Estados Unidos busca reducir los residuos de los reactores nucleares avanzados - World Energy Trade

Estados Unidos busca reducir los residuos de los reactores nucleares avanzados

Estados Unidos busca reducir los residuos de los reactores nucleares avanzados

La reducción de los residuos ayudará al desarrollo y la comercialización de estos reactores.

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El Departamento de Energía de EE.UU. (DOE) anunció recientemente una financiación de hasta 40 millones de dólares para un nuevo programa de la Advanced Research Projects Agency-Energy (ARPA-E) que limitará la cantidad de residuos producidos por los reactores nucleares avanzados. La reducción de estos residuos, dice, ayudará al desarrollo y la comercialización de dichos reactores.

La próxima generación de reactores nucleares avanzados se está desarrollando actualmente para mejorar la seguridad, reducir el coste y aumentar la eficiencia de la generación de energía nuclear, dijo el DOE.

"El futuro despliegue de los reactores avanzados garantizará que EE.UU. cumpla sus objetivos de reducción de gases de efecto invernadero (GEI) y facilitará la seguridad energética de EE.UU. así como el liderazgo mundial en materia de energía nuclear avanzada", añadió el DOE.

A medida que las tecnologías de reactores nucleares avanzados superan las fases de investigación y desarrollo para su implantación, el nuevo programa de Optimising Nuclear Waste and Advanced Reactor Disposal Systems (ONWARDS) de ARPA-E pretende desarrollar y demostrar tecnologías innovadoras que faciliten una reducción de diez veces el volumen de generación de residuos de los reactores nucleares avanzados o la huella de los depósitos.

Además, el programa pretende promover el desarrollo de formas de residuos de reactores avanzados de alto rendimiento, manteniendo al mismo tiempo unas normas de salvaguardia ejemplares y unos costes finales globales en el rango aceptado de 1 dólar por megavatio-hora.

El DOE dijo que ONWARDS es el primer programa enfocado de ARPA-E que trabaja para identificar reactores avanzados innovadores, residuos de combustible nuclear usado y vías de eliminación de combustible usado. Señaló que la autoridad estatutaria de ARPA-E se actualizó en la Ley de Reautorización de ARPA-E de 2019, encargando a la agencia "proporcionar soluciones transformadoras para mejorar la gestión, la limpieza y la eliminación de los residuos radiactivos y el combustible nuclear gastado."

"Los desafíos asociados con las vías de eliminación de residuos amenazan el desarrollo y el despliegue de la próxima generación de reactores avanzados", dijo el DOE. "El desarrollo de tecnologías que permitan la disposición final y mejoren el impacto de la eliminación del combustible nuclear usado de los reactores avanzados facilitará el crecimiento de la energía nuclear avanzada, que es de vital importancia para cumplir los objetivos de emisión de gases de efecto invernadero."

Las áreas tecnológicas identificadas como las que tienen más probabilidades de mejorar el impacto de la eliminación de los ciclos de combustible de los reactores avanzados son: mejoras en el reciclaje del combustible que minimicen significativamente los volúmenes de residuos, mejoren la resistencia intrínseca a la proliferación, aumenten el uso de los recursos y refuercen la comercialización de los reactores avanzados; mejoras en las tecnologías de sensores y fusión de datos que permitan una contabilización precisa y oportuna de los materiales nucleares; y, el desarrollo de formas de residuos de alto rendimiento para todas las clases de reactores avanzados, haciendo hincapié en aquellas formas que abarcan múltiples clases de reactores y entornos de eliminación y que son seguras y estables durante los plazos requeridos.

"Más de la mitad de nuestra energía con cero emisiones de CO2 se genera a partir de la energía nuclear, y a través de esta investigación pionera podemos ampliar el potencial de la energía nuclear", dijo la Secretaria de Energía Jennifer Granholm.

Agregó: "Estados Unidos es líder en innovación, y el DOE se enorgullece de invertir en la próxima generación de tecnologías de energía nuclear que alimentarán a la nación y protegerán nuestro medio ambiente".

ARPA-E se creó en 2009 para impulsar tecnologías energéticas de alto potencial y gran impacto que son demasiado tempranas para la inversión del sector privado.

La agencia financia la I+D de ideas innovadoras procedentes del mundo académico, la industria privada, los laboratorios nacionales, las start-ups y las pequeñas empresas, centrándose exclusivamente en las tecnologías en fase inicial que podrían cambiar fundamentalmente la generación, el uso y el almacenamiento de la energía.

Los equipos de proyecto reciben una dotación media de entre 2 y 3 millones de dólares a lo largo de varios años. Desde 2009, ARPA-E ha proporcionado unos 2.600 millones de dólares en financiación de I+D para más de 1.000 proyectos de tecnologías energéticas potencialmente revolucionarias.

 

Noticia tomada de: World Nuclear News / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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