EE.UU.: Las renovables vuelven a superar al carbón en la generación eléctrica para Abril 2020 - World Energy Trade

EE.UU.: Las renovables vuelven a superar al carbón en la generación eléctrica para Abril 2020

Es posible que en 2020 se produzca la transición histórica a medida que cambia la cuota de mercado

Es posible que en 2020 se produzca la transición histórica a medida que cambia la cuota de mercado

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La energía solar, eólica e hidráulica a gran escala excedió la energía generada por carbón durante todos los días del mes de abril de este año.

Las energías renovables generaron más electricidad que el carbón todos los días en el reciente mes de abril, según muestran nuevos datos de la Administración de Información Energética (Energy Information Administration – EIA) de los Estados Unidos.

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Este impresionante resultado sostenido comenzó realmente el 25 de marzo, cuando la energía solar, eólica e hidroeléctrica a escala de servicios públicos produjeron colectivamente más que la generación a carbón, y ha continuado durante al menos 40 días consecutivos hasta el 3 de mayo de 2020, según cifras preliminares del monitoreo por hora de la red eléctrica de la EIA.

Estas cifras son aún más notables en comparación con el total de 38 días de 2019 cuando las energías renovables vencieron al carbón. En abril de 2019 tuvo un total de 19 días cuando esto sucedió, la mayor cantidad de cualquier mes en 2019, con el tramo continuo más largo que duró solo nueve días.

La transición del carbón para la generación de electricidad se ha acelerado en 2020 debido a una serie de factores, particularmente los bajos precios del gas, el clima más cálido, una cantidad significativa de nueva capacidad renovable que se conectó a la red a fines del año pasado y, más recientemente, la menor demanda de energía a causa de la desaceleración económica debido al coronavirus.

En la figura 1 se muestra el detalle de las fuentes de energía en la generación de electricidad en Estados Unidos. Allí por ejemplo, el día 29 de abril (18 H, EDT), la suma de generación por fuente eólica (50,134 MWh) y solar (21,228 MWh) superaron a la del carbón (57,825 MWh).
Figura 1. Generación de electricidad en EE.UU. por fuente de energía

Figura 1. Generación de electricidad en EE.UU. por fuente de energía

El Institute for Energy Economics and Financial Analysis (IEEFA), que lleva a cabo investigaciones y análisis financieros y económicos relacionados con la energía y el medio ambiente, había pronosticado que la generación de energía a partir de energías renovables probablemente superaría la generación a carbón en 2021, un hito importante en la transición energética que está en marcha

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De acuerdo al IEEFA, las tendencias recientes para el carbón, que ha estado disminuyendo rápidamente, y para las energías renovables, que ha estado creciendo vigorosamente, indicaban que para 2021 los totales de generación de energía para ambos sectores funcionarían al menos a la par, y las probabilidades estaban a favor de las energías renovables. 

Pero estas estimaciones se adelantaron, ya que en el primer trimestre de 2020, la generación renovable superó inesperadamente el carbón, y con este sólido desempeño que continúa en el segundo trimestre, hay una probabilidad creciente de que el hito pueda ocurrir durante 2020. 

Los altos costos del carbón favorecen las renovables 

El alto costo del carbón lo ha convertido cada vez más en una de las últimas opciones de combustible para muchas empresas de servicios públicos, una tendencia reflejada por su disminución de la participación de mercado para la generación eléctrica: solo representó el 15.3% en abril de 2020, según cifras preliminares de la EIA.

En enero, la cuota de mercado del carbón cayó por debajo del 20% por primera vez en muchas décadas, y posiblemente por primera vez en toda la historia de la industria energética de los Estados Unidos, y terminó en 19.9%. 

Las cifras de EIA también muestran que su participación continuó erosionándose, cayendo a 18.3% en febrero y 17.3% en marzo. En un año tan recientemente como el 2008, la cuota de mercado del carbón fue superior al 50% en los meses de enero, febrero y marzo. 

Los datos muestran claramente que ya está ocurriendo una transición energética y que ya no hay ninguna razón para dudar que las energías renovables están superando al carbón.

 

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