¿Es el hidrógeno el futuro de las compañías de energía de EE.UU.? - World Energy Trade

¿Es el hidrógeno el futuro de las compañías de energía de EE.UU.?

NextEra ha revelado un plan para reemplazar sus plantas de gas natural con hidrógeno

NextEra ha revelado un plan para reemplazar sus plantas de gas natural con hidrógeno

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El mes pasado, la Unión Europea estableció una estrategia integral de hidrógeno como parte de su objetivo de lograr la neutralidad del carbono para todas sus industrias para el año 2050.

La UE tiene el ambicioso objetivo de construir al menos 40 gigavatios de electrolizadores dentro de sus fronteras para 2030 y también apoyar el desarrollo de otros 40 gigavatios de hidrógeno verde en los países cercanos que puedan exportar a la región para la misma fecha. El anuncio no sorprendió mucho, dado que se considera que Europa está muy por delante de los Estados Unidos en el cambio a la energía renovable.

Pero el virus del hidrógeno ha llegado finalmente a los Estados Unidos: El Departamento de Energía de los Estados Unidos ha revelado la iniciativa H2@Scale por la cual un puñado de empresas, incluyendo Cummins Inc. (NYSE: CMI), Caterpillar Inc. (NYSE: CAT), 3M Company (NYSE: MMM), Plug Power Inc. (NASDAQ: PLUG) y la puesta en marcha de EV Nikola Corp. (NASDAQ: NKLA) recibirán $64 millones en financiamiento del gobierno para proyectos de investigación de hidrógeno.

Activa para el 2021 planta de hidrógeno de Iberdrola
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Activa para el 2021 planta de hidrógeno de Iberdrola

Siguiendo los pasos de la iniciativa del Departamento de Energía: La compañía eléctrica americana y gigante de la energía renovable, NextEra Energy Inc. (NYSE: NEE), ha revelado un plan igualmente ambicioso para comenzar a reemplazar sus plantas de gas natural con hidrógeno.

Durante su última llamada de ganancias, la Directora Financiera de NextEra, Rebecca Kujawa, dijo que la compañía está "...particularmente entusiasmada con el potencial a largo plazo del hidrógeno" y discutió los planes para iniciar un proyecto piloto de hidrógeno en una de sus estaciones de generación en el Centro de Energía Limpia de Okeechobee, propiedad de su subsidiaria, Florida Power & Light (FPL). NextEra reportó ingresos en el segundo trimestre de $4.2B (-15.5% Y/Y), los cuales no alcanzaron el consenso de Wall Street por $1.12B mientras que los GAAP EPS de $2.59 (+1.1% Y/Y) superaron los estimados por $0.09. La compañía atribuyó la gran caída de los ingresos a los efectos de Covid-19.

La energía renovable y las acciones de hidrógeno se han convertido últimamente en una propiedad caliente: NEE ha subido un 16% en el año hasta la fecha; PLUG +144%, Bloom Energy Corp. (NYSE: BE) +62,8% mientras que Ballard Power Systems (NASDAQ: BLDP) ha ganado un 98,2% en el plazo.

Transición del hidrógeno

El modus operandi habitual de NextEra consiste en realizar pequeños experimentos con nuevas tecnologías para establecer su rentabilidad antes de ir a lo grande si los ensayos tienen éxito.

El director financiero Kujawa dijo a los analistas:

"Basándonos en nuestro análisis continuo del potencial a largo plazo de las energías renovables de bajo coste, seguimos confiando como siempre en que el almacenamiento eólico, solar y de baterías será enormemente perjudicial para la flota de generación existente en el país, al tiempo que reducirá el coste para los clientes y ayudará a conseguir futuras reducciones de las emisiones de CO2. Sin embargo, para lograr un futuro libre de emisiones, creemos que serán necesarias otras tecnologías, y estamos particularmente entusiasmados con el potencial a largo plazo del hidrógeno".

NextEra planea probar el modelo electricidad-hidrógeno-electricidad en su Centro de Energía Limpia Okeechobee, alimentado por gas natural, que entró en línea en 2019. Okeechobee ya está considerado como una de las instalaciones de energía térmica más limpia en cualquier lugar del mundo. Sin embargo, la sustitución del gas natural por hidrógeno de cero emisiones sería un paso importante para ayudar a la empresa a alcanzar su objetivo de ser 100% libre de emisiones para el año 2050.

Kujawa dijo que la compañía planea continuar evaluando otras oportunidades potenciales de hidrógeno para acelerar la descarbonización del combustible para el transporte y la materia prima industrial y también apoyar la futura demanda de energías renovables de bajo costo.

Otro hito crítico: NextEra terminó el trimestre con un atraso en energías renovables de aproximadamente 14.400 megavatios, el mayor en sus 20 años de historia de desarrollo. Para poner ese atraso en contexto, NextEra reveló que es mayor que las carteras de energía eólica y solar en funcionamiento de todas las empresas del mundo, excepto dos.

¿Burbuja de Hidrógeno?

Dicho esto, no todo el mundo está comprando la publicidad del hidrógeno.

Bill Apton de Barron dice que Wall Street ha descubierto el hidrógeno este año y que las acciones de hidrógeno son una burbuja. Apton dice que el enorme aumento de Plug Power, Ballard Energy y Bloom Energy los ha dejado comerciando a más de 50 veces el flujo de caja futuro, lo que hace difícil que crezcan en sus empinadas valoraciones. Señala que las empresas de hidrógeno más pequeñas se enfrentan a grandes actores y fabricantes muy bien pagados, incluyendo rivales respaldados por el gobierno en China y otros como Cummins.

Según Apton, podría pasar una década o más antes de que el hidrógeno respetuoso con el medio ambiente pueda llegar a ser competitivo con el gas natural en función de los costes, haciendo que las reservas de hidrógeno sean mejores opciones a largo plazo que las reservas de culto en las que se han convertido.

 

Noticia tomada de: OilPrice / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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