Se necesitan más de 2 billones de dólares de inversión para cumplir los objetivos de hidrógeno de la IEA - World Energy Trade

Se necesitan más de 2 billones de dólares de inversión para cumplir los objetivos de hidrógeno de la IEA

"Vemos un fuerte impulso hacia el establecimiento de sistemas de energía de hidrógeno"

"Vemos un fuerte impulso hacia el establecimiento de sistemas de energía de hidrógeno"

Gas

El simposio Green Metals and Hydrogen, celebrado el 26 de noviembre, señaló que se necesitarían más de 2 billones de dólares de inversión en equipos e infraestructuras para mantener el acelerado impulso mundial hacia el establecimiento del hidrógeno como elemento competitivo de una economía con cero emisiones netas de carbono para 2050.

Los principales participantes de la industria consideran que el año 2030 es un momento crítico en el que las tecnologías basadas en el hidrógeno serán competitivas con las tecnologías convencionales.

Sin embargo, según el Dr. Graham Cooley, director general de ITM Power, aunque la inversión en el sector se ha acelerado a niveles sin precedentes, las necesidades de inversión palidecen en comparación con las cifras publicadas a principios de este año por la Agencia Internacional de la Energía (AIE).

Cooley citó un informe de la AIE de mayo en el que se prevé que el mundo necesitará 322 millones de toneladas de hidrógeno para 2050 si quiere cumplir los objetivos de emisiones fijados en la reciente reunión COP26.

La IEA también prevé que el mundo necesitará 3,585GW de capacidad de electrolización para entonces.

Según el informe "Hydrogen Insight 2021" del Consejo del Hidrógeno, la inversión mundial en proyectos de hidrógeno alcanzó este año más de 500.000 millones de dólares para 69GW de capacidad de electrólisis.

ITM se especializa en la producción de unidades de electrólisis de membrana de electrolito polimérico (PEM) escalables de 2MW y 5MW que utilizan agua en una celda para producir gas hidrógeno.

"ITM tiene la mayor capacidad de electrolizadores PEM del mundo y, para cumplir los objetivos de la AIE, las cifras equivalen a 35 siglos de producción actual en los próximos 29 años para satisfacer esa necesidad. Esto equivale a una inversión de capital de 2 billones de dólares", dijo Colley.

ITM está experimentando una demanda sin precedentes de sus productos, con una cartera de pedidos de 310 MW. La empresa prevé una cartera de proyectos de 1.011 MW adicionales a medio plazo.

"Vemos un fuerte impulso hacia el establecimiento de sistemas de energía de hidrógeno", dijo Cooley.

Además de los compromisos asumidos por la mayoría de los países para alcanzar los objetivos de energía neta cero, recientemente la transición energética ha recibido un impulso con la asignación por parte del gobierno de Biden de más de 10.000 millones de dólares para proyectos de energía renovable en el marco del programa Build Back Better, que incluye inversiones en hidrógeno.

Líder de políticas

Cuando se trata de marcar el ritmo de las políticas, Japón lleva mucho tiempo siendo líder en el establecimiento y aprovechamiento del poder del hidrógeno.

Según Tokutaro Nakai, viceministro de Medio Ambiente de Japón, el hidrógeno puede desempeñar un papel cada vez más importante en los ámbitos de la generación de electricidad, el transporte y la generación de calor.

En 2017, Japón fue el primer país que se comprometió a reducir la huella de carbono de las fuentes de energía térmica mediante la generación de energía con hidrógeno, y principalmente mediante proyectos de absorción de variaciones y almacenamiento de energía necesarios para la introducción masiva de energías renovables.

El hidrógeno también se considera fundamental para reducir la huella de carbono de las flotas locales de vehículos de pasajeros y de carga, que representan alrededor del 85% de las emisiones de dióxido de carbono en el sector del transporte. El país también ha conseguido aprovechar el hidrógeno para reducir la huella de carbono de la generación de calor en el sector industrial, como la siderurgia y el refinado de petróleo.

Según Nakai, en 2050 el hidrógeno puede beneficiar al entorno energético y a la economía de forma significativa.

Nakai compartió un modelo que muestra cómo el hidrógeno podría representar el 18% de la demanda total de energía final, reducir seis gigatoneladas de emisiones anuales de CO2, generar 2,5 billones de dólares en ventas anuales de hidrógeno y equipos y crear más de 30 millones de puestos de trabajo.

