GM apuesta en grande a los vehículos eléctricos de alta gama - World Energy Trade

GM apuesta en grande a los vehículos eléctricos de alta gama

Hummer Pick-up es uno de los modelos de EV que será presentado por General Motors

Hummer Pick-up es uno de los modelos de EV que será presentado por General Motors

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General Motors Corp. está jugando para ganar en el espacio de los EVs y está apostando en grande. El gigante de Detroit tiene planes de invertir US$ 20 mil millones en cinco años para electrificar buena parte de su línea de vehículos. Sin embargo, aún no está claro si esa inversión dará lugar a una nueva generación de vehículos eléctricos.

Fabricar vehículos eléctricos que sean realmente rentables

La hoja de ruta de GM para alcanzar la electrificación completa exige un comienzo relativamente lento y constante. Esto tiene sentido considerando el hecho de que la compañía actualmente produce sólo un modelo de vehículo eléctrico (EV) para el mercado estadounidense, el Chevrolet Bolt.

En el 2021, GM presentará solo dos modelos de vehículos eléctricos, la camioneta Hummer totalmente eléctrica y el crossover Cadillac Lyriq.

Mientras que GM eventualmente ofrecerá una amplia gama de vehículos eléctricos para servir a todos los puntos de precio al consumidor, está empezando con productos más caros y de nicho.

Se espera que los nuevos Hummer y Lyriq se vendan a un precio alrededor de US$ 50,000. Este enfoque tiene cierto sentido, ya que el segmento EV de gama alta ha sido probado por otros fabricantes de automóviles, especialmente Tesla Inc.

Figura 1. Cadilac Lyriq, el otro modelo de alta gama de vehículo EV

Figura 1. Cadilac Lyriq, el otro modelo de alta gama de vehículo EV

Sin embargo, ofrecer solo vehículos con un precio elevado tiene el riesgo de restringir los volúmenes de ventas, especialmente desde el principio, lo que puede reducir el interés público. En última instancia, la demanda de los consumidores tendrá que ser lo suficientemente grande como para apoyar la producción en masa para el mercado.

Lordstown Motors presenta su pick-up eléctrica
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La tarea de desarrollar una línea de vehículos eléctricos de mercado masivo realmente rentable no es sencilla, dado el hecho de que ningún otro fabricante de automóviles ha logrado hacerlo todavía. Incluso Tesla, que es ampliamente considerado el líder del mercado en el espacio de EVs, hasta ahora no ha cumplido su promesa de un vehículo rentable para el mercado de consumo masivo.

De hecho, la compañía líder de EV registró una pérdida neta de US$ 862 millones en 2019, a pesar de entregar un récord de 367,500 vehículos.

GM está claramente tomando un gran riesgo apostando a lo grande en los vehículos eléctricos, sin embargo es uno calculado. Aun así, las variables exógenas pueden hacer que la tarea de GM sea aún más difícil. La pandemia de Covid-19, que lanzó la economía a la recesión, puede reducir la demanda de la floreciente línea de vehículos eléctricos de GM.

Revisemos las tendencias a corto y mediano plazo del mercado

El plan de GM para alcanzar rápida electrificación tiene un alto precio. Los US$ 20,000 millones que ha comprometido con el desarrollo de vehículos eléctricos pudieran haberse invertido alternativamente para para mejorar y refrescar sus plataformas de vehículos propulsados por combustibles fósiles existentes.

Esta es una estrategia que puede resultar riesgosa debido a que implica dejar de lado algunas actualizaciones para los modelos populares a gasolina y perjudicar la cuota de mercado, subrayando el dilema al que se enfrenta la industria mientras las empresas tratan de financiar un futuro centrado en la electricidad.

Los millones invertidos en vehículos eléctricos normalmente generan pérdidas, hasta ahora solo Tesla Inc. ha vendido en gran número, y le quita capital de inversión a los vehículos convencionales y populares en ventas, principalmente en un momento en que la pandemia global ha perjudicado las ventas.

A pesar de esta situación de corto plazo, la tendencia a mediano plazo del mercado automotor es un camino de electrificación y la gradual desinversión en la plataforma de combustión interna.

Mientras que Ford Motor Co. está listo para actualizar y actualizar el 83% de su línea de vehículos, GM planea actualizar sólo el 65%. Incluso si el pivote de GM a los vehículos eléctricos rinde frutos a largo plazo, la cuota de mercado perdida durante el período de transición puede resultar difícil de recuperar rápidamente.

Es aquí donde el compromiso de GM con la electrificación tiene sentido como respuesta a largo plazo a la tendencia económica y de consumo más amplia hacia la sostenibilidad.

De hecho, toda la industria está lidiando con el mismo desafío. Los fabricantes de automóviles de todo el mundo están trabajando para encontrar la mejor manera de hacer la transición de sus vehículos de combustión interna a alternativas más sostenibles, especialmente eléctricas.

Los fabricantes deben transitar por una delgada línea que permita mantener su solidez financiera y que asegure la transición hacia la sostenibilidad ambiental.

Esto plantea un dilema para los fabricantes, si actualizan menos de su volumen de ventas los pone en riesgo de rezagarse y favorecer a la competencia. Por el otro lado, estas empresas deben migrar a vehículos eléctricos por razones competitivas y regulatorias.

GM afirma que podrá mantener su cuota de mercado, e incluso puede ampliarla gracias a su próxima flota de vehículos eléctricos.

Aún está por verse si GM pasará de forma rentable a los vehículos eléctricos. Afortunadamente, este gigante tiene una línea de vehículos populares a gasolina, que incluyen crossovers y SUV muy exitosos. La compañía debería ser capaz de financiar el despliegue de sus EVs con esos productos existentes, una ventaja que no la tienen todos sus pares, incluido Tesla.

 

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