El pequeño reactor nuclear modular de NuScale da otro paso adelante - World Energy Trade

El pequeño reactor nuclear modular de NuScale da otro paso adelante

El SMR de NuScale Power, está en camino de ser la primera desplegada en los Estados Unidos.

El SMR de NuScale Power, está en camino de ser la primera desplegada en los Estados Unidos.

General

La carrera en EE. UU. por el despliegue de los pequeños reactores nucleares modulares está siendo dirigída por NuScale Power. La empresa ya ha superado varios hitos en el último año. Ahora esta semana, NuScale, y su socio Fluor, obtuvieron un pedido de su primer cliente, Utah Associated Municipal Power Systems, para un acuerdo de desarrollo con reembolso de costos para proveer estimaciones, desarrollo, diseño y servicios de ingeniería para su primer SMR

El mundo está avanzando en la construcción y el despliegue de pequeños reactores nucleares modulares (small modular nuclear reactors, SMR, por sus siglas en inglés). Los Laboratorios Nucleares Canadienses anunciaron la tecnología SMR como una prioridad de investigación y Canadá tiene ahora una hoja de ruta para los SMR, que incluye la construcción de una planta de demostración de SMR para 2026, con Integrated Molten Salt Reactor de Terrestrial Energy a la cabeza de la lista.

China también está avanzando rápidamente en su SMR de 100 MW diseñado por la Corporación Nuclear Nacional de China. Llamado el Linglong One, este reactor nuclear ACP100 ha completado su etapa de diseño preliminar y está calificado para su construcción en la provincia de Hainan este año. Su primer uso será para generar calor para un distrito residencial, reemplazando las calderas de carbón.

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Pero el impulso en los Estados Unidos está siendo liderado por la pequeña empresa de reactores nucleares modulares, NuScale, de Oregon. NuScale ha superado varios hitos en el último año. Fue la primera empresa SMR en presentar una solicitud de licencia y certificación de diseño ante la Comisión Reguladora Nuclear de los Estados Unidos, y es la primera en hacer que la NRC (Nuclear Regulatory Commission) complete sus revisiones y apruebe el diseño en un tiempo récord.

Y esta semana, NuScale Power, y su socio Fluor, recibieron un pedido de su primer cliente, Utah Associated Municipal Power Systems (UAMPS), para un acuerdo de desarrollo con reembolso de costos para proveer estimaciones, desarrollo, diseño y servicios de ingeniería para su primer SMR como parte del proyecto: Carbon Free Power Project (CFPP).

Esto incluye el trabajo de planificación necesario para preparar una solicitud de licencia combinada de construcción y operación que debe ocurrir para la licencia, fabricación y construcción de la central eléctrica. Gran parte del trabajo del SMR consistirá en seguir la actividad de los grandes parques eólicos de UAMPS.

CFPP desplegará módulos de energía a escala de NuScale en la propiedad del Laboratorio Nacional de Idaho del DOE para proporcionar energía libre de carbono más limpia, segura y rentable para las empresas de servicios públicos miembros de UAMPS.

La sala de control de NuScale Power en Oregon

Figura 1. La sala de control del simulador en la instalación de diseño de reactores modulares pequeños de NuScale Power en Oregon, la primera sala de control para controlar más de un reactor, en este caso doce. Fuente: Forbes.com

El UAMPS es un interlocutor de los servicios energéticos del Estado de Utah que proporciona agrupación de energía, programación, gestión de recursos y otros servicios eléctricos a sus miembros, y está formado por 48 empresas de servicios públicos miembros ubicadas en los Estados de Utah, Idaho, California, Nevada, Wyoming y Nuevo México.

"Los pedidos entre NuScale y UAMPS marcan el siguiente gran paso para avanzar en la comercialización de la innovadora tecnología de pequeños reactores modulares (SMR) de NuScale", dijo John Hopkins, Presidente y Director Ejecutivo de NuScale.

"Este es el primer paso en un prudente plan de despliegue que podría resultar en el orden de los Módulos de Potencia de NuScale en 2022".

Los pedidos son el resultado de los acuerdos recientemente firmados para desarrollar el Proyecto de Energía Libre de Carbono, incluyendo, el Acuerdo de Reembolso de Costos de Desarrollo (Development Cost Reimbursement Agreement, DCRA) entre UAMPS y NuScale, y el Premio de Asistencia Financiera Multianual de 1.355 millones de dólares del Departamento de Energía de los EE.UU. a CFPP LLC, la subsidiaria de propiedad absoluta de UAMPS establecida para desarrollar, poseer y operar el CFPP.

Al mismo tiempo, UAMPS continuará evaluando el tamaño de la central eléctrica NuScale, el número de módulos que conforman la capacidad total, a medida que Fluor perfecciona la ingeniería de alternativas para asegurar que la planta proporcione el mejor coste total de energía y tamaño para satisfacer las necesidades de las empresas de servicios públicos miembros.

Esto no es fácil, ya que los módulos de NuScale siguen mejorando. NuScale anunció recientemente que los esfuerzos de ingeniería han logrado aumentar la capacidad de energía de su módulo de potencia en un 25%.

Generación de energía de los SMR de NuScale

Cada módulo producirá 77 MWe brutos, haciendo que la instalación de 12 módulos produzca 924 MWe. Esto está en el rango de los mil MW de las grandes plantas, y mucho más grande que el pensamiento original de 600 MW para el paquete de 12.

Se espera que el UAMPS COLA se presente a la Comisión Reguladora Nuclear (NRC, por sus siglas en inglés) en el segundo trimestre de 2023. Se espera que la revisión por parte de la NRC del COLA se complete en la segunda mitad de 2025, y que la construcción nuclear del proyecto comience poco después.

La razón por la que esto es tan emocionante es que el SMR es bastante sorprendente tecnológicamente. La planta a escala de NuScale planeada para UAMPS utilizará un condensador enfriado por aire, lo que reducirá el uso de agua en más de un 90%.

Un condensador seco simplifica los requisitos de ubicación, no se necesita una gran fuente de agua. Apróxima a la energía nuclear a ser una tecnología todoterreno. Y si estás en la costa, una planta a escala natural puede producir suficiente agua potable para una gran ciudad.

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Figura 2. El reactor de NuScale para CFPP de UAMPS utilizará aire en lugar de agua para enfriar, y reducir el uso de agua en más del 90%. Fuente: Forbes.com

Los módulos de NuScale: ideal contra desastres naturales

NuScale también está desarrollando un módulo de microenergía de 10 a 50 MW y un reactor de tubos de calor aún más pequeño de 1 a 10 MW, ambos ideales para aplicaciones industriales y manufactureras específicas, pequeñas redes eléctricas, comunidades remotas y fuera de la red, instalaciones industriales fuera de la red, incluidos los sitios mineros, e instalaciones militares.

Todos los tamaños de los reactores de NuScale podrían servir como energía de primera respuesta para ayudar a restaurar la energía a la red después de cualquier catástrofe, como después de huracanes destructivos. La energía de primera respuesta es donde, en caso de pérdida de la red por eventos naturales o adversos, la planta NuScale podría ofrecer capacidad de arranque en frío y también podría servir como proveedor de energía autónoma, "en modo isla".

Si Puerto Rico y el Caribe tuvieran unas pocas docenas de estas plantas más pequeñas, no tendrían que preocuparse por los huracanes de la misma manera.

 

Noticia tomada de: Forbes / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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