Los costos de la energía solar caen a mínimos históricos - World Energy Trade

Los costos de la energía solar caen a mínimos históricos

IEA: "Para proyectos con financiamiento de bajo costo" ... "la energía solar fotovoltaica es ahora la fuente de electricidad más barata de la historia"

IEA: "Para proyectos con financiamiento de bajo costo" ... "la energía solar fotovoltaica es ahora la fuente de electricidad más barata de la historia"

Energía Solar
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Los costos de la industria solar continúan cayendo en picado a nuevos mínimos, y es probable que las nuevas tecnologías prometedoras que recién ingresan a la industria cimenten esa realidad durante mucho tiempo.

 

 La forma de electricidad más barata de la historia

La Agencia Internacional de Energía (IEA) publicó recientemente su World Energy Outlook anual, que ocupó los titulares por señalar, por primera vez, que la energía solar es ahora la fuente de electricidad más barata de la historia para la mayoría de los países del mundo.

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El informe de la IEA presenta cuatro escenarios diferentes sobre cómo ven los costos de la energía solar y la capacidad de producción cambiando hasta 2040. Todas las vías pronostican un aumento significativo de las energías renovables, debido principalmente a la rápida caída de los costos.

El pronóstico principal de la IEA anticipa que la energía solar es en realidad un 20-50% más barata hoy, en todo el mundo, que sus propias estimaciones del año pasado. La caída se atribuye casi en su totalidad a la proyección de que el costo promedio de capital de los proyectos solares es mucho menor de lo que se pensaba anteriormente. En 2019, la IEA asumió que los costos de capital representaron aproximadamente el 7-8% de los costos totales del proyecto. Desde entonces, revisaron esa estimación para decir que los costos de capital están más cerca de 4.4-5.5% para proyectos solares en los Estados Unidos e incluso más bajos en Europa (2.6-5.0%). Atribuyen la caída a las políticas públicas pro-solares que ayudan a reducir el riesgo del proyecto. Estas políticas existen de alguna forma en más de 130 países.

Según la IEA, el costo promedio de la generación de energía solar durante la vida útil de un sitio de generación de energía solar en los EE. UU. (El costo nivelado de la electricidad o LCOE) es de solo $ 30- $ 60 / MWh. En comparación, el costo de una nueva planta de carbón oscila entre $ 55 y $ 150 / MWh y apenas se ha movido durante más de una década.

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Figura 1. Costo nivelado de la electricidad según su generación Fuente: Carbon Brief

Con los costos de los proyectos solares cayendo y las políticas solares de apoyo afianzándose en todo el mundo, las perspectivas para la capacidad de generación de electricidad en la industria son altísimas. La IEA ahora proyecta que la producción solar en el mundo podría aumentar un 43% en comparación con las perspectivas de la organización para 2018.

Más innovaciones en camino

La flexión de la curva de costos solares se puede atribuir a múltiples factores, pero las rápidas ganancias en innovación y mejoras tecnológicas en la industria son posiblemente el mayor impulsor. Además de las tendencias a nivel macro mencionadas anteriormente en el costo global de la producción de energía solar, las innovaciones de la industria, como las células solares más eficientes, pueden ayudar a reducir aún más los costos.

Los paneles fotovoltaicos de silicio siguen siendo la forma dominante de panel solar que se utiliza en toda la industria. Los paneles fotovoltaicos de silicio de mayor rendimiento en el espacio comercial suelen tener tasas de eficiencia energética entre el 20 y el 25%, pero muchos paneles más baratos serán mucho más bajos. La ubicación física de los paneles fotovoltaicos de silicio también está notablemente limitada dado su tamaño relativamente impráctico.

Las células solares de película delgada, específicamente las fabricadas con perovskitas , liderarán la próxima generación de despliegue de energía solar.

Las perovskitas son una familia de cristales que lleva el nombre del geólogo ruso Leo Perovski, que abundan en la corteza terrestre y no son costosos. Los paneles fotovoltaicos de película delgada de perovskita ofrecen una serie de ventajas importantes sobre los paneles fotovoltaicos convencionales basados ​​en silicio. Pueden absorber luz de una gama más amplia de longitudes de onda, lo que les permite producir más electricidad con la misma intensidad solar que sus homólogos fotovoltaicos de silicio. Las células solares de perovskita de película delgada funcionan mejor en la sombra y en días nublados que las basadas en silicio, lo que solo subraya aún más las amplias ganancias de eficiencia que pueden aportar a la industria.

Estas células solares de la nueva era también se pueden producir de una manera mucho más eficiente (es decir, de menor costo). Las células solares de película delgada basadas en perovskita se pueden imprimir con una impresora de inyección de tinta y pueden ser más delgadas que incluso una hoja de papel común.

La aplicación más común de las células solares basadas en perovskita en la industria actual es en forma de células solares multifuncionales que comprimen tanto las células de perovskita como las de silicio en una sola. Algunas de estas células solares multifuncionales cuentan con eficiencias muy por encima del 30%, como se indica en el siguiente gráfico del Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL).

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Figura 2. Eficiencia de las mejores células solares en investigación Fuente: NREL

Las células solares compuestas por perovskita solo permanecen en las primeras etapas de desarrollo y no están listas para su comercialización y despliegue generalizados. Sin embargo, está claro que representan la próxima frontera para la industria. Su asequibilidad relativa y sus aplicaciones flexibles solo acelerarán las perspectivas globales ya positivas para la industria solar en las próximas décadas.

Noticia tomada de: Solar Tribune / Traducción libre de: World Energy Trade

 

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