La energía eólica marina de los Estados Unidos se potencia - World Energy Trade

La energía eólica marina de los Estados Unidos se potencia

El sector podría entregar hasta 25 GW en 2029, según un nuevo informe.

El sector podría entregar hasta 25 GW en 2029, según un nuevo informe.

Energía Eólica
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La industria eólica marina de EE.UU. está lista para funcionar en la próxima década. Una nueva investigación de Wood Mackenzie muestra que a medida que el sector se eleva desde casi cero hoy, podría generar hasta 25 gigavatios (GW) en 2029, capturando casi la mitad del mercado estadounidense de nuevas instalaciones de energía eólica.

Sin embargo, subsisten varias incertidumbres, entre ellas el calendario del proyecto, reseña Wood Mackenzie en un comunicado de prensa.

Max Cohen, analista principal y autor de "US Offshore Wind Outlook 2020-2029" de Wood Mackenzie, dijo: "Aunque ya se han contratado o se aprobarán pronto más de 9 GW de proyectos, y se solicitarán hasta 6 GW más hasta el 2022, la incertidumbre a largo plazo podría hacer que la construcción total de esta década alcance sólo 15 GW".

Potencial de crecimiento

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Max Cohen explico que permitir demoras y riesgos políticos tanto a nivel estatal como federal puede obstaculizar las perspectivas a largo plazo del sector, a pesar de las medidas estatales para aumentar los mandatos y contratar grandes proyectos.

Sin embargo, la ampliación de las carteras estándar de renovables del Estado (renewable portfolio standard, RPS, por sus siglas en inglés) y los llamamientos a la contratación para la instalación de 34 GW de capacidad para 2035 significan que hay potencial de crecimiento.

Cohen dijo: "El programa de arrendamiento del gobierno federal de EE.UU. actualmente apoya unos 20 - 30 GW, dependiendo de la densidad de la turbina, y áreas que apoyan hasta 45 GW están siendo consideradas para un futuro arrendamiento".

"Este escenario más optimista de 34 GW traería sus propios desafíos, en particular la integración de tanta energía eólica marina en una red de transmisión terrestre limitada. "Los recientes proyectos de transmisión a gran escala centrados en la energía renovable no han podido avanzar debido a una combinación de retrasos en los permisos, el NIMBYismo y los altos costos de actualización de la red", añadió Cohen.

A pesar de la incertidumbre, los estados de la Costa Este han seguido adelante con las solicitudes y las expansiones de políticas, ayudando a posicionar a los EE.UU. como un mercado emergente atractivo para los actores globales, dijo Cohen.

25 GW de capacidad eólica marina en los Estados Unidos entre 2020 - 2029

Wood Mackenzie espera que se añadan casi 25 GW de capacidad eólica marina en los EE.UU. entre 2020 y 2029. Los Estados ya han seleccionado 9 GW de capacidad, lo que representa más del 70% de la construcción prevista hasta 2026. Y en Nueva Inglaterra y Nueva York, el 80% de la construcción eólica durante este período se realizará en el mar.

Añadió: "Los Estados Unidos ofrecen una oportunidad a los actores europeos experimentados y a los productores de petróleo y gas, así como a los servicios públicos nacionales y a los proveedores de la cadena de suministro, ya que los encargados de la formulación de políticas tratan de impulsar el empleo".

Cohen dijo que si bien los créditos fiscales federales y los calendarios de permisos definen la construcción a corto plazo, la comercialización de la tecnología flotante es fundamental para ampliar el alcance regional de la energía eólica marina a mercados clave de 100% RPS como California y Hawai.

Señaló que con más de 39 GW de centrales térmicas que se van a jubilar, y los objetivos estatales de generación de energía renovable, existen oportunidades para la energía eólica marina.

"La energía eólica marina puede desplegarse a gran escala, lo que la convierte en una poderosa herramienta para que los responsables políticos persigan objetivos más ambiciosos de energía limpia", dijo Cohen.

El sector eólico marino se pondrá en marcha efectivamente en 2023, cuando el proyecto Vineyard Wind de 800 MW entre en funcionamiento para abastecer a los clientes de Massachusetts, junto con unos 260 MW de proyectos más pequeños que abastecerán a Nueva York, Maryland y Maine. En 2024, la energía eólica marina comprenderá más de un tercio de las instalaciones de capacidad eólica del año, y aumentará hasta cerrar o incluso la mitad de la construcción eólica en cada año subsiguiente hasta 2029.

Cohen dijo que la rápida expansión de la cuota de mercado de la energía eólica marina se debe en parte a la expiración del Crédito Fiscal de Producción federal. Esto hará que las instalaciones en tierra firme caigan de unos 14 GW en 2021 a un nivel típico de menos de 5 GW por año más adelante en la década.

La eliminación gradual del crédito fiscal a la inversión federal (Investment Tax Credit, ITC, por sus siglas en inglés) añade cierta incertidumbre a las perspectivas del sector extraterritorial, ya que existe la preocupación de que la disminución de los precios, impulsada por la tecnología y las economías de escala, pueda no ser sostenible.

Cohen dijo: "Los primeros proyectos de escala comercial contratados en 2017 tienen precios en el rango de 150 a 170 dólares por MWh (nivelado, 2019 dólares)".

Vineyard Wind y Revolution Wind se sorprendió con los precios nivelados de 2019 en el rango de $65-80/MWh. Esta caída sustancial hizo que la tecnología fuera viable como una ruta para descarbonizar la red eléctrica del noreste, y animó a los políticos de toda la región a aumentar los mandatos.

"Estos bajos precios son posibles gracias a lo último en tecnología de turbinas eólicas en alta mar, así como a la continua disponibilidad del ITC. Queda por ver si las mejoras tecnológicas y las economías de escala pueden compensar el aumento de los precios necesarios que traerá la eliminación gradual".

 

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