Estados Unidos retoma el camino de la energía nuclear - World Energy Trade

Estados Unidos retoma el camino de la energía nuclear

El reactor de Natrium de TerraPower usaría sodio fundido para enfriar su núcleo (azul). La sal fundida que circula desde (rojo) y hacia (naranja) el reactor alejaría el calor.

El reactor de Natrium de TerraPower usaría sodio fundido para enfriar su núcleo (azul). La sal fundida que circula desde (rojo) y hacia (naranja) el reactor alejaría el calor.

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Estados Unidos decide retomar la competencia en lo que a la industria de la energía nuclear se refiere, para recuperarla es por ello que planea la construcción en los próximos 7 años de dos reactores nucleares financiados por el Programa de demostración de reactores avanzados del DOE.

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Los nuevos proyectos contemplan enfriamiento con sodio o helio por considerarlos más seguros y económicos, sustituyendo así el agua que es lo que se viene utilizando. Entre ellos se encuentran el reactor de Natrium de TerraPower que con el uso de sodio espera enfriar su núcleo, “la sal fundida que circula desde (rojo) y hacia (naranja) el reactor alejaría el calor, equipos seleccionados por el Departamento de Energía de los Estados Unidos.

El Departamento de Energía elegirá para la demostración dos proyectos que contará cada uno con $ 80 millones este año pudiendo recibir recursos adicionales que alcanzarían los $400 millones y $ 4 mil millones en fondos para los próximos años, tomando en cuenta que la construcción de cada planta estará compartida entre el DOE y la empresa privada, además que deberán ser más sencillas y económicas.

En siencemarg.org hacen referencia en detalle al diseño de los dos ganadores en especial el de TerraPower Inc. y GE Hitachi cuyo reactor de 345 megavatios utiliza el sodio metálico fundido como refrigerante por lo alta que es su temperatura de ebullición eliminado el paso de presurización que necesita el agua lo que eleva el costo de la planta, además de la transferencia de calor a la sal fundida que realiza el sodio.

La capacidad de aumentar o disminuir rápidamente la producción de la planta de Natrium es una de sus ventajas incluso mientras su reactor se mantiene en funcionamiento, lo que vendría a complementar la producción de energía verde que viene generándose a partir de la energía solar y eólica.

"Natrium se trata de hacer una planta nuclear más simple para que pueda ser más eficiente", aseguró la directora del proyecto de diseño e ingniera de TerraPOwer Tara Neider.

Por su parte, el diseño Xe-100 de X-Energy será capaz de generar 80 megavatios y usará gas helio presurizado para el enfriamiento del combustible que será envasado en 220.000 esferas de grafito impregnadas de granos de cerámica del uranio o “guijarros” los cuales descenderán a través del núcleo y saldrán por un puerto inferior a medida que se vaya gastando el combustible.

En ambos modelos el combustible a utilizar será enriquecido al 20% lo que les permitirá funcionar por más tiempo y extraer más energía de él, aunque no se esta produciendo en los Estados Unidos en la actualidad los fabricantes ofrecen hacerlo.

 

 

 

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