Desafíos de los reactores nucleares modulares (SMRs) en el mundo - World Energy Trade

Desafíos de los reactores nucleares modulares (SMRs) en el mundo

Con el aumento de los requisitos energéticos mundiales, ¿podrían ser los pequeños reactores modulares el futuro de la energía limpia?

Con el aumento de los requisitos energéticos mundiales, ¿podrían ser los pequeños reactores modulares el futuro de la energía limpia?

General

Los diseños para construir SMR (Small Modular Reactor) están en marcha en más de 17 países. Se prevé que el mercado mundial de SMR alcance los 300.000 millones de dólares estadounidenses para 2040. Varios países tienen diseños de SMR en diversas etapas de desarrollo. Sin embargo, el paso al despliegue comercial a gran escala de los SMR ha sido una cuestión clave en el debate sobre el futuro de la energía nuclear y el papel de los reactores más pequeños.

Estados Unidos (EE. UU.): El gobierno de EE. UU. ha identificado la importancia de los SMR en sus esfuerzos por desarrollar “opciones de energía nuclear seguras, limpias y asequibles”. Según el Departamento de Energía Nuclear del país, los SMR livianos enfriados por agua están bajo revisión de licencia y posiblemente se implementarán a fines de la década de 2020 o principios de la de 2030.

En septiembre de 2020, la Comisión Reguladora Nuclear (NRC) de EE. UU. aprobó el diseño SMR de NuScale Power, lo que lo convierte en el primero SMR de este tipo en recibir la aprobación de la NRC en EE. UU. El NuScale SMR es un SMR avanzado de agua ligera con capacidad para generar 60 MWe y es aproximadamente un tercio de un reactor nuclear a gran escala.

Se espera que el reactor se ubique en el Laboratorio Nacional de Idaho y las operaciones comiencen en 2029. La NRC también está en proceso de revisar el primer diseño SMR de agua hirviendo de EE. UU.

Canadá: además de los EE. UU., Canadá ha enfatizado el papel de los SMR en el sector nuclear del país. En 2018, NRCan de Canadá reunió a partes interesadas clave de todo el país para discutir y construir una hoja de ruta extensa para SMR en Canadá.

En diciembre de 2020, el gobierno, con sus socios, lanzó un plan de acción para SMR para actualizar SMR en el país. En particular, Global First Power de Canadá ha solicitado una licencia para su Micro Modular Reactor con la Comisión Canadiense de Seguridad Nuclear (CNSC). Esta sería la primera SMR de Canadá con operaciones programadas para comenzar alrededor de 2026.

Reino Unido (UK): en noviembre de 2021, el gobierno del Reino Unido (UK) anunció su compromiso de alrededor de 210 millones de libras esterlinas para el desarrollo del Rolls-Royce SMR, que ha sido igualado por una inversión privada de más de 250 millones de libras esterlinas. Rolls-Royce tiene la intención de construir un SMR de 470 MWe con disponibilidad para las redes eléctricas del Reino Unido a principios de la década de 2030.

El gobierno de EE. UU. ha identificado la importancia de los SMR en sus esfuerzos por desarrollar “opciones de energía nuclear seguras, limpias y asequibles”. Según el Departamento de Energía Nuclear del país, los SMR livianos enfriados por agua están bajo revisión de licencia y posiblemente se implementarán a fines de la década de 2020 o principios de la de 2030.

Rusia: La planta de energía nuclear flotante Akademik Lomonosov de Rusia completó un año de operación en mayo de 2021. La corporación nuclear de Rusia, Rosatom, está trabajando en el sitio futuro de un SMR en el extremo oriental de Siberia, que se espera que esté terminado para 2028. Esta planta incluyen el reactor RITM-200, que es una unidad de 50MWe, rompehielos nuclear de nueva generación.

China: Más recientemente, y en particular, China se convirtió en el primer país del mundo con un pequeño reactor nuclear modular en 2021. El país anunció la puesta en marcha del reactor unite 1 de 200 MW de Huaneng Group Co. en la bahía de Shidao. El SMR tiene casi una quinta parte del tamaño del primer diseño de reactor nuclear de cosecha propia de China, Hualong One. Además, se ha estimado que China tiene la intención de invertir alrededor de US $ 440 mil millones en energía nuclear durante los próximos 40 años.

Otros países: Argentina se encuentra en una etapa avanzada de construcción del CAREM argentino de 27MW. NuScale de EE. UU. ha firmado acuerdos para construir SMRS en Canadá, Rumania, la República Checa y Jordania.

Desafios

Aunque los SMR presentan una gran oportunidad para la industria de la energía nuclear, no existen sin su propio conjunto de desafíos. En primer lugar, está el problema de la sobreabundancia de opciones de diseño de reactores. El desarrollo y despliegue a gran escala de SMR se basa en la capacidad de llegar a algún tipo de consenso sobre qué tipo de tecnología SMR es ideal y capaz de lograr un despliegue comercial a gran escala.

En segundo lugar, las tecnologías SMR se ven afectadas por los desafíos de la concesión de licencias, de forma similar a los reactores a gran escala. La tecnología SMR no encaja necesariamente en los procesos de concesión de licencias existentes y la relativa novedad de los diseños de los reactores plantea un desafío para la concesión de licencias y la regulación de los diseños y unidades SMR.

El proceso de licenciamiento de diseños, construcción y operación no es necesariamente más corto que el de los reactores más grandes. Además, el proceso de selección del sitio para las unidades SMR debe simplificarse para determinar la posibilidad de una implementación acelerada de las unidades SMR. Aunque el costo inicial de SMR es bajo, aún no se ha determinado la viabilidad económica una vez implementada.

Futuro

Dadas las oportunidades que presentan los SMR, existe la necesidad de impulsar las tecnologías SMR como una opción de energía nuclear viable para satisfacer tanto las crecientes necesidades energéticas mundiales como la búsqueda de opciones de energía con bajas emisiones de carbono. En comparación con los reactores de energía nuclear a gran escala, la tecnología SMR brinda una oportunidad más simple e intrínsecamente más segura para la expansión del sector de la energía nuclear.

Los SMR tienen menores requisitos de combustible, requisitos de área física más pequeños y tienen el potencial para la producción, el transporte y la instalación de fábricas a gran escala a nivel mundial.

Dado el interés y la participación activa de los sectores público y privado en países como Argentina, Canadá, China, Rusia, Reino Unido, Estados Unidos y Corea del Sur en SMR, el futuro de la energía nuclear como alternativa energética viable se basa en actualizar el potencial de la tecnología SMR a nivel mundial.

Para lograr el Objetivo de Desarrollo Sostenible del acceso universal a la energía (ODS 7), los SMR y la energía nuclear ofrecen más eficiencia y flexibilidad para satisfacer las demandas de energía que otras alternativas renovables como la eólica y la solar.

 

Noticia tomada de: ORF-ONLINE / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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