La industria eólica pide que se prohíba en Europa el vertido de las palas de los aerogeneradores - World Energy Trade

La industria eólica pide que se prohíba en Europa el vertido de las palas de los aerogeneradores

WindEurope propone que se prohíba en toda Europa el vertido de las palas de los aerogeneradores

La prohibición de los vertederos acelerará el desarrollo de las tecnologías de reciclaje

Energía Eólica

WindEurope ha pedido hoy que se prohíba en toda Europa el vertido de las palas de los aerogeneradores desmantelados para 2025. En este sentido, la industria eólica europea ha asumido el compromiso de reutilizar, reciclar o recuperar el 100% de las palas desmanteladas.

En el Congreso Anual de la Asociación Empresarial Eólica (AEE), Giles Dickson, director general de WindEurope, y Juan Virgilio Márquez, director general de AEE, han pedido hoy a la Comisión Europea que proponga la prohibición en toda Europa del vertido de palas de aerogeneradores fuera de servicio. La prohibición debería entrar en vigor en 2025 y aplicarse también a otros grandes componentes compuestos de las nacelas de los aerogeneradores modernos.

Con el comunicado de hoy, la industria eólica europea se compromete activamente a reutilizar, reciclar o recuperar el 100% de las palas desmanteladas. Al mismo tiempo, la industria se compromete a no enviar las palas desmanteladas de Europa a otros países fuera de Europa para su vertido.

"La energía eólica es una tecnología verde. La sostenibilidad forma parte de nuestro ADN. Por eso nos esforzamos constantemente por reducir aún más nuestro impacto en el medio ambiente. La prohibición del vertido de palas de aerogeneradores contribuirá a acelerar el desarrollo de tecnologías de reciclaje sostenibles. Austria, Finlandia, Alemania y los Países Bajos ya cuentan con una prohibición de vertido. Pero pedimos a la Comisión Europea que proponga un enfoque europeo armonizado", afirma Giles Dickson, director general de WindEurope.

Las palas de los aerogeneradores resultan difíciles de reciclar

En la actualidad, la vida útil estándar de un parque eólico terrestre es de unos 20-25 años. El 85-90% de la masa total de un aerogenerador puede ya reciclarse. La mayoría de los componentes, como el acero, el cemento, el hilo de cobre, los componentes electrónicos y los engranajes, tienen círculos de reciclaje establecidos.

Sin embargo, las palas de los aerogeneradores son más difíciles de reciclar. Contienen materiales compuestos complejos, una combinación de fibras reforzadas (normalmente fibras de vidrio o de carbono) y una matriz de polímero. Estos materiales compuestos aumentan el rendimiento de los aerogeneradores. Permiten obtener palas más ligeras y largas con una aerodinámica optimizada. Pero su configuración también plantea problemas de reciclaje.

Estos materiales compuestos no sólo se utilizan en las palas de los aerogeneradores. Son materiales importantes en sectores como la aviación, la automoción, el transporte marítimo, la aeronáutica, los equipos de ocio y deportivos, la construcción y la edificación.

Existen algunas tecnologías para reciclar los materiales compuestos de las palas, y cada vez hay más empresas que ofrecen servicios de reciclaje de materiales compuestos, pero estas soluciones aún no están lo suficientemente maduras, no están disponibles a escala industrial ni son competitivas en cuanto a costes. Para que estas tecnologías sean comercialmente viables será necesario el compromiso de los responsables políticos, de otros usuarios de materiales compuestos y de la industria del reciclaje.

"Como industria estamos decididos a estar a la vanguardia de la sostenibilidad y la circularidad. Las palas de los aerogeneradores no son tóxicas y son seguras para los vertederos, pero creemos que el vertido es un desperdicio de recursos valiosos. Nuestro compromiso de acabar con el vertido de palas de aerogeneradores para 2025 ayudará a que los métodos de reciclaje sostenible sean comercialmente viables", dice Juan Virgilio Márquez, CEO de AEE.

"España es el segundo mayor mercado de energía eólica de Europa. El sector eólico español se suma a esta iniciativa propuesta por WindEurope. Desde España enviamos una señal de que la industria está comprometida a redoblar sus esfuerzos hacia palas de aerogeneradores 100% circulares", afirma Juan Virgilio Márquez, Director General de la Asociación Empresarial Eólica (AEE).

En los mercados más maduros de Europa para la energía eólica, las primeras turbinas están llegando al final de su vida útil. El número de palas que se han retirado hasta ahora sigue siendo bajo. Pero aumentará en los próximos años. WindEurope prevé que unas 25.000 toneladas de palas lleguen al final de su vida útil anualmente de aquí a 2025.

Alemania y España serán los países con mayor número de palas retiradas, seguidos de Dinamarca. Hacia el final de la década, Italia, Francia y Portugal también empezarán a desmantelar palas de forma significativa y el volumen anual de desmantelamiento podría duplicarse hasta alcanzar las 52.000 toneladas en 2030.

Tecnologías para el reciclaje de palas

Los gobiernos pueden desempeñar un papel decisivo para impulsar la circularidad de las palas de los aerogeneradores. Deberían aumentar la financiación de la Investigación y el Desarrollo (I+D) en la comercialización y ampliación de las diferentes tecnologías de reciclaje de palas.

Entre ellas se encuentran la trituración mecánica, la pirólisis, la pirólisis por microondas, la fragmentación por impulsos de alto voltaje, la solvólisis y el lecho fluidizado. La UE también debería financiar la I+D para fomentar el desarrollo y el uso de nuevos materiales para las palas circulares.

"No estamos solos en esto. Ya hemos empezado a desarrollar colaboraciones interindustriales con otros sectores que trabajan en tecnologías de reciclaje de materiales compuestos. Una legislación adecuada ayudará a apoyar la creación de cadenas de valor de reciclaje viables y a incentivar un mercado para los materiales reciclados", afirma Giles Dickson.

Como siguiente paso, la industria eólica elaborará una hoja de ruta en la que se detallarán los pasos necesarios para acelerar la circularidad de las palas de los aerogeneradores. Para ello, colaboraremos estrechamente con la industria química, como proveedor de soluciones innovadoras de reciclaje de productos químicos, así como con otras industrias que utilizan materiales compuestos, como la industria náutica.

Marco Mensink, Director General de Cefic, comenta: "La industria química está preparada para apoyar las ambiciones de circularidad de las palas de la industria eólica. Gracias a la química innovadora podemos ayudar a garantizar que ninguna pala de aerogenerador desmantelada acabe en un vertedero. Utilizando el poder de la química, estamos fabricando palas más eficaces y duraderas, que además pueden reciclarse completamente al final de su ciclo de vida".

Philip Easthill, Secretario General de la Industria Náutica Europea, comenta: "El sector de la náutica recreativa se enfrenta a retos similares a los de la industria eólica cuando se trata de reciclar materiales compuestos. Compartimos un interés común en el desarrollo de nuevas vías e instalaciones de reciclaje en toda Europa. Juntos identificaremos las mejores rutas para reciclar nuestros flujos combinados de residuos de materiales compuestos".

 

 

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