabajos están ahí, implícito, como  "las utilidades avanzadas que intentan hacer cosas nuevas realmente intentan construir su fuerza de trabajo ”. Dijo que más allá de los ingenieros de potencia, la industria está contratando ingenieros de telecomunicaciones, mecánicos y de software, así como economistas, geógrafos y científicos de materiales. Por su parte, el Dr. Rahman estuvo de acuerdo en que el mercado laboral está creciendo. 

Las agencias reguladoras también deberían contratar a personas que entiendan la tecnología y puedan comunicar ese conocimiento, dijo el Dr. Novosel. "Al final del día, todos tenemos el mismo objetivo", dijo. "Quiero decir, yo también soy un consumidor. Quiero una factura más baja, quiero energía confiable y quiero promover la energía renovable. No creo que haya ninguna discrepancia ".  

Para ingresar al campo de la ingeniería energética, un estudiante debe conocer los sistemas de energía, las computadoras y las comunicaciones, dijo el Dr. Rahman. "Cualquier programa decente en los EE. UU." Que ofrezca una licenciatura en ingeniería eléctrica "tendrá todo esto a algún nivel", dijo. En el programa de Virginia Tech donde él enseña, los estudiantes de cuarto año pueden tomar cursos especializados en ingeniería energética, además de otra especialidad como computadoras (electrónica) o telecomunicaciones.  

Mientras que el Dr. Rahman cree que el mercado laboral está creciendo en la industria de la energía, en parte como reflejo de los retiros del "baby boom", cree que la industria todavía puede reclutar a los ingenieros que necesita, en parte porque "ya no necesita tanta gente, y también las personas son entrenadas en forma cruzada; alguien que tiene un fondo de poder puede completar para alguien con un fondo de comunicaciones ".  

El Dr. Novosel, si bien observa que la inscripción en los programas de ingeniería eléctrica está aumentando y que las universidades responden a una demanda de talento, dice que "hay una necesidad de responder aún más rápido". Especialmente ve la necesidad de más equipos de investigación multidisciplinarios. para resolver problemas complejos, como el funcionamiento de la energía fotovoltaica de manera que proporcione capacidad de reserva ("espacio libre"), y así satisfacer "la necesidad que la industria tiene de la universidad".  

En cuanto a las direcciones futuras de la industria, el Dr. Rahman dijo que si bien la red de transmisión es "inteligente", con muchos sensores, queda mucho trabajo por hacer que la red de distribución sea inteligente. Mirando más allá de los usos actuales de la electricidad, el Dr. Novosel dijo que "el mayor contribuyente a la contaminación es realmente la gasolina". Propuso electrificar "al menos una gran cantidad" de equipo de transporte y alimentarlo en gran parte con energías renovables.  

Las oportunidades de aprendizaje continúan más allá de la graduación. El Dr. Novosel destacó un tutorial de un día de duración sobre almacenamiento que IEEE entregó a 160 empleados de NextEra Energy, y por separado al personal de la Comisión Federal de Regulación de Energía. Otros tutoriales de un día de duración se ejecutaron simultáneamente con la conferencia de redes inteligentes, dijo el Dr. Rahman.  

Más allá de sus roles de liderazgo con IEEE, el Dr. Saifur Rahman se desempeña como director del Instituto de Investigación Avanzada en Virginia Tech, mientras que el Dr. Damir Novosel es presidente de Quanta Technology.  

 

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