Australia apuesta por la energía solar de "ultra bajo coste" para impulsar la transición energética verde - World Energy Trade

Australia apuesta por la energía solar de "ultra bajo coste" para impulsar la transición energética verde

La energía solar es ahora una de las fuentes más baratas de capacidad de generación

La energía solar es ahora una de las fuentes más baratas de capacidad de generación

Energía Solar

Puede que el plan de energía neta cero del gobierno de Morrison haya sido escaso en detalles, ya que se basa en la aparición de innovaciones tecnológicas sin nombre. Pero sí ha revelado una cosa: la Coalición ha aceptado por fin el potencial de la energía solar de bajo coste para impulsar la transición energética verde de Australia.

Una semana después de que el ministro de Recursos, Keith Pitt, se burlara de la energía solar por no ser capaz de generar en la oscuridad, el ministro federal de Energía y Reducción de Emisiones, Angus Taylor, anunció un objetivo de producción solar de "ultrabajo coste" a menos de 15 dólares por megavatio-hora.

Este tipo de precios sólo se ha conseguido en los países de Oriente Medio, donde la deuda barata, los menores costes de la mano de obra y la fijación de precios internos han dado, según ellos, una falsa impresión sobre los costes reales de la energía solar.

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Pero el nuevo objetivo reconoce lo que la Agencia Internacional de la Energía también ha aceptado recientemente: que la energía solar es la forma de electricidad más barata que se ha producido nunca, y que reducir aún más los costes es fundamental para la transición energética y las nuevas industrias ecológicas.

El Plan de Reducción de Emisiones a Largo Plazo de Taylor, publicado el martes, afirma que la energía solar de bajo coste tendría beneficios para otras partes de la economía, especialmente la producción de hidrógeno renovable, que a su vez puede utilizarse para descarbonizar otras partes de la economía, como el procesamiento de metales.

"La reducción de los costes de la generación solar también liberará el potencial económico, de empleo y de reducción de otras tecnologías prioritarias de bajas emisiones", dice el plan.

"La electricidad limpia a 15 dólares por MWh permitiría la producción de hidrógeno limpio a bajo coste y aumentaría nuestra competitividad en los mercados de exportación de hidrógeno. También apoyaría la producción competitiva de acero y aluminio de bajas emisiones y tecnologías emergentes como la captura directa de CO2 en el aire.

"La modelización del Plan muestra que, si logramos estas reducciones de costes, la energía solar podría convertirse en la mayor fuente de generación de electricidad de Australia en 2050 (más del 50% de la generación total)", afirma.

Por lo tanto, es fundamental que el sistema eléctrico australiano consiga que el coste de la energía solar sea casi nulo.

Esto está muy lejos de la anterior postura del gobierno de Morrison sobre la energía solar, incluyendo los desafortunados comentarios de Pitt sobre que los paneles solares no funcionan por la noche.

El gobierno sugiere ahora que un coste de la energía solar inferior a 15 dólares por MWh ayudaría a reducir el coste del hidrógeno renovable a menos de 2 dólares por kilogramo, y el acero de bajas emisiones a menos de 700 dólares por tonelada, y el aluminio ecológico a menos de 2.200 dólares por tonelada.

El plan de reducción de emisiones prevé que el crecimiento de las fuentes de energía renovable reduzca hasta en un 97% las emisiones procedentes de la generación de electricidad de aquí a 2050, una reducción de entre el 18 y el 54% de las emisiones procedentes de la industria y la fabricación, así como un recorte de entre el 53 y el 71% de las emisiones procedentes del transporte, que se conseguirá mediante el cambio a vehículos eléctricos y de hidrógeno.

Un suministro barato de energía solar ayudaría a impulsar todas esas reducciones de emisiones sin necesidad de utilizar fuentes de combustibles fósiles más costosas y con más emisiones.

Pero el ritmo de esa transición es demasiado lento. El Operador del Mercado de la Energía de Australia está trabajando en un plan para alcanzar una red con cero emisiones de carbono en 2035, y los propietarios de la red, como Transgrid, creen que puede hacerse incluso más rápido, alcanzando el 91% de energías renovables en 2030.

El plan ha sido criticado por no hacer mucho para aumentar el ritmo de la transición, y la reducción de emisiones, en la década crítica antes de 2030.

"Sin un objetivo más firme para 2030, sigue faltando claridad y señales de inversión positivas para acelerar la descarbonización de Australia y aprovechar la enorme oportunidad económica que está en juego", dijo el Consejo de Energía Limpia.

"El anuncio de hoy no hace más que hacerse eco de los compromisos y las acciones ya en marcha por parte de los gobiernos estatales, las empresas y los hogares".

El plan no detalla ninguna política nueva que vaya a adoptar el gobierno para ayudar a alcanzar su nuevo objetivo de costes para la energía solar.

Pero sí señala que la financiación se proporcionará a través de los acuerdos existentes, incluyendo la Agencia Australiana de Energías Renovables, la Corporación de Financiación de la Energía Limpia y el Centro de Investigación Cooperativa (CRC) de Energía Limpia Asequible y Fiable ("RACE for 2030").

ARENA ya ha contribuido a reducir significativamente el coste de los proyectos de energía solar a gran escala en Australia, subvencionando los primeros proyectos a gran escala que se construyeron en Australia, lo que condujo a reducciones drásticas en el coste de construcción de los proyectos posteriores.

La energía solar es ahora una de las fuentes más baratas de capacidad de generación de electricidad de nueva construcción en Australia y se espera que desempeñe un papel sustancial en la futura red de Australia.

Sus costes se estiman entre 40 y 50 dólares por MWh, aunque esta cifra puede cambiar debido a la presión de los precios de los materiales y el transporte.

Las instituciones de investigación australianas, sobre todo la Universidad de Nueva Gales del Sur, pero también otras como la Universidad Nacional de Australia, la Universidad de Sidney y el CSIRO, han hecho importantes contribuciones al desarrollo de las tecnologías solares.

Se espera que el diseño de la célula solar PERC, desarrollado por la UNSW, se convierta en un estándar de facto de la industria para el diseño de células solares y ya se utiliza en la mayoría de las células solares que se venden en el mercado actual.

El Gobierno presentará el Plan de Reducción de Emisiones a Largo Plazo como su principal estrategia climática en las conversaciones de la COP26 en Glasgow.

 

Noticia tomada de: Renew Economy /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

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