Logran extraer más energía de la luz con paneles solares más avanzados - World Energy Trade

Logran extraer más energía de la luz con paneles solares más avanzados

Las investigaciones fueron dirigidas por el ingeniero de Minjoo Larry Lee de la Universidad de Illinois

Las investigaciones fueron dirigidas por el ingeniero de Minjoo Larry Lee de la Universidad de Illinois

Energía Solar
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Los investigadores que trabajan para maximizar la eficiencia de los paneles solares dijeron que la superposición de materiales avanzados sobre el silicio tradicional es un camino prometedor para obtener más energía de la luz solar.

Un nuevo estudio muestra que usando un proceso de fabricación controlado con precisión, los investigadores pueden producir paneles solares de varias capas con el potencial de ser 1,5 veces más eficientes que los paneles de silicio tradicionales.

Los resultados del estudio dirigido por el ingeniero de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, Minjoo Larry Lee, se publican en la revista Cell Reports Physical Sciences.

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"Los paneles solares de silicio prevalecen porque son asequibles y pueden convertir un poco más del 20% de la luz del sol en electricidad utilizable", dijo Lee, profesor de ingeniería eléctrica e informática y afiliado al Holonyak Micro and Nanotechnology Lab.

"Sin embargo, al igual que los chips informáticos de silicio, las células solares de silicio están llegando al límite de sus capacidades, por lo que encontrar una manera de aumentar la eficiencia es atractivo para los proveedores de energía y los consumidores", agrega Lee.

El equipo de Lee ha estado trabajando para colocar el material semiconductor fosfuro de arseniuro de galio en el silicio porque los dos materiales se complementan entre sí. Ambos materiales absorben fuertemente la luz visible, pero el fosfuro de arseniuro de galio lo hace mientras genera menos calor de desecho. En contraste, el silicio sobresale en la conversión de la energía de la parte infrarroja del espectro solar justo más allá de lo que nuestros ojos pueden ver, dijo Lee.

"Es como un equipo deportivo. Vas a tener gente rápida, algunos que son fuertes y otros con grandes habilidades defensivas", dijo. "De manera similar, las células solares en tándem trabajan en equipo y aprovechan las mejores propiedades de ambos materiales para hacer un dispositivo único y más eficiente".

Aunque el fosfuro de arseniuro de galio y otros materiales semiconductores como éste son eficientes y estables, son caros, por lo que hacer paneles compuestos enteramente de ellos no es razonable para la producción en masa en este momento. Por lo tanto, el equipo de Lee utiliza silicio de bajo costo como punto de partida para su investigación.

Durante la fabricación, los defectos del material encuentran su camino en las capas, particularmente en las interfaces entre el silicio y el fosfuro de arseniuro de galio, dijo Lee. Se forman diminutas imperfecciones siempre que materiales con diferente estructura atómica se superponen al silicio, comprometiendo tanto el rendimiento como la fiabilidad.

"Cada vez que se cambia de un material a otro, siempre existe el riesgo de crear algún desorden en la transición", dijo Lee. "Shizhao Fan, el autor principal del estudio, desarrolló un proceso para formar interfaces prístinas en la célula de fosfuro de arseniuro de galio, lo que condujo a una gran mejora con respecto a nuestro trabajo anterior en esta área".

"Eventualmente, una compañía de servicios públicos podría usar esta tecnología para obtener 1,5 veces más energía de la misma cantidad de tierra en sus granjas solares, o un consumidor podría usar 1,5 veces menos espacio para los paneles de los techos", dijo.

Lee dijo que siguen existiendo obstáculos en el camino hacia la comercialización, pero tiene la esperanza de que los proveedores de energía y los consumidores vean el valor de utilizar materiales estables para lograr un aumento del rendimiento.

 

Noticia tomada de: Science Daily / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

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