La carrera de Australia por desarrollar una economía de hidrógeno renovable - World Energy Trade

La carrera de Australia por desarrollar una economía de hidrógeno renovable

Si Australia no actúa sobre su ventaja competitiva más temprano que tarde, otros países podrían adelantarse

Si Australia no actúa sobre su ventaja competitiva más temprano que tarde, otros países podrían adelantarse

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La Agencia Australiana de Energía Renovable dice que la electrólisis solar in situ no es solo la forma más rentable de desarrollar una economía de hidrógeno doméstica y de exportación, sino quizás la única forma.  

El nuevo Informe del mercado de hidrógeno renovable, producido por ANT Energy Solutions y respaldado por la Agencia Australiana de Energía Renovable (Australian Renewable Energy Agency, ARENA, por sus siglas en inglés), presenta una serie de hallazgos clave en la carrera por desarrollar una economía australiana de hidrógeno renovable. La conclusión principal es que la energía solar in situ es el único camino a seguir.  

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Los autores del informe corrieron dos modelos para el hidrógeno renovable producido por electrólisis. El primero es un modelo de OPEX alto, CAPEX bajo (conectado a la red, factor de alta capacidad), mientras que el segundo es un modelo de CAPEX alto, OPEX bajo (detrás del medidor, factor de baja capacidad).  

El análisis indicó que "a pesar de la tasa de utilización mucho más baja, la generación de hidrógeno solar renovable detrás del medidor puede producir hidrógeno a aproximadamente la mitad del costo por kilogramo en un sistema conectado a la red" con un costo de electricidad de AU $ 0.11 (US $ 0.07) por kilovatio-hora.  

Lo que esto significa es que la forma más rentable de producir hidrógeno renovable es alimentando un electrolizador con energía solar in situ. De hecho, el informe sugiere que el hidrógeno se puede producir a través de energía solar en el sitio a un costo de $ 3.19 por kilogramo de hidrógeno frente a $ 6.08 si se produce desde la red.  

Por supuesto, considerando que los costos de la energía solar continúan disminuyendo a medida que aumenta la eficiencia, el costo del hidrógeno solar detrás del medidor solo continuará bajando, posiblemente por debajo de la marca de AU $ 2 (US$ 1,30).  

"Basándose solo en esto, Australia tiene un gran potencial para impulsar un aumento en la energía renovable y la producción de hidrógeno renovable", dijeron los autores del informe.

"El ímpetu de ARENA continúa reduciendo el costo de la energía solar con una reducción continua en el costo de la energía solar a gran escala esperada en los próximos cinco a 10 años".  

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El llamado, entonces, es que los estados y el gobierno federal apoyen la electrólisis solar a gran escala como la forma más limpia y obvia de reducir los costos de capital de una economía de hidrógeno.  

Ecosistema económico  

La energía solar in situ es la forma más rentable de construir una industria de hidrógeno doméstica y de exportación, pero también podría ser la única forma. "La comercialización del hidrógeno como producto final requiere el desarrollo de un ecosistema económico completo", según el informe.

"Al igual que con todos los ecosistemas, no pueden funcionar hasta que haya una masa crítica en el sistema, por lo que a mayor escala se puede desarrollar, hay más posibilidades de que el ecosistema se forme y se genere ventaja".

Si Australia no actúa sobre su ventaja competitiva más temprano que tarde, otros países podrían desarrollar sus economías de hidrógeno y comenzar a exportar primero.

El informe señala a la industria de paneles solares de Australia como un ejemplo de "donde Australia no pudo desarrollar este ecosistema y la ventaja competitiva se ha perdido para China y los Estados Unidos, donde se ha producido una escala de desarrollo en investigación tecnológica, diseño y fabricación de equipos".  

Las empresas ya han notado la obvia ventaja competitiva. Toyota está instalando un electrolizador solar en su sitio en Melbourne. De hecho, la compañía celebró recientemente el Día de la Tierra al presentar la primera etapa completa de su centro de hidrógeno verde, con la ayuda de fondos de ARENA.  

Potencial de exportación  

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La Hoja de Ruta Nacional de Hidrógeno de CSIRO espera que la demanda de importaciones de hidrógeno por parte de las naciones asiáticas alcance 3.8 millones de toneladas para 2030. Al mismo tiempo, el modelo ACIL Allen Opportunities for Hydrogen Exports sugiere que se podría satisfacer del 10% al 20% de la demanda de hidrógeno de Japón y Corea del Sur. por exportaciones australianas. En otras palabras, el hidrógeno significa un gran negocio.  

Sin embargo, antes de que podamos hablar sobre la cantidad de hidrógeno que países como Japón y Corea podrían querer de nosotros, y mucho menos cómo lograremos llevar el hidrógeno allí, primero debemos decidir cómo vamos a producir dicho hidrógeno.  

En noviembre, el Consejo de Energía de COAG adoptó la Estrategia Nacional de Hidrógeno (National Hydrogen Strategy), el camino hacia una economía interna y de exportación de hidrógeno. Sin embargo, la estrategia sigue siendo "neutral en cuanto a la tecnología", lo que quiere decir que no es solo para producir hidrógeno verde, sino también para mantener las opciones de Australia abiertas a los combustibles fósiles.

Aunque, como lo muestra el informe de ANT, el hidrógeno producido con combustibles fósiles no tiene sentido en comparación con el hidrógeno producido de manera renovable.

 

Para más información: PV Magazine / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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