¿Qué es exactamente la energía solar y cómo funciona? - World Energy Trade

¿Qué es exactamente la energía solar y cómo funciona?

¿Qué es exactamente la energía solar y cómo funciona?

Descubre qué es la energía solar, cómo funciona y los pros y los contras de su uso.

Energía Solar

La energía solar es el recurso más abundante del mundo y se aprovecha cada vez más para alimentar hogares y empresas. Aunque la energía solar todavía representa un pequeño porcentaje de la electricidad generada en Estados Unidos, está creciendo.

La energía solar representa una oportunidad única para que tanto los particulares como los empresarios ahorren dinero en electricidad y ayuden a proteger el medio ambiente y a reducir su huella de carbono. Sin embargo, el alto coste y el mantenimiento a largo plazo de los paneles solares siguen siendo un punto de fricción para muchos. Siga leyendo para saber qué es la energía solar, cómo funciona y los pros y los contras de su uso.

¿Qué es la energía solar?

La energía solar es la energía creada por el sol y convertida en energía utilizable que puede proporcionar electricidad y calor. La energía solar es la forma más limpia de energía y la más disponible. De hecho, según el Departamento de Energía de EE.UU., cada hora y media incide en la superficie de la Tierra una cantidad de luz solar suficiente para abastecer el consumo de energía de todo el mundo durante un año.

¿Cómo funciona la energía solar?

La tecnología nos permite aprovechar la energía solar de varias maneras: fotovoltaica, calefacción y refrigeración solar y energía solar de concentración.

La energía fotovoltaica es la forma de energía solar con la que probablemente estemos familiarizados la mayoría de nosotros. Utiliza paneles solares para captar la energía creada por el sol. Esta energía se convierte en electricidad, que puede alimentar hogares, empresas y otros lugares.

La calefacción y refrigeración solar, también conocida como energía solar térmica, permite capturar la energía del sol para calentar y enfriar espacios. Al igual que la energía solar para la electricidad, el uso de la energía solar para la calefacción y la refrigeración reduce la dependencia de otras fuentes de energía que no son tan sostenibles ni respetuosas con el medio ambiente.

La energía solar de concentración es la tercera forma de aprovechar la energía del sol y también se basa en la energía solar térmica. Con este método, los espejos reflejan y concentran la energía solar para almacenarla y utilizarla posteriormente. Esto se hace en las centrales de concentración solar.

Una guía sobre la energía solar residencial

La energía solar se ha convertido en una fuente cada vez más popular de generación de electricidad para los hogares y las empresas en Estados Unidos, y se espera que esta tendencia continúe.

Según la Solar Energy Industries Association, hay casi 109 gigavatios de energía solar instalados en Estados Unidos, lo que es suficiente para abastecer a 18,9 millones de hogares. El mercado solar estadounidense ha crecido a un ritmo del 42% anual durante la última década, y hay más de 3 millones de instalaciones solares individuales.

Por suerte, la energía solar es más accesible que nunca. Hay muchas empresas especializadas en suministrar paneles solares a hogares y empresas. Incluso se pueden comprar paneles solares en la ferretería local y, o bien instalarlos uno mismo, o bien contratar a alguien para una instalación profesional.

Una vez que haya hecho la inversión inicial para instalar paneles solares en su casa, podrá disfrutar de los ahorros financieros y medioambientales durante décadas, pero hay un montón de retos asociados a la posesión y el mantenimiento de los paneles solares.

Ventajas y desventajas de la energía solar

La energía solar tiene algunas ventajas importantes tanto para los consumidores como para el medio ambiente, pero también es importante hablar de los inconvenientes.

Ventajas de la energía solar

  • No emite contaminantes atmosféricos ni gases de efecto invernadero, lo que significa que es más respetuosa con el medio ambiente que la generación tradicional de electricidad.
  • Ayuda a los particulares y a las empresas a reducir sus facturas de energía al depender de la energía solar para obtenerla.
  • Reduce la carga de la red eléctrica, lo que beneficia a todos, e incluso permite a los propietarios de paneles solares vender su exceso de electricidad a la red energética.
  • Es sostenible, ya que los paneles solares duran muchos años y la energía solar es un recurso renovable más abundante y accesible que las fuentes de energía tradicionales.
  • Se puede almacenar en baterías solares para utilizarlas más tarde cuando no brille el sol.

Desventajas de la energía solar

  • Requiere una importante inversión financiera, lo que puede hacerla inaccesible para muchos particulares y empresas.
  • Sólo es efectiva si brilla el sol, lo que significa que es menos útil durante ciertas estaciones o en ciertas regiones donde hay menos luz solar.
  • Puede requerir muchos paneles, en función de la cantidad de energía solar que quieras generar para tu casa o negocio.

 

Para más información, visite: CNET / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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