También expuso cómo el hidrógeno derivado de la basura podría convertirse en una fuente sostenible de gas. "Tenemos que tratar la basura como un recurso en la búsqueda de la economía circular", dijo.

Proveedor upstream

Más adelante, el consejero delegado de Sibanye-Stillwater (NYSE: SBSW; JSE: SSW) es optimista respecto al rápido fortalecimiento de los fundamentos del conjunto de metales del grupo del platino (PGM) que produce en Sudáfrica y Estados Unidos.

A corto y medio plazo, la empresa ve una fuerte demanda de platino, paladio, rodio, iridio y rutenio (5E), además de oro, en sectores tradicionales como las aplicaciones automovilísticas convencionales. "Los sólidos fundamentos de los catalizadores para automóviles respaldan la demanda de MGP durante la próxima década", afirmó Froneman.

Según Sibanye, las interrupciones de la cadena significan que las ventas de automóviles con motor de combustión interna seguirán aumentando a largo plazo. "La demanda de vehículos con motor de combustión interna sigue siendo robusta", dijo, señalando que el endurecimiento de la legislación sobre emisiones en todo el mundo se traduce en un aumento de la carga de MGP en los convertidores catalíticos, mientras que la demanda de vehículos eléctricos de pila de combustible (FCEV) en el segmento de vehículos pesados se está acelerando.

A más largo plazo, Sibanye está posicionando su cartera de productos apoyándose en la emergente economía del hidrógeno.

El platino es el principal beneficiario, ya que es un catalizador eficaz para los electrolizadores PEM y las pilas de combustible. El iridio es necesario para producir hidrógeno verde mediante electrolizadores PEM que utilicen energías renovables. El rutenio también experimentará un aumento de la demanda por su papel en los electrolizadores PEM, junto con el platino.

"Las propiedades químicas y físicas únicas de los MGP dificultan enormemente su sustitución", afirma Froneman.

El Sr. Froneman expuso un sólido argumento de inversión para los MGP durante la transición a los vehículos eléctricos, al tiempo que crece la adopción de los vehículos eléctricos de batería y los FCEV.

En el segmento de los vehículos ligeros, se espera que los BEV alcancen una penetración del 12% en el mercado en 2025 y del 22% en 2030. En cambio, se espera que los FCEV alcancen una penetración de mercado del 1% en 2030.

Sin embargo, en el segmento de los vehículos pesados, se espera que tanto los BEV como los FCEV representen el 7% del mercado en 2030.

Mientras tanto, otro producto fundamental de Sibanye-Stillwater, el iridio, verá cómo se dispara la demanda a partir de 2030. "Los electrolizadores PEM que contienen PGM representan alrededor del 70% de la demanda de los proyectos en curso hasta 2040", dijo.

Froneman señaló que el ahorro sería un elemento clave para ayudar a la reducción de costes y la sostenibilidad de la tecnología del hidrógeno. "Vemos una oportunidad para que la industria alinee la demanda de iridio con la oferta a través de la sustitución y el reciclaje innovador para poner en marcha la economía del hidrógeno", dijo.

Minería para la economía del hidrógeno

Mientras tanto, la cesta 5E de MGP que produce Sibanye adquiere cada vez más importancia a medida que se acelera la transición a la economía verde. Según los datos de la empresa, se espera que los BEV crezcan un 18% CAGR y los FCEV un 29% CAGR hasta 2030.

"La creciente importancia de la economía del hidrógeno en la próxima década va a apuntalar la demanda de platino y de los metales menores iridio y rutenio en el mix de demanda".

Froneman espera que Sibanye sea un contribuyente significativo de los MGP que necesita la emergente economía del hidrógeno para 2030. Espera producir, mediante la extracción o el reciclaje, el 17% del platino, el 21% del rutenio y el 19% del iridio que necesita la industria del hidrógeno verde para entonces.

"Estamos produciendo el reparto adecuado de metales para el corto y medio plazo e invirtiendo en el suministro de metales para el largo plazo", dijo.

Sibanye tiene unos 20 proyectos en fase de desarrollo, que se basan en una base de reservas global de 82 millones de onzas 5E, que comprenden alrededor del 17% de los 477 millones de onzas 5E de la base global de recursos. Espera mantener la producción hasta 2040 entre 3 millones y 3,25 millones de onzas de MGP, en caso de que todos los proyectos reciban el visto bueno para su desarrollo.

 

Noticia tomada de: MINING /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

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