¿Por qué no podemos llegar al 100% en el reciclaje de paneles fotovoltaicos? - World Energy Trade

¿Por qué no podemos llegar al 100% en el reciclaje de paneles fotovoltaicos?

El año pasado, 5.000 toneladas de módulos solares se recogieron para su reciclaje en Francia.

El año pasado, 5.000 toneladas de módulos solares se recogieron para su reciclaje en Francia.

Energía Solar
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En febrero, el organismo sin fines de lucro de reciclaje de paneles solares de la UE, PV Cycle, anunció que había recogido 5.000 toneladas de módulos en Francia, de los cuales el 94,7% podía ser reciclado. Un lector se preguntó sobre el 5,3% restante y ahora, el gerente de comunicaciones de PV Cycle, Bertrand Lempkowicz, responde.

El año pasado, 5.000 toneladas de módulos solares se recogieron para su reciclaje en Francia. Esa cifra podría alcanzar las 50.000 toneladas para el 2030, según ha pronosticado el organismo de reciclaje de paneles financiado por la UE, PV Cycle. En toda Europa, la organización había recogido más de 27.000 toneladas métricas de módulos a finales de 2018, lo que demuestra que la gestión de los residuos solares y el reciclaje de los paneles con una vida útil de 25 años, es de suma importancia.

Los reglamentos de la Unión Europea exigen la recogida del 85% y el reciclaje del 80% de los materiales utilizados en los paneles fotovoltaicos, en virtud de la Directiva sobre residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (Waste Electrical and Electronic Equipment, WEEE, por sus siglas en inglés), que se amplió a los productos solares en 2012.

Con un 94,7%, la tasa de recuperación de un módulo fotovoltaico basado en silicio cristalino ya supera esos niveles, dice PV Cycle. La planta industrial que permite alcanzar esa tasa se encuentra en Rousset, en la región de Bouches-du-Rhône, en Francia. La instalación es operada por Veolia y se dice que es la primera planta industrial de su tipo.

Compuesta de aluminio, vidrio, plástico, cobre, plata y silicio, los paneles solares son cortados y aplastados después de que el marco, los cables y la caja de conexiones han sido retirados. Los componentes se separan y se envían a corrientes de reciclaje separadas.

Un reciclaje "excepcional"

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"El 95% es una cifra de reciclaje excepcional, especialmente para un producto de varios componentes", dijo el gerente de comunicaciones de PV Cycle, Bertrand Lempkowicz, a PV Magazine de Francia.

"Sólo las latas de refresco pueden afirmar que lo hacen mejor, pero tampoco alcanzan el 100%. Una lavadora no se acerca al 70% de reciclaje, todo el mundo tiene una pero a nadie le importa."

¿Qué pasa con el 5,3% de los componentes de los paneles solares que no se reciclan?

"Los materiales no reciclados son principalmente polvo atrapado en los filtros después de la trituración", dijo Lempkowicz. "No cuentan [como parte de un panel solar], pero estos filtros también serán reciclados. El polvo también puede ser incinerado o utilizado como sustituto de la arena en la construcción, ya que el vidrio, la silicona y el silicio se derivan de la arena".

"El PV backsheets- una hoja de vinilo que va en la última capa del panel fotovoltaico que es utilizada para evitar degración en el sistema, puede recuperar energía. Tanto el EVA [acetato de vinilo etílico] como el tedlar, que forman parte de la lamina solar trasera (PV backsheets), podría usarse como aglutinante para la pintura, pero esto requeriría una limpieza. En realidad, es más ecológico incinerarla (en un incinerador filtrado) que utilizar toneladas de agua para limpiarla" - lo cual demuestra la naturaleza intersectorial del reciclaje de módulos solares.

El modelo de negocio

Aunque ahora es posible perfeccionar técnicamente un panel en casi un 95%, sigue siendo difícil encontrar un modelo de negocio para apoyar la operación. El volumen de paneles en espera de ser reciclados sigue siendo bajo, por ahora, lo que hace que el proceso sea insostenible por el momento.

"Los módulos fotovoltaicos son productos relativamente nuevos, cuyas primeras instalaciones aún no han llegado al final de su ciclo de vida", dijo Lempkowicz, quien añadió: "Los desechos actuales se deben principalmente a las roturas. Sin embargo, estos volúmenes serán mucho mayores dentro de unos diez años".

Para resolver el enigma tecno-económico, se han establecido programas financiados por Europa como Circusol (modelos de negocio circulares para la industria de la energía solar) y Cabriss (aplicación de una economía circular basada en materiales de indio, silicio y plata reciclados, reutilizados y recuperados para la industria fotovoltaica y otras aplicaciones) para formalizar la reutilización, reparación y remanufacturación de las cadenas de valor en la industria fotovoltaica.

David Pelletier es jefe de proyecto en el Institut national de l'énergie solaire (INES) del Commissariat à l'énergie atomique (CEA) del gobierno francés. Luc Federzoni está a cargo de los programas estratégicos de este último. Ambos están de acuerdo en la importancia de impulsar el ecodiseño en el sector fotovoltaico, para anticipar, con mucha antelación, la remanufacturación o el reciclaje de una nueva generación de módulos y para crear células y paneles 100% reciclables.

Economía circular

La edición de julio de Pv Magazine se centró en la fabricación circular, un gran componente de la cual se refiere al reciclaje, aunque, como ya se ha mencionado, se espera que la reutilización, la reparación, la refabricación y la reutilización desempeñen un papel fundamental en el futuro. Pelletier y Federzoni quieren desarrollar un modelo de economía circular basado en la fabricación de desechos fotovoltaicos y módulos al final de su vida útil para su reutilización en el sector solar o en otros sectores industriales, dijeron.

"Conseguimos desarrollar todas las tecnologías necesarias para separar, purificar y reciclar la fabricación de residuos fotovoltaicos y los módulos al final de su vida útil", afirmaron los dos.

Esto se logra abriendo los módulos con procesos no térmicos para recuperar los materiales. Sin embargo, el dúo admitió que actualmente es "difícil" encontrar modelos de negocio rentables cuando los volúmenes de reciclaje son todavía pequeños.

Las actividades de reciclaje de paneles están aumentando

Si bien la Unión Europea es la única región que ha adoptado un marco normativo claro que apoya el reciclado de los módulos fotovoltaicos, otros lugares, como los Estados Unidos, Australia y Asia, están intensificando la actividad, habida cuenta de los grandes volúmenes de desechos que se avecinan y del ritmo constante de despliegue de la energía fotovoltaica.

Un informe publicado por el Programa de Sistemas de Energía Fotovoltaica de la Agencia Internacional de Energía en enero de 2018 - Gestión del fin de la vida útil de los paneles fotovoltaicos: Tendencias en las tecnologías de reciclaje de módulos fotovoltaicos - informó que se habían presentado 178 patentes de reciclaje de módulos fotovoltaicos. De ellas, 128 se centraban en la tecnología del silicio cristalino (c-Si) y otras 44 eran para tecnologías compuestas, incluidos los módulos de película fina. Casi la mitad de las patentes se originaron en China, aunque en ese momento se había observado una mayor actividad en Corea y el Japón.

 

Noticia tomada de: PV Magazine / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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