NREL visualiza un gran aumento de turbinas eólicas flotantes en EEUU - World Energy Trade

NREL visualiza un gran aumento de turbinas eólicas flotantes en EEUU

Las proyecciones indican que el viento flotante en alta mar podría desplegarse a escala de servicio público para 2024.

Las proyecciones indican que el viento flotante en alta mar podría desplegarse a escala de servicio público para 2024.

Energía Eólica
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La rápida caída de los costos tecnológicos para la energía eólica marina, incluida la tecnología de energía eólica marina flotante, ha ayudado al crecimiento de este sector y promete ayudar a que el viento se convierta en una parte importante de la combinación de energía en las comunidades costeras.  

Para ayudar a explicar los fuertes vientos de cola en la industria offshore, Walt Musial, uno de los principales expertos en viento en alta mar de Estados Unidos, resumió la información más reciente en un webinar reciente "Overview of Floating Offshore Wind". Asistieron más de 300 personas de universidades, instituciones de investigación, organismos gubernamentales, reguladores y legislativos, ONG, organizaciones de inversión y empresas de servicios eléctricos.  

Espera, ¿las turbinas pueden flotar?  

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Las turbinas eólicas no solo pueden flotar, sino que también están creciendo en popularidad. Las proyecciones indican que el viento flotante en alta mar podría desplegarse a escala de servicio público para 2024.  

La idea de las plataformas eólicas flotantes offshore se tomó prestada inicialmente de las plataformas de alta mar de petróleo y gas, utilizando plataformas de patas de tensión (tension-leg), tipo spar buoys y hasta diseños semisumergibles, pero los avances tecnológicos están optimizando cada vez más a las plataformas flotantes en alta mar para incrementar la captura de la energía del viento. Además, los modelos de diseño como la turbina de referencia IEA Wind de 15 MW ayudan a llevar las tecnologías eólicas marinas a alturas cada vez mayores ya que permite evaluar la viabilidad de las nuevas innovaciones para los aerogeneradores marinos antes del desarrollo de prototipos.

"Las plataformas eólicas flotantes en alta mar pueden acceder a recursos eólicos sin explotar, lo que ayuda a que esta tecnología sea competitiva en costos", dijo Musial.

Tipos de plataformas eólicas utilizadas hasta el momento

Figura 1. Tipos de plataformas eólicas utilizadas hasta el momento

"El acceso a nuevas áreas de recursos ayuda a que la energía eólica marina flotante sea una propuesta atractiva, y pronto puede ser competitiva en muchos mercados eléctricos, incluidas las regiones del noreste de los Estados Unidos y el Pacífico", siguió comentando Musial. 

¿Cómo funciona esta ejemplar tecnología? 

Las plataformas eólicas flotantes en alta mar funcionan conectando la subestructura flotante de la turbina al fondo marino mediante cables de amarre. Los sistemas de viento flotante pueden ayudar a fomentar el desarrollo eólico marino futuro al acceder a recursos eólicos de mayor velocidad y más consistentes de lo que pueden acceder sus contrapartes de fondo fijo.

¿Las turbinas eólicas flotantes van en aumento?

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Según Musial, las profundidades de alrededor de 60 metros representan el corte del viento en alta mar donde terminan las estructuras de soporte de fondo fijo a partir de alli inician las subestructuras flotantes. La mayoría de las plataformas eólicas marinas se han instalado a profundidades inferiores a 60 metros hasta ahora, pero la tecnología de la energía eólica marina flotante abre la oportunidad para desarrollar estas instalaciones en aguas más profundas.  

La mayoría de los recursos eólicos marinos utilizables en el mundo existen a profundidades superiores a 60 metros, lo que proporciona un fuerte incentivo económico para el desarrollo de tecnología eólica marina flotante que puede hacer que estas máquinas sean competitivas.  

Los incentivos económicos para perseguir la energía eólica marina flotante son el resultado de la correspondencia entre los recursos eólicos marinos disponibles y los centros de población. El hecho de que el 80% de la población de EE. UU. viva a lo largo de una costa adyacente a un océano o gran lago hace que sea más fácil construir la transmisión de energía eólica en alta mar para estas comunidades. Además, el 58% de los recursos eólicos marinos de EE. UU. que podrían desarrollarse de manera factible están a profundidades superiores a 60 metros, lo que significa que la energía eólica marina flotante podría proporcionar una cantidad considerable de energía eléctrica limpia a las comunidades costeras.

Vídeo: una descripción general del viento flotante en alta mar

Otras conclusiones clave del webinar incluyen:  
  • Se pueden construir grandes proyectos en alta mar porque los océanos ofrecen grandes extensiones de espacio abierto;  

  • Los parques eólicos marinos se pueden agrupar en grandes áreas y construir para que no sean visibles desde la costa;  

  • La construcción de parques eólicos marinos puede ayudar a crear empleos y revitalizar los sectores portuarios;  

  • La tecnología y las cadenas de suministro para la energía eólica marina flotante están mejorando y reduciendo sus costos;

  • Las turbinas eólicas marinas más grandes capturan más viento, lo que resulta en menores costos operativos.  

 

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