El potencial sin explotar de la energía fotovoltaica flotante en África - World Energy Trade

El potencial sin explotar de la energía fotovoltaica flotante en África

África tiene mucho sol, lo que se traduce en una irradiación solar anual media de más de 2000 kWh / m2

África tiene mucho sol, lo que se traduce en una irradiación solar anual media de más de 2000 kWh / m2

Energía Solar

Los investigadores del Centro Común de Investigación de la Comisión Europea han evaluado el potencial de instalar plantas solares flotantes en 146 embalses hidroeléctricos en África. Concluyeron que, además de aumentar la capacidad instalada, las plantas también reducen la evaporación del agua, lo que permite una mayor producción anual de energía hidroeléctrica.

África tiene mucho sol, lo que se traduce en una irradiación solar anual media de más de 2000 kWh / m2. Sin embargo, este potencial está lejos de ser explotado y muchos países africanos siguen dependiendo en gran medida de la energía hidroeléctrica. Por ejemplo, el 90% de la producción de electricidad en Etiopía, Malawi, Mozambique, Namibia y Zambia proviene de esta fuente de energía.

 

Sin embargo, en las últimas décadas, las sequías cada vez más frecuentes han afectado gravemente a la producción de energía hidroeléctrica. Por ejemplo, en 2016, las pérdidas de agua debido a la evaporación en los embalses hidroeléctricos africanos ascendieron a 42 mil millones de metros cúbicos. Esta es la razón por la que la instalación de paneles fotovoltaicos flotantes (FPV) en los reservorios hidroeléctricos existentes podría ayudar a compensar la generación de energía hidroeléctrica durante los períodos secos y reducir las pérdidas por evaporación, al tiempo que ayuda a satisfacer las crecientes necesidades energéticas de la población en rápido crecimiento de África.

Estas son las conclusiones del estudio Evaluación del potencial de la energía solar fotovoltaica flotante en embalses hidroeléctricos existentes en África escrito por expertos del Centro Común de Investigación de la Comisión Europea y publicado en enero de 2021 en Renewable Energy .

El documento proporciona un análisis del potencial de instalar sistemas fotovoltaicos flotantes que superen los 5 MW en 146 de los mayores reservorios hidroeléctricos operativos de África.

Según los investigadores, con una cobertura del 100% de las superficies de agua (es decir, 29.222 km2), se podría desplegar una capacidad fotovoltaica instalada teórica de 2.922 GW, más de 250 veces la capacidad fotovoltaica instalada acumulada en el continente a finales de 2020. Una cifra eso también debe compararse con los 28 GW de hidroeléctrica ya instalados en África, destacaron los autores.

En general, la electricidad total producida por los paneles flotantes sería de 5.293 TWh / año, 50 veces más que la energía hidroeléctrica que se produce actualmente en estos embalses. Dado que esta suposición del 100% parece poco realista, los autores también analizaron lo que podría proporcionar una cobertura del 1% de los embalses hidroeléctricos con paneles solares flotantes.

Según su cálculo, la producción de paneles solares sería de 52,9 TWh / año, es decir, un incremento del 50% de la producción anual de las centrales hidroeléctricas existentes (105 TWh / año). Además, el ahorro de agua podría alcanzar los 743 millones de m3 / año, aumentando la producción hidroeléctrica anual en 170 GWh.

 

Noticia tomada de: pv magazine / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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