Markbygden, el gran parque eólico que el virus no pudo detener - World Energy Trade

Markbygden, el gran parque eólico que el virus no pudo detener

La pandemia detuvo proyectos en todo el mundo, pero algunas compañías de energía renovable lo vieron venir.

La pandemia detuvo proyectos en todo el mundo, pero algunas compañías de energía renovable lo vieron venir.

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En lo profundo de uno de los muchos bosques de abetos de Suecia, una grulla de 150 metros sobresale entre las copas de los árboles. Construida especialmente para el trabajo, una por una eleva tres palas de 68 metros para completar una turbina de viento tan alta como el London Eye. La grúa amarilla es entonces lentamente desmontada, movida pieza por pieza, y reconstruida para repetir la maniobra.

Es un trabajo minucioso para una industria que tiene prisa.

El parque eólico Markbygden de 8.000 millones de dólares, que será el parque eólico terrestre más grande de Europa, mantuvo la construcción bajo llave, ayudado por el enfoque de "laissez-faire" de Suecia contra el virus. Pero es emblemático de una industria que, globalmente, ha resistido la pandemia mejor que sus pares en la energía convencional.

Mientras las naciones planean invertir casi 10 billones de dólares en energía eólica y solar para el año 2050 para alcanzar los objetivos climáticos, la presión para seguir instalando turbinas eólicas tan altas como rascacielos y poner cada vez más paneles solares en los campos nunca ha sido mayor.

"Durante este período hemos logrado demostrar lo resistente y robusto que es nuestro modelo de negocio", dijo Jonathan Cole, el director general de energía eólica marina de Iberdrola SA, que completó un proyecto eólico en el Reino Unido y una planta solar española en el punto álgido de la crisis. "Apenas hemos dado un paso atrás".

Hay casi 400 parques eólicos terrestres en marcha en Europa, según Oliver Metcalfe, un analista de viento terrestre de BloombergNEF.

Si bien la logística de la industria de las energías renovables ha sido sometida a duras pruebas, se han realizado esfuerzos para mantener en movimiento las complejas cadenas de suministro mundiales.

Un contratista trabaja dentro de una torre de turbina eólica esperando ser instalada en el proyecto del parque eólico Markbygden.

Figura 1. Un contratista trabaja dentro de una torre de turbina eólica esperando ser instalada en el proyecto del parque eólico Markbygden.

Para Markbygden en Suecia, significa que 1.101 turbinas girarán para el 2026, suficiente para satisfacer el 8% de la demanda de electricidad de la nación. Los legisladores quieren que la tecnología ayude a reemplazar la producción de los envejecidos reactores nucleares del país que se están cerrando gradualmente.

Los retrasos y complicaciones en el parque eólico también se han visto limitados por el hecho de que el gobierno sueco tomó una ruta diferente para combatir el virus que otras naciones. Se negó a cerrar su economía, confiando en que los ciudadanos respetarían el distanciamiento social.

Eso significó que los vuelos regulares al aeropuerto local continuaron en un momento en que la mayor parte de la industria de la aviación europea cerró. Muchos trabajadores vienen de Europa continental, y algunos de tan lejos como Brasil.

Hasta 79 secciones de torres, junto con las palas del rotor, fueron enviadas desde España y Portugal en marzo y abril. Todos los barcos navegan hasta el puerto de descarga de Pitea, a unos 30 kilómetros del lugar del proyecto. Dependiendo de la ubicación, puede llevar de dos a tres semanas llevar las piezas al sitio usando tanto el transporte marítimo como el terrestre.

"Tal y como parece ahora, seremos capaces de mantener nuestros planes para este año, pero por supuesto hay mucha incertidumbre con el desarrollo del coronavirus y su impacto", dijo Pamela Lundin, jefa de operaciones suecas de Enercon GmbH, un proveedor de turbinas para el parque eólico de Markbygden.

Pero los retrasos en algunos proyectos son inevitables. La Agencia Internacional de la Energía prevé que las instalaciones de energía renovable van a disminuir por primera vez en décadas. Eso ha llevado a algunos de los grandes éxitos de la energía renovable a tomar medidas sin precedentes para mantener el impulso.

Las instalaciones de energía renovable caerán por primera vez en años.

Figura 2. Las instalaciones de energía renovable caerán por primera vez en años.

En enero, Gregorio Acero, el jefe mundial de calidad y salud, seguridad y medio ambiente del fabricante español de aerogeneradores Siemens Gamesa Renewable Energy SA, se enteró de la propagación del coronavirus en Wuhan y llamó a sus colegas en China. Su mensaje era que empezaran a actuar con rapidez.

