Cómo la gran migración de la minería de criptomonedas está desempeñando un papel cada vez mayor en la crisis energética mundial - World Energy Trade

Cómo la gran migración de la minería de criptomonedas está desempeñando un papel cada vez mayor en la crisis energética mundial

Los trabajadores transfieren plataformas de minería de criptomonedas en una granja de criptomonedas que incluye más de 3000 plataformas de minería en Dujiangyan, en la provincia de Sichuan, suroeste de China.

Los trabajadores transfieren plataformas de minería de criptomonedas en una granja de criptomonedas que incluye más de 3000 plataformas de minería en Dujiangyan, en la provincia de Sichuan, suroeste de China.

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Cuando China prometió tomar medidas drásticas contra la minería y las transacciones de criptomonedas en mayo de 2021, el precio de Bitcoin se desplomó en un 30%, lo que llevó al mercado de criptomonedas a una caída estrepitosa solo unos días después de alcanzar niveles récord.

A medida que el banco central del país y las autoridades estatales cumplieron sus promesas de acabar con las operaciones de criptominería en China, el Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge (CCAF) estimó que la participación mensual promedio del país en la tasa de hash de la red Bitcoin había caído de cerca del 70 por ciento en septiembre de 2020 al 0% en agosto de 2021.

Mientras tanto, la vecina república de Kazajstán se había convertido en un destino obvio para muchos mineros de criptomonedas obligados a huir de China, con una gran cantidad de electricidad barata esperando a los mineros y propietarios de granjas mineras extranjeras en busca de nuevos pastos en los que construir sus fortunas.

De acuerdo con las estimaciones detrás de lÍndice de consumo de electricidad de Bitcoin de Cambridge, basado en datos de geolocalización recopilados de un conjunto de grupos de minería de criptomonedas, la participación mensual promedio de Kazajstán en la tasa de hash de la red de Bitcoin aumentó a medida que China desaparecía, aumentando en casi un 10% en dos meses a medida que saltaba del 8,8 % en junio al 18,1% en agosto de 2021.

"El protocolo Bitcoin, per se, no tiene preferencia por la geografía", dice el profesor Aggelos Kiayias FRSE, catedrático de ciberseguridad y privacidad en la Universidad de Edimburgo.

“Sin embargo, recompensa a los mineros con un activo digital que se comercializa a nivel mundial y, de esta manera, los incentiva a encontrar la electricidad más barata posible para maximizar sus ganancias”.

El profesor Kiayias agrega: “Por esta razón, los países que ofrecen subsidios para la electricidad, tienen una regulación laxa y/o tienen electricidad barata debido a los recursos naturales pueden ser muy atractivos como lugares para establecer operaciones mineras".

"Esto puede conducir a una dependencia excesiva de Bitcoin para dichos países y una explotación excesiva de las tarifas y recursos de electricidad preferenciales que, a su vez, pueden conducir a la retirada de subsidios y la falta de disponibilidad de recursos".

De hecho, tan pronto como Kazajstán se convirtió en el segundo hogar más grande del mundo para la criptominería detrás de los EE. UU., la proliferación de 'hoteles' mineros, que permite a las personas alquilar espacio en los centros de datos para sus plataformas mineras, y los mineros 'grises' no registrados que consumen gigavatios de electricidad por año ilegalmente en todo el país fueron culpados por una red nacional de pandeo.

"La cuestión es que China fue el mayor productor de criptomonedas del mundo", dice Alex de Vries, un científico de datos e investigador de criptomonedas que creó sus propios índices de consumo históricos para Bitcoin y Ethereum en su sitio,Digiconomist.

"Entonces, cuando todos los mineros tienen que migrar, estás reubicando efectivamente el consumo de energía de un país como Argentina en otro lugar, en una red que es mucho más pequeña que la que China es capaz de ofrecer".

La Compañía Operadora de la Red Eléctrica de Kazajstán (KEGOC)declaróa fines de octubre que el consumo de energía superaba la generación “debido al fuerte aumento en el consumo de los consumidores de minería digital (más de 1,000 MW) y al mayor número de emergencias en las plantas de energía”.

"Supongo que el gobierno quería ganar dinero rápido [con la minería de criptomonedas]", dice el Dr. Luca Anceschi, profesor de estudios euroasiáticos en la Universidad de Glasgow, "entonces descubrieron que no podían hacerlo porque no tenían consiguió una infraestructura lo suficientemente grande”.

Para el Dr. Anceschi, Kazajstán, como nación rica en energía, se enfrenta a una situación en la que nunca debería haber estado en primer lugar.

"Un país como Kazajstán no tiene por qué estar en la posición en la que se encuentra con su energía", dice. "Es como si Escocia se quedara sin agua, con toda la lluvia que tenemos".

"Pero luego el próximo país tendrá el mismo problema"

El Sr. de Vries y el Dr. Pete Howson, profesor titular de Desarrollo Internacional en la Universidad de Northumbria, exploraron recientemente el impacto de la reubicación de los mineros de criptomonedas de un país a otro y el impacto de la minería en comunidades vulnerables en países con infraestructura energética deficiente y económicos que funcionan con combustibles fósiles y electricidad en un trabajo conjunto.

Llevó al Dr. Howson a la conclusión de que el proceso de extracción de criptomonedas de prueba de trabajo, como Bitcoin y Ethereum, que consume mucha energía, "puede verse como parásito, en el sentido de que se conecta a los recursos locales".

“Toma y toma hasta que el anfitrión tiene que tratar de eliminarlo a través de la regulación, la prohibición o el levantamiento violento, o mata al anfitrión porque ha tomado demasiados de los recursos que necesita”, continúa el Dr. Howson.

"Creo que existe esta idea entre algunos defensores de las criptomonedas de que, especialmente con Bitcoin, la minería está llegando al rescate al proporcionar una fuente de ingresos para los llamados recursos energéticos varados para los que los estados no pueden encontrar un comprador".

“Pero la razón por la que los mineros de criptomonedas y Bitcoin se mudan a estos lugares es porque tienen poblaciones pobres y vulnerables, infraestructura oxidada y regímenes regulatorios débiles.

“Esa es la razón por la que van allí: para explotarlos, no para ayudarlos”.

Kosovo comenzó el nuevo año prohibiendo la minería de criptomonedas, y la policía confiscó cientos de costosas unidades de procesamiento gráfico (GPU) y circuitos integrados específicos de aplicaciones (ASIC) en redadas en todo el país cuando el Ministro de Economía del país, Artane Rizvanolli, citó la posibilidad de apagones, mientras que Irán introdujo una segunda suspensión de cuatro meses de las operaciones de minería de criptomonedas en el país a fines de 2021.

Tales movimientos se repiten en toda Asia Central y Europa, donde países como Abjasia, Georgia y Uzbekistán han recurrido a prohibiciones y suspensiones de criptominería para hacer frente a una mayor demanda de electricidad barata, mientras que los populares países mineros escandinavos, Noruega e Islandia, buscan respaldar el impulso de Suecia por una prohibición en toda la UE de la minería de criptomonedas.

"Lo que es inevitable no es que se prohíba la minería", dice el profesor Kiayias, "sino el hecho de que los mineros de Bitcoin buscarán la electricidad más barata posible y, si no están sujetos a la regulación, no se detendrán en utilizar cualquier fuente, en cualquier país, sin importar el impacto ambiental”.

 

Noticia tomada de: The Scotman/ Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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