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5 tecnologías que están cambiando el futuro de la energía renovable

La aparición de la energía renovable ha revolucionado los mercados mundiales

La aparición de la energía renovable ha revolucionado los mercados mundiales

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El mercado de la energía renovable está cambiando gracias a la caída de los precios y al aumento de la demanda de fuentes de energía más limpias. Aquí hay cinco tecnologías que impactarán en la industria en un futuro próximo.

La aparición de la energía renovable ha revolucionado los mercados mundiales, y el cambio impulsado por las energías renovables continúa con una velocidad sin precedentes.

Incluso hace varios años, pocos habrían adivinado el alcance de las nuevas tecnologías que se han desarrollado para ayudar a los países a iniciar el proceso de descarbonización de sus economías o habrían predicho que nombres tan conocidos como Google estarían invirtiendo grandes sumas en proyectos de energía solar.

Algunos de estos cambios han sido graduales, otros repentinos. Otros apenas están comenzando, y su significado aún no es ampliamente comprendido. A continuación se examinan cinco de las tendencias y tecnologías más importantes en materia de energía renovable, algunas de las cuales han remodelado radicalmente el mercado de la energía en la última década, mientras que otras están a punto de hacer olas en los años venideros.

1- La energía eólica y la solar

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Son las turbinas eólicas y los paneles solares los que representan, para la mayoría de la gente, el avance de la energía renovable. Las dos fuentes de energía son visibles en muchos paisajes rurales y han transformado el mercado.

"El mayor impacto ha sido el de las tecnologías eólicas y solares, que han llevado a una caída muy rápida de los costos de producción de la electricidad", dice Petteri Laaksonen, Director de Investigación de la Escuela de Sistemas Energéticos de la Universidad Tecnológica Lappeenranta-Lahti de Finlandia (LUT).

Se espera que la energía renovable represente el 30 por ciento de la energía mundial para 2024, según la Agencia Internacional de Energía, y la mayor parte de esto es impulsado por proyectos solares y eólicos que siguen desarrollándose a un ritmo sorprendente.

Se trata de un crecimiento en el uso de paneles solares, que constituyeron el 60 por ciento de la capacidad de energía renovable instalada en 2019. Incluso los gigantes de la tecnología como Apple, Google y Amazon han invertido en energía solar.

2- Electrificación

Los expertos coinciden en que el avance de la electrificación en las próximas décadas recargará el cambio a las energías renovables. La electrificación de la industria, los edificios y el transporte europeos basada en las energías renovables permitirá al continente reducir sus emisiones de dióxido de carbono relacionadas con la energía en un 90 por ciento para el año 2050, según algunas predicciones.

Esta tendencia ya es visible. Por ejemplo, Wärtsilä y Pivot Power están instalando los primeros 100 MW en el mundo de almacenamiento de energía a escala de servicios públicos conectados a la transmisión, junto con conexiones de energía de gran volumen que proporcionarán la capacidad esencial para una red nacional de estaciones de recarga rápida de vehículos eléctricos.

Se espera que el proyecto desempeñe un papel importante en la aceleración del impulso de la transición energética del Reino Unido hacia las emisiones netas cero para 2050. Además, los datos del Laboratorio de Transición Energética de Wärtsilä muestran que en los primeros meses de 2020, el porcentaje de energía renovable que se utiliza para generar electricidad en Europa aumentó drásticamente, con la correspondiente disminución de la electricidad generada por fuentes tradicionales.

Laaksonen señala que también habrá nuevos usos para la electricidad, incluida la producción de hidrógeno a partir del agua mediante electrólisis, reciclando el dióxido de carbono al capturarlo del aire, mientras que el nitrógeno para los fertilizantes también se hará al tomarlo del aire.

Predice que, con el tiempo, la demanda de electricidad podría aumentar hasta 3 ó 4 veces en los países europeos, y el precio bajará (gracias al auge de las energías renovables).

El cambio a la electricidad es clave para lograr la descarbonización de las economías, pero hay otras repercusiones menos obvias, como la mejora de la seguridad energética (independencia de los exportadores de combustibles fósiles) y una mejor calidad del aire urbano.

3- Power-to-X

Una de las nuevas tecnologías que están cambiando el juego, Power-to-X es un término genérico que abarca diferentes procesos que convierten la electricidad en calor, hidrógeno o combustibles sintéticos renovables.

Ofrece una importante oportunidad para acelerar el cambio a las energías renovables mediante el aumento de la producción de combustibles sintéticos y la rápida reducción de las emisiones de combustibles fósiles en sectores que van desde la industria siderúrgica y la producción de alimentos hasta la industria química y los fertilizantes.

La tecnología también puede desempeñar un papel fundamental en la solución de los problemas de almacenamiento de energía a largo plazo, regulando los altibajos en el suministro de fuentes renovables.

"La energía para la extracción es necesaria porque no es posible reinvertir en infraestructuras y tecnologías enteras (aviación, transporte marítimo, vehículos pesados e incluso coches eléctricos) en las dos décadas venideras, durante las cuales tenemos que llevar a cabo la transición", dice Laaksonen.

4- Generación distribuida

Una revolución silenciosa en el campo de las energías renovables es la creciente asequibilidad y popularidad de la llamada generación distribuida. Esto significa la generación de energía local ya sea en el sector minorista o comercial: desde paneles solares en casas particulares hasta fábricas que utilizan sistemas de calor y energía combinados.

La ampliación de la generación distribuida presenta numerosas ventajas, desde la reducción de la dependencia de las fuentes de energía centralizadas hasta el aumento de la fiabilidad de la red y la viabilidad de las fuentes de energía renovable en pequeña escala. Cuando se combina con las redes inteligentes, que son reguladas por computadoras para afinar la transmisión, la generación distribuida es aún más eficaz.

Ha habido un rápido crecimiento de la generación distribuida en los últimos años, y se espera que continúe: según una estimación, el mercado de la generación distribuida tendrá un valor de 147.500 millones de euros para 2026.

5- Almacenamiento de energía

El potencial del almacenamiento de energía para acelerar el cambio a las energías renovables ha sido ampliamente discutido en los círculos científicos y parece que va a ser clave en los próximos años.

"El almacenamiento de energía será necesario en el sistema debido a la producción variable del viento y del sol", explica Laaksonen. "Hay múltiples tecnologías de almacenamiento de energía y la habilidad es combinarlas en un sistema".

Los ejemplos incluyen tecnología de gestión inteligente de la energía como el GEMS de Wärtsilä, que optimiza múltiples tecnologías en una sola cartera.

Algunas de las soluciones que es probable que se amplíen en los próximos años incluyen los depósitos hidroeléctricos, las baterías, los combustibles Power-to-X y el almacenamiento de energía térmica estacional. Estas mismas tecnologías también serán útiles para los países con grandes industrias de energía nuclear.

Sobre todo, el almacenamiento de energía permite mantener un flujo eficiente de energía a pesar de la naturaleza intermitente de las fuentes eólicas o solares. Las tecnologías de almacenamiento evolucionarán dentro del sistema energético junto con el aumento del uso de las energías renovables.

 

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