Estados Unidos está a punto de batir otro récord de energía solar a pesar del aumento de los costes - World Energy Trade

Estados Unidos está a punto de batir otro récord de energía solar a pesar del aumento de los costes

Las nuevas instalaciones de energía solar en EE.UU. van camino de registrar un año récord

Las nuevas instalaciones de energía solar en EE.UU. van camino de registrar un año récord

Energía Solar

Las nuevas instalaciones de energía solar en Estados Unidos van camino de registrar un año récord a pesar de las interrupciones en la cadena de suministro, que han provocado un aumento de los precios que ha puesto fin a la narrativa de la energía solar barata.

Sólo en el segundo trimestre, las nuevas instalaciones solares aumentaron un 45% con respecto al año anterior, alcanzando un total de 5,7 GW de capacidad instalada, tanto en instalaciones residenciales como en instalaciones a escala de servicios públicos, según afirma la consultora energética Wood Mackenzie en un informe conjunto con la Asociación de Industrias de la Energía Solar. Pero este récord se ha visto empañado por el aumento de los precios en todo el sector.

Según Wood Mac, los aumentos de precios resultantes de las interrupciones de la cadena de suministro en el marco de la pandemia han afectado más a las instalaciones solares a escala de servicios públicos que a las residenciales, en lo que constituye el primer aumento del coste de la energía solar en al menos siete años.

Los datos del estudio muestran que los precios de las instalaciones solares llave en mano están actualmente en niveles vistos por última vez en 2016.

Los datos también muestran algo más que puede ser potencialmente más preocupante. El descenso de los precios de la energía solar se ha suavizado desde 2019, lo que sugiere que el espacio para nuevas reducciones de costes significativas puede ser limitado.

Esto tendría importantes implicaciones para la agenda energética de la administración Biden, que apuesta fuertemente por la energía solar. De hecho, un estudio del Departamento de Energía ha sugerido que Estados Unidos podría generar hasta el 45% de su electricidad a partir de parques solares.

"El estudio pone de manifiesto que la energía solar, nuestra fuente de energía limpia más barata y de más rápido crecimiento, podría producir suficiente electricidad para abastecer a todos los hogares de Estados Unidos en 2035 y emplear a 1,5 millones de personas en el proceso", dijo la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, en comentarios sobre el estudio. "Para lograr este brillante futuro se requiere un despliegue masivo y equitativo de energías renovables y fuertes políticas de descarbonización".

De hecho, esto requeriría un despliegue masivo de energía solar: entre 1.050 y 1.570 GW de energía solar, o incluso 1.600, según el estudio del Departamento de Energía.

Esto es más que la capacidad total de generación de Estados Unidos en este momento y supondrá un aumento de un asombroso 1.450% respecto a la capacidad actual, según un investigador de tecnología y política energética de la Universidad de Texas.

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Según Joshua D. Rhodes, que habló con The Conversation, aumentar la capacidad solar de Estados Unidos de los 103 GW actuales a más de 1.000 GW es posible, pero no será fácil. Un megavatio de capacidad solar necesita unos 8 acres. Basándose en esto, la capacidad objetivo del DoE requeriría una superficie de entre 10,2 y 11,5 millones de acres o, según Rhodes, Massachusetts y Nueva Jersey, juntos.

Ya existe una incipiente oposición a los proyectos solares a escala de servicios públicos por parte de activistas de la conservación y otros grupos. El WSJ informó a principios de este año sobre uno de estos casos, el del proyecto solar Battle Born, que cubrirá -literalmente- 14 millas cuadradas, lo que equivale a 7.000 campos de fútbol, inutilizando el terreno para otros fines.

Si el problema de los costes persiste, lo que es bastante probable dado que los analistas de la cadena de suministro prevén que las interrupciones continúen en 2022, dificultaría aún más la consecución del objetivo solar del DoE. El gobierno ha indicado que apoyará plenamente el fuerte crecimiento de la capacidad solar, pero esta capacidad se ha promocionado como súper barata y asequible, con muchos incentivos para que los hogares y las empresas también se pasen a la energía solar. Con precios más altos, estos incentivos podrían empezar a sonar vacíos, y el gobierno federal no podrá pagar cada GW añadido.

El "futuro brillante" esbozado por la secretaria Granholm puede ser más difícil de alcanzar de lo que se cree debido a estos retos. Los promotores ya están retrasando la finalización de los proyectos debido al aumento de los costes.

Si esto continúa, algunos proyectos podrían ser archivados. El informe de Wood Mac y SEIA señala que el apoyo del gobierno sigue siendo esencial, pero si somos realistas, ¿cuánto apoyo y durante cuánto tiempo puede proporcionar el gobierno cuando ya se está estirando con miles de millones previstos para una u otra iniciativa relacionada con la energía que carecen de apoyo unificado incluso entre los demócratas del Congreso?

 

Noticia tomada de: OilPrice /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

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