La energía eólica marina avanza, pero los desafíos aún persisten - World Energy Trade

La energía eólica marina avanza, pero los desafíos aún persisten

Potentes vientos de cambio, el avance de la energía eólica marina tiene sus adeptos

Potentes vientos de cambio, el avance de la energía eólica marina tiene sus adeptos

Energía Eólica
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Las mejoras tecnológicas y la caída de los costos están impulsando un auge en los proyectos de energía eólica marina en todo el mundo. Aun así, la industria enfrenta algunos desafíos.

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Un parque eólico es un área con una alta densidad de turbinas para la generación de electricidad. La nomenclatura ha cambiado y estos parques ahora se llaman parques eólicos en tierra. Para la energía marina, los principios básicos son los mismos: aprovechar la energía del viento, pero mediante la construcción de parques eólicos en los océanos donde las velocidades son más altas y la tierra no es una preocupación. La electricidad producida por las turbinas eólicas marinas viaja de regreso a tierra a través de una serie de sistemas de cable que se encuentran en el fondo del mar.

El Reino Unido ha liderado la carga de las instalaciones eólicas en alta mar y actualmente es el país con más instalaciones por una milla. Las fuentes de energía renovable generaron más electricidad en el Reino Unido que las plantas de energía de combustibles fósiles durante el primer período consecutivo de tres meses. Esto lo avala el mantenimiento de registros que comenzó hace más de 100 años, según un análisis publicado por el sitio web con sede en el Reino Unido, Carbon Brief, el 14 de octubre, 2019. 

Energía eólica marina: su inicio en los países europeos 

La energía eólica marina se ha identificado como una de las 10 industrias en las que el Reino Unido tiene el potencial de ser un líder del mercado y se destaca en sus planes de ser un país de emisiones netas cero para 2050. El país espera producir 30 gigavatios (GW) de energía eólica marina para 2030, una transición masiva en la que el 33 % de la electricidad del Reino Unido provendría de parques eólicos marinos, en comparación con el 8 % en 2018. 

Esta aceleración no podría haber sido más impredecible al pasar la calma en los años iniciales. La absorción de energía eólica marina fue lenta después de 1991, cuando Dinamarca construyó Vindeby, el primer parque eólico marino en el mundo con 11 turbinas pequeñas de 450 kilovatios (kW) en las aguas poco profundas alrededor de Lolland, la cuarta isla más grande del país. La industria eléctrica consideraba que el desarrollo era demasiado pequeño en ese momento

La energía eólica marina nació, debido a la falta de espacio para el desarrollo de grandes proyectos eólicos terrestres en las zonas densamente pobladas de Europa occidental. Los países europeos lideraron la industria eólica marina, debido a que fueron los primeros en concebir los océanos como un recurso de energía limpia y contaron con la ayuda de un entorno normativo facilitador que vio la necesidad de energía limpia mucho antes que otros. 

La importación de energía eólica marina se realizó en 2000 cuando se construyó la primera granja marina a gran escala, Middelgrunden, a 3,5 km de Copenhague, con 20 turbinas adicionales de 2 MW y una capacidad de 40 MW. Ahora, el mayor parque eólico marino de Dinamarca, Thor, con una capacidad de al menos 800 MW, se instalará en el Mar del Norte. Thor suministrará energía a 0.8 millones de hogares y creará más de 8,000 empleos en el proceso de diseño. 

La demora de América del Norte 

Estados Unidos llegó tarde al campo de la energía eólica marina. Fue en diciembre de 2016 que el país obtuvo su primer parque eólico marino en funcionamiento, Block Island, en Rhode Island. La granja tenía una capacidad de solo 30 MW, pero sí demostró que EE. UU., finalmente, estaba entrando en el juego eólico marino. 

La gran costa en los Estados Unidos ofrece al país un potencial significativo estimado en más de 2.000 GW. En diciembre de 2016, se introdujo la Estrategia nacional de energía eólica marina para desarrollar la industria. La Oficina de Administración de Energía Oceánica de los Estados Unidos (BoEM), la agencia federal responsable de los recursos en alta mar, ya ha otorgado más de 15 arrendamientos para el desarrollo eólico marino. 

BoEM afirma que los bloques costa afuera arrendados podrían soportar más de 21 GW de energía. Se espera que nueve megaproyectos firmados en Nueva York, Nueva Jersey y estados como Massachusetts y Rhode Island, con una capacidad acumulada de más de 4.8 GW se comisionen en los próximos años. Esto solo podría alimentar a más de seis millones de hogares a lo largo de la costa de los Estados Unidos. El esfuerzo es estimular una industria eólica marina estimada de $ 70 mil millones durante la próxima década. 

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El obstáculo para la industria se produjo en agosto de este año cuando el Departamento del Interior de EE. UU. amplió la revisión ambiental para el proyecto Vineyard Wind de $ 2.8 mil millones frente a Massachusetts. El proyecto de 800 MW es el primero de varios parques eólicos masivos planificados frente a la costa este. La revisión se produjo en respuesta a las preocupaciones de los pescadores sobre el impacto del desarrollo de la energía eólica marina en la pesca. 

"La pregunta que enfrenta la industria es si la revisión representa un intento genuino de comprender los impactos ambientales asociados con la energía eólica marina o un esfuerzo por matarla", dijo Anthony Logan, un analista que rastrea la industria en Wood Mackenzie, una firma consultora, "E&E Noticias reportadas. A pesar de todo eso, los analistas predicen que Estados Unidos se pondrá al día rápidamente. 

Conclusión - Interés mundial 

Aparte de las noticias desalentadoras de los EE. UU., el interés mundial sigue siendo optimista. India, China, Japón, Corea del Sur, Taiwán y Vietnam están emergiendo como las nuevas áreas para el crecimiento de la energía en alta mar. Taiwán es considerado como un destino ideal. 

La producción eólica marina en cualquier lugar cercano a la escala prevista por la AIE eliminaría la necesidad de obtener electricidad a partir de combustibles sucios, incluido el carbón, reducir drásticamente las emisiones de CO2 y ayudar a los gobiernos a cumplir los objetivos establecidos en el acuerdo climático de París de 2015. 

 

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