Bélgica prolongará la vida de los reactores nucleares una década más - World Energy Trade

Bélgica prolongará la vida de los reactores nucleares una década más

Bélgica prolongará la vida de los reactores nucleares una década más

También supone una revisión de los planes anteriores de cerrar los reactores nucleares

General

El gobierno belga trabajará para prolongar la vida útil de dos reactores nucleares más allá de su fecha original de cierre, 2025, para asegurar el suministro en medio de unos precios energéticos récord.

El Ministerio de Energía negociará con el operador Engie SA para prolongar el funcionamiento de los reactores Doel 4 y Tihange 3 durante 10 años más, hasta 2035, informó el Gobierno federal en un comunicado. Presentará el proyecto de ley sobre la prórroga al Consejo de Ministros antes de finales de marzo y también tiene previsto gastar 1.100 millones de euros (1.200 millones de dólares) para financiar la transición hacia la neutralidad climática.

"Esta prórroga debería permitir reforzar la independencia de nuestro país de los combustibles fósiles en un contexto geopolítico caótico", dijo el Gobierno.

Transición acelerada

El anuncio forma parte de un plan del Ministerio de Energía que incluye medidas para acelerar la transición a las energías renovables del país, que importa más del 90% de su energía primaria. También supone una revisión de los planes anteriores de cerrar los reactores nucleares, una medida que también se está considerando en Alemania, en respuesta a la posible interrupción del suministro de energía tras la invasión de Rusia a Ucrania.

Anteriormente, Bélgica preveía el cierre progresivo de las siete centrales nucleares de Engie -que proporcionan aproximadamente la mitad de la electricidad del país- para 2025, sustituyéndolas por una combinación de nuevas centrales de gas, energía renovable, almacenamiento en baterías e importaciones de electricidad. Engie, que deberá presentar un plan a largo plazo para los reactores, había dicho anteriormente que el calendario establecido por el gobierno federal belga no es compatible con las cuestiones legales, reglamentarias y operativas de un proyecto de ampliación de este tipo.

La decisión de prolongar la vida útil de los reactores Doel 4 y Tihange 3 plantea importantes problemas de seguridad, reglamentarios y de ejecución, sobre todo porque su vida útil se prolongaría una vez que ya hubieran comenzado los trabajos de desmantelamiento de las unidades adyacentes, dijo Engie en un comunicado a última hora de la noche.

"Engie contribuirá a este replanteamiento y trabajará con el Gobierno en el estudio de la viabilidad y las condiciones de aplicación de las soluciones previstas en esta fase", dijo.

El Primer Ministro belga, Alexander De Croo, declaró a la prensa a última hora del viernes que el Gobierno siempre ha negociado con Engie de forma respetuosa y que en el pasado encontró medios para alinear los intereses entre ambos.

"Está claro que si conseguimos prolongar más allá de 2025, será algo positivo", dijo De Croo. "Hay mucho trabajo por hacer".

Bélgica también invertirá 100 millones de euros en los próximos cuatro años para desarrollar la energía nuclear mediante pequeños reactores nucleares modulares, según el plan.

Impulsar la inversión

En el marco de su plan de transición, el gobierno impulsará la inversión en energía eólica marina, hidrógeno y energía solar, además de cooperar con los países vecinos, al tiempo que pretende convertir a Bélgica en un centro de importación y tránsito de hidrógeno verde.

Mientras tanto, en Alemania, que desde hace tiempo tiene previsto abandonar la energía atómica, la invasión de Ucrania ha provocado llamamientos para retrasar el abandono de la energía nuclear.

EON SE y EnBW Energie Baden-Wuerttemberg AG han declarado que están dispuestos a discutir una posible prórroga de las operaciones. Aunque mantener las centrales abiertas más allá de la fecha límite de cierre de 2022 es técnicamente posible, las empresas dijeron que no tienen contratos para comprar combustible nuclear después de esa fecha y que el gobierno podría encontrarse con una reacción de los votantes y de los grupos ecologistas.

Oliver Krischer, viceministro de Economía alemán, se congratuló de que lo que llamó "los cinco bloques más antiguos y peligrosos" de Tihange y Doel se cerrarán definitivamente en 2023. Pero criticó la medida de Bélgica de prolongar la vida de dos de los reactores.

"Por otra parte, es incomprensible prolongar la duración de dos bloques en 10 años, hasta 2035", dijo el sábado en un tuit. Krischer, miembro del partido de Los Verdes, representa a la ciudad de Aquisgrán -que está a unos 90 kilómetros de la instalación de Tihange- en la Cámara Baja del Parlamento de Berlín.(Actualización con comentarios del viceministro de Economía alemán)

 

Noticia tomada de: Bloomberg /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

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