Los investigadores del NREL ofrecen orientación para que los sistemas de energía solar duren - World Energy Trade

Los investigadores del NREL ofrecen orientación para que los sistemas de energía solar duren

Las condiciones meteorológicas extremas causadas por el cambio climático también suponen un problema

Las condiciones meteorológicas extremas causadas por el cambio climático también suponen un problema

Energía Solar

Científicos del Laboratorio Nacional de Energías Renovables (National Renewable Energy Laboratory, NREL, por sus siglas en inglés)  han presentado un plan rentable de cinco puntos para mejorar la fiabilidad de los paneles solares en vista del clima extremo, la rápida innovación y los precios extremadamente competitivos.

En un artículo publicado en la revista Nature, Dirk Jordan, Teresa Barnes, Nancy Haegel e Ingrid Repins instan a la industria solar a adoptar directrices estrictas para garantizar que la tecnología que se instala hoy en día esté construida para durar. Jordan es ingeniero superior de fiabilidad, Barnes directora del grupo de fiabilidad de materiales, Haegel directora del Centro de Ciencias de los Materiales y Repins investigadora principal.

"Es emocionante que los costes de la energía solar hayan bajado tanto que nos permita estudiar los retos más allá del coste inicial, como garantizar una vida útil del proyecto de décadas", dijo Repins.

"Tenemos la opción de construir sistemas solares que puedan suministrar electricidad fiable incluso cuando tengamos un clima extremo que dañe la red". Las certificaciones, incluyendo la educación y la utilización de las mejores prácticas para el clima extremo regional, se pagarán por sí mismas con el ahorro de electricidad", dijo Jordan.

Sin embargo, los nuevos diseños y materiales llegan al mercado con más rapidez que en el pasado, y las pruebas de durabilidad deben acelerarse, señalaron los científicos. Aunque la tecnología solar actual es más eficiente, también hay poco margen de error.

Las condiciones meteorológicas extremas causadas por el cambio climático también suponen un problema para los paneles solares, como ocurrió durante una tormenta en Texas en 2019, en la que granizos de casi 7 centímetros de diámetro destrozaron los módulos, lo que equivale a suministrar energía a 20.000 hogares.

Los investigadores advirtieron que las vulnerabilidades existentes, si no se abordan de forma proactiva, podrían frenar el despliegue masivo de energía solar necesario para cumplir los objetivos del cambio climático y mejorar la fiabilidad de la electricidad.

Para evitar que eso ocurra, los autores señalaron que deberían tomarse estas medidas:

  1. Impulsar la ciencia: hay que mejorar los ensayos de laboratorio y la comprensión de la física y la química básicas de la degradación, incluyendo pruebas que consideren condiciones más extremas y expongan los fallos de forma más realista.
  2. Reforzar las normas - Las normas de calidad, que en la actualidad suelen cubrir componentes individuales, deben abarcar todo el sistema de energía solar, por ejemplo, utilizando la IECRE (Comisión Electrotécnica Internacional para aplicaciones de energías renovables). Los componentes del sistema deben exponerse a condiciones de laboratorio que combinen mejor los factores de estrés naturales.
  3. Supervisar los cambios: el uso de sensores y la supervisión para la identificación temprana de problemas debe convertirse en algo rutinario, de modo que, por ejemplo, los paneles de los sistemas de seguimiento puedan inclinarse para protegerse del granizo.
  4. Seguimiento de los materiales: los promotores, compradores y evaluadores de energía solar deberían solicitar información sobre los materiales utilizados en los paneles en caso de que los fabricantes tuvieran que sustituir componentes no probados por problemas en la cadena de suministro. Deben utilizarse certificaciones que incluyan pruebas aleatorias de los productos.
  5. Educar a la comunidad: es necesario comunicar y adoptar las mejores prácticas en todo el mundo, incluyendo cuestiones como los sencillos pasos que pueden ayudar a mantener los sistemas en funcionamiento en regiones propensas a los huracanes. El compromiso con la calidad de los sistemas solares es esencial en toda la cadena de valor y debe incluir una formación rigurosa de los instaladores, como la que ofrece el NABCEP (North America Board of Certified Energy Practitioners).

 

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