Acero comenzó a almacenar decenas de miles de máscaras y a encontrar laboratorios que pudieran hacer pruebas en los países donde la compañía opera antes de que comenzaran los cierres. Mientras que algunas de sus fábricas tuvieron que cerrar y la compañía informó de un golpe de 56 millones de euros (62 millones de dólares) a sus ganancias debido al virus, gran parte de su negocio ha continuado.

Las medidas que Siemens Gamesa tomó significaron que estaba bien preparada alrededor de un mes antes de que cualquier país europeo empezara a implementar medidas de bloqueo, dijo Acero. Estaba sorprendido de que los gobiernos de Europa no reaccionaran más rápido.

"La percepción general era: 'No pasa nada, no te preocupes", dijo. "No había un solo país que realmente actuara de acuerdo a la situación."

Vestas Wind Systems A/S, otro titán de la industria eólica, ha trabajado con los gobiernos para permitir que los trabajadores necesarios para las instalaciones puedan entrar en los países que han implementado cierres. La empresa obtuvo el permiso del gobierno danés para que un grupo de trabajadores polacos viajen por el país para llegar a un proyecto noruego, dijo el director de operaciones Tommy Rahbek Nielsen.

Una grúa coloca una sección de una torre de turbina eólica en su lugar antes de la instalación.

Figura 3. Una grúa coloca una sección de una torre de turbina eólica en su lugar antes de la instalación.

En la industria solar, el transporte resultó ser una de las tareas más difíciles de completar durante la pandemia. La mayoría de los paneles solares del mundo se fabrican en China, donde comenzó el brote, y luego se envían a los puertos de todo el mundo.

Uno de los mayores productores del mundo, la empresa LONGi Green Energy Technology Co. con sede en Xi'an, trasladó parte de su transporte a los ferrocarriles para recuperar el tiempo perdido cuando se cerraron las fábricas y evitar retrasos en los puertos, según Shang Yaohua, jefe de marca y asuntos públicos.

Eso incluyó el envío de sus paneles solares en una ruta de tren de carga de 5.000 millas desde su base en la provincia de Shaanxi, a través de Kazajstán, Rusia, Bielorrusia, Polonia y Alemania hasta los Países Bajos.

Tomar el tren es más caro, pero reduce el tiempo de transporte a la mitad, dijo Shang. LONGi también movió más envíos a los ferrocarriles de EE.UU. porque los puertos americanos han reducido la capacidad de procesamiento de mercancías.

En los EE.UU., NextEra Energy Inc. con sede en Florida. el director ejecutivo Jim Robo dijo en abril que la oportunidad de mercado para las energías renovables de bajo costo "nunca ha sido mayor" en el entorno actual. NextEra, que se convirtió en la empresa de servicios públicos más grande del mundo por capitalización de mercado gracias en gran parte a su negocio de energía limpia, añadió más de 1,6 gigavatios de proyectos eólicos y solares a su cartera de proyectos en el primer trimestre del año, dijo Robo.

A principios del mes pasado, la central eléctrica Dominion Energy Inc. en Virginia emitió una solicitud de propuestas en la que pedía ofertas de hasta 1 gigavatio de generación solar y eólica terrestre y hasta 250 megavatios de almacenamiento de energía. La empresa dijo que planea gastar casi 10.000 millones de dólares en energías renovables hasta el año 2024, a medida que la empresa se mueve para cumplir con un ambicioso mandato estatal aprobado por los legisladores en marzo.

En Markbygden, desarrollado por la empresa Svevind AB, se tarda una semana en construir una turbina. Las torres se extienden unos 130 metros en el aire y la góndola, que alberga la maquinaria en la parte superior del poste, pesa unas 100 toneladas y se coloca allí con la ayuda de una enorme grúa.

El parque eólico Markbygden será el más grande de Europa y alimentará a 400 mil hogares en Suecia

Figura 4. El parque eólico Markbygden será el más grande de Europa y alimentará a 400 mil hogares en Suecia

La historia de Svevind se remonta a varias décadas. Wolfgang Kropp, su fundador y director ejecutivo, había estado trabajando para una compañía de Siemens AG en el negocio de la impresión, pero se inició en la energía eólica en Alemania en 1993. Un amigo lo convenció de que mirara a Suecia por sus buenas velocidades de viento y menor densidad de población.

"Creo que volveremos y las energías renovables seguirán creciendo", dijo Kropp. "Tienen que... es la solución a largo plazo".

 

Noticia de: Bloomberg / Traducción libre del Inglés por WorldEnergyTrade.com

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