China y EE. UU anuncian por sorpresa un acuerdo conjunto para ayudar a frenar el cambio climático - World Energy Trade

China y EE. UU anuncian por sorpresa un acuerdo conjunto para ayudar a frenar el cambio climático

China y EE. UU anuncian por sorpresa un acuerdo conjunto para ayudar a frenar el cambio climático

China y Estados Unidos fueron responsables conjuntos del 38% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero durante 2019.

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Estados Unidos y China se comprometieron a colaborar en la lucha contra el cambio climático en un sorprendente anuncio conjunto el miercoles en la cumbre del clima COP26, en el que el negociador especial de China para el clima afirmó que Pekín presentará un plan para reducir las emisiones de metano.

En una declaración conjunta denominada "Declaración para la mejora de la acción climática en el decenio de 2020", Washington y Pekín destacan la importancia de limitar el aumento de la temperatura media mundial a 1,5 grados centígrados en los niveles preindustriales y a menos de 2 grados centígrados, informa el Washington Post.

Pero eso no será suficiente para evitar una crisis climática cada vez más profunda, a menos que Washington y Pekín puedan acompañar las palabras con más acciones para frenar los combustibles fósiles y empujar a otros en las conversaciones de la COP26 en Glasgow a hacer lo mismo.

China y Estados Unidos fueron responsables conjuntos del 38% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero durante 2019.

China fue el mayor contaminador, responsable del 27% del total de las emisiones de gases de efecto invernadero en el mundo, seguido por la cuota de Estados Unidos, que fue del 11%.

Para muchos, el anuncio del miércoles recordó la cooperación entre China y Estados Unidos en 2014, cuando los funcionarios de Barack Obama y Xi Jingping ayudaron a sentar las bases del histórico acuerdo de París un año después para limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados.

La posterior decisión del escéptico del clima Donald Trump de retirar a Estados Unidos de ese acuerdo hizo pedazos cualquier vestigio de confianza entre ambos. La decisión del presidente Joe Biden de reincorporarse a París fue sólo un primer paso para reconstruir esa confianza.

Durante la primera semana de las conversaciones de Glasgow, Xi llamó a los países ricos por no hacer lo suficiente, y Biden regañó al líder chino por no presentarse en Escocia.

Pero mientras ocurría esta guerra de palabras, el enviado de Estados Unidos para el clima, John Kerry y su homólogo chino, Xie Zhenua, ultimaban una declaración que, según un funcionario de la administración Biden, llevaba nueve meses preparándose.

Aunque su impacto final en las conversaciones de Glasgow es incierto, la declaración conjunta ha conseguido al menos reforzar las esperanzas de un resultado satisfactorio de la reunión de la ONU, que parecía haber avanzado poco en su primera semana.

"Es sobre todo simbólico, ya que lo que Estados Unidos y China están diciendo es que ya no están participando en una guerra de palabras", dijo Byford Tsang, asesor de política climática del grupo de expertos E3G.

Ahora ambos países pueden centrarse en la negociación real y dar un poco más de margen para un resultado más ambicioso.

Reuters informa de que el enviado especial de China para el clima, Xie Zhenhua, dijo que China elaboraría un plan para reducir las emisiones de metano, que ha sido una de las principales prioridades de la delegación estadounidense en la conferencia sobre el clima.

Xie dijo en una rueda de prensa que Pekín y Washington "necesitan abordar activamente el cambio climático" y que la cooperación entre las dos superpotencias beneficiaría a "la gente de todo el mundo".

Una década crítica

El jefe de la política climática de la UE, Frans Timmermans, acogió con satisfacción la fuerte señal política de la declaración, pero dijo que el plan existente de la UE para reducir las emisiones netas en un 55% para 2030 respecto a los niveles de 1990 iba "mucho más allá" de lo propuesto por Washington y Pekín.

El escaso contenido de la declaración, la forma en que se escenificó y lo que significa para esas negociaciones, dejan aún muchas preguntas sin respuesta.

Si bien los observadores de la COP26 afirmaron que el anfitrión de la conferencia, Gran Bretaña, estaba al tanto del acuerdo, el sorpresivo anuncio distrajo la atención de los esfuerzos por lograr un acuerdo global de los casi 200 países representados en Glasgow.

Muchas voces pidieron que se volviera a centrar rápidamente la atención en las negociaciones en curso entre las delegaciones nacionales.

"El éxito de esa cooperación se juzgará por el resultado de la COP26", insistió la francesa Laurence Tubiana, una de las principales artífices del Acuerdo de París de 2015.

En el lado positivo, los analistas celebraron el sentido de urgencia de la declaración que hablaba de la "década crítica de 2020" y su reconocimiento de que los esfuerzos actuales no eran suficientes.

Otros se mostraron tranquilos por las promesas de Washington y Pekín de colaborar en la lucha contra la deforestación ilegal, en la reducción progresiva del consumo de carbón y en la adopción de medidas en esta década para "controlar y reducir" las emisiones del potente gas de efecto invernadero, el metano.

El énfasis de la declaración en que los países ricos cumplan una promesa, incumplida hasta ahora, de entregar US$ 100.000 millones en ayuda climática a las naciones en desarrollo lo antes posible también fue recibido con escepticismo.

"La clave será seguir con acciones reales", dijo Brandon Wu, Director de Políticas y Campañas de ActionAid USA, instando a Washington en particular a aumentar su financiación para el clima.

Algunas de las consecuencias del acercamiento entre EE. UU. y China sólo se harán patentes de forma gradual, como una mayor aproximación a las medidas legislativas y reglamentarias para hacer frente al cambio climático.

Antes de eso, se juzgará si el acuerdo impulsa a otros a elevar su nivel de compromiso en las próximas horas de las conversaciones. Ian Simm, director general de Impax Asset Management, dijo que había habido pocos indicios de que fuera posible un acuerdo importante hasta el paso de Estados Unidos y China.

"Es difícil subestimar la importancia que podría tener esto si el anuncio de Estados Unidos y China de la noche a la mañana conduce a un acuerdo ambicioso para el fin de semana", dijo Simm.

¿Qué pasa con Rusia?

El compromiso conjunto de Estados Unidos y China deja fuera a Rusia, otro gran contaminador y uno de los mayores exportadores de combustibles fósiles del mundo.

Antes del compromiso conjunto, el presidente Biden había expresado su "decepción" ante su homólogo chino Xi y su homólogo ruso Vladimir Putin por no haber asistido en persona a la cumbre.

La portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia, Maria Zakharova, refutó los comentarios de Biden, diciendo que "a diferencia de nuestros homólogos estadounidenses, la Federación de Rusia cumple enérgicamente y, subrayo, de forma coherente sus obligaciones en virtud de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y el Acuerdo de París", según la agencia de noticias rusa Tass.

Reuters reportó el 20 de octubre que Rusia se está calentando 2,8 veces más rápido que la media mundial, y el derretimiento del permafrost de Siberia, que cubre el 65% de la masa terrestre rusa, libera importantes cantidades de gases de efecto invernadero.

 